PhD diary: romantiken kontra verkligheten hos en doktorand | Student

en av nöjen att göra en doktorand är att du då och då kan klocka tidigt, överge biblioteket och göra något annat utan någons tillstånd. För mig handlar det mest om att gå på bio.

min senaste resa var att se den fantastiska Call Me by Your Name, historien om ett intensivt men ömt förhållande som utvecklas mellan två unga män under en enda sommar i början av 1980-talet.

det börjar med den vackra och seriösa 17-årige Elio som välkomnar en amerikansk doktorand till sitt hus på landsbygden i Italien. Den doktoranden, Oliver, har kommit att bo hos Elios familj, när han praktiserar med sin far, en arkeologiforskare. Under den långa, lata veckor, mestadels tillbringade slappa runt och läsa klassiker, Elio och Oliver så småningom inleda en sommar Romans innan säga en känslomässig adjö.

ring mig vid ditt namn påminde mig om de fantasier jag hade som Tonåring om att vara student. Även om jag är generad att erkänna det, när jag var Elios ålder ville jag bara leva som dessa karaktärer: i en konstnärlig, intellektuell Värld, floppa runt hus med böcker, spela piano och säga smarta saker vid middagsbordet.

nu är jag i tjugoårsåldern, jag tror inte längre på detta romantiska ideal för det vetenskapliga livet. Verkligheten att göra en doktorsexamen är inte en av att leva i en vårdfri bubbla, skyddad från de problem och problem som alla andra har i sina jobb. Det är faktiskt ett krävande sätt att spendera din tid.

förra månaden skrev jag om de dåliga dagarna som vi doktorander ofta upplever. Att lära sig att acceptera dessa frustrerande och nedslående tider som en oundviklig del av forskningsprocessen är ett viktigt steg i att gå utöver fantasin om studentlivet som kan verka så tilltalande, särskilt när du är ung.

mer av Charlies bloggar

PhD diary: förberedelser för en PhD
PhD diary: Var börjar jag?
PhD diary: att ha en dålig dag

att göra forskning är sällan sakerna i solstolen eller middagsbordet. Det är svårt och dränerande och det är förmodligen en bra sak. Vad skulle vi göra när vi vill koppla av ordentligt på semester eller över middag – mer forskning? Nej, tack.

det finns andra saker om Doktorandlivet som också behöver adresseras. Det här är saker som potentiella forskare förmodligen borde vara medvetna om.

när jag bosätter mig i detta nya liv slås jag av hur många dagar som går när jag inte pratar med någon. Mina vänner och gamla kollegor kommer att känna mig som någon som inte slutar prata, men nu när jag tillbringar de flesta dagar i tysta Bibliotek, jag har börjat inse hur vanligt det är för mig att komma hem utan att säga mer än ett “tack” här och där till en busschaufför eller främling håller öppna en dörr. Att göra en doktorsexamen, särskilt i ett ämne som mitt (engelska), är inte för dem som inte kan spendera mycket tid själva.

sedan finns det känslor av ångest som följer med att vara ansvarig för ditt eget lärande – att du inte gör tillräckligt eller tillräckligt bra arbete, skuld som du gav dig själv eftermiddagen och irritation som du inte kan stänga av. Utan traditionellt avgränsad arbetstid är det svårt att skilja ditt forskningsliv från allt annat.

förutom detta måste doktorander jonglera fler och fler uppgifter och olika typer av arbete. Att balansera allt från träningskurser, kvällsföreläsningar, helgkonferenser, nätverksmottagningar, undervisning och andra former av betalt arbete kan göra att doktorander sträcker sig långt utöver vad som är bekvämt och hanterbart.

för många av oss är pengar bekymmer ständigt närvarande, liksom jobbproblem, särskilt för dem av oss som vill bli akademiker. Du hör ständigt berättelser om tidiga karriärforskare som släpper ut ur Akademin, om förvrängningen för det udda lektoratet som kommer upp (hundratals ansökningar per vakans), av de osäkra anställningskontrakten. Du kan lätt förlora någon illusion av att det finns en kruka med guld i slutet av PhD rainbow.

men jag ångrar inte att jag gjorde en doktorsexamen. Jag älskar det så mycket som jag trodde att jag skulle göra när jag först hade tanken som tonåring. Jag är fortfarande glad att jag kan spendera de flesta av mina dagar på att läsa, tänka och skriva om intressanta och utmanande ideer. Jag träffar många lysande studenter och personal som bildar samhällen som motiverar och stöder varandra på många sätt.

jag är också glad att vi har åtminstone någon form av finansieringssystem i Storbritannien som hjälper eleverna med sin forskning utan att behöva ta på sig för mycket betalt arbete. Medan många studenter lämnas kämpar utan ekonomiskt stöd, särskilt inom konst och humaniora, tyder förekomsten av stipendier på att vi fortfarande tror att akademisk forskning är värdefull och viktig.

jag tycker att det är viktigt att vara medveten om och prata om verkligheten att göra en doktorsexamen, omfamna nöjen och möta utmaningarna i lika stor utsträckning. Genom att ta itu med svårigheterna kan vi ha fler chanser att fortsätta göra saker bättre. Men om vi vill ha drömlivet, skulle jag rekommendera att gå på bio – jag kommer förmodligen att vara där.

Läs mer: Vad är en PhD? Råd till doktorander

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.