Möt våra Latina entreprenörer

dessa kvinnor är på väg att förverkliga sina drömmar efter att ha tagit vår entreprenörskapskurs för Latinas. Läs deras berättelser här.

Marisol

i köket i hennes Marietta – lägenhet blandar Marisol Mel exceptional flera oljor i en skål-kokosnöt och solros, bland dem. Hon lägger till kakaopulver, malet kaffe och havssalt och rör om i en lösning som innehåller natriumperoxid. Hon häller mockakoncoktionen i en träpanna och låter den sitta.

Marisol, en infödd i Puerto Rico, har bakat flan, shortbread-liknande mantecaditos och kakor under större delen av sitt liv. Hon förbereder sina kakor Puerto Rican-stil, dränkt i sirap och dekorerad med marängliknande glasyr. Men på denna sena sommarmorgon gör hantverkaren tvål från början, därav natriumperoxiden eller lut som hon lägger till sin blandning.

“att göra tvål är som att göra en tårta”, säger Marisol. “Jag använder recept för att göra tvålstänger. Du måste verkligen studera hur ingredienserna reagerar med varandra när de blandas ihop.”

Marisol hoppas en dag att leva av att göra tvål. Hon började experimentera med olika formler för några år sedan med målet att sälja tvålar så småningom, hur hon levde från att göra hantverk gjorda av lera när hon bodde i Puerto Rico.

men hösten 2015 anmälde hon sig till “Mujeres y Negocios” entreprenörskapskurs på LAA och lärde sig saker hon inte visste om: marknadssegmentering, en affärsbudget, affärsplaner och marknadsföring med sociala medier. Kursen, säger Marisol, lärde henne steg för steg vad hon skulle göra och det gjorde det möjligt för henne att prioritera sina utgifter.

“innan jag gick kursen gjorde jag tvålar som var vackra och rika på färg”, säger hon. “Då pratade läraren om nischmarknader. Jag visste inte vad det var.”

efter att ha forskat på tvålar (hon blev chockad över att lära sig hur mycket konstgjorda ingredienser som används i tvålar) och slutförde sin affärsplan i slutet av kursen bestämde Marisol att hon skulle göra små satser handgjord tvål som bara innehåller naturliga ingredienser. Hennes verksamhet kallas HumectaSoaps, vilket antyder hennes tvålar fuktgivande egenskaper.

“jag ändrade mitt koncept från vackra tvålar till hälsosamma tvålar”, säger Marisol, som har ett 40-timmars jobb för att betala sina räkningar.

i ett displaybord hemma har hon olika typer av tvål: barer gjorda med kokosnöt och andra mjölkar; exfolierande barer genomsyrade av bitar av rosa Himalaya eller havssalt; vattenbaserade tvålar innehållande choklad och sheasmör, dekorerad med torkade apelsinskivor. Hon har block av aloe vera och grekisk yoghurt tvål som är i sin 30-dagars curation period, som börjar 24 timmar efter att hon häller smeten i en träpanna som hon gjorde själv. Hon håller också kvistar av lila lavendel, en burk vaniljpulver och Murburkar fyllda med infunderade oljor (paprika; apelsin och kryddnejlika, kryddnejlika, kanel och anis) för att ge doft och färg till hennes skapelser.

kursen” Mujeres y Negocios ” lärde också Marisol värdet av sociala medier för marknadsföring av produkter. Hon är nu aktiv på Instagram och håller en handskriven lista över populära hashtags (#gentle, #jabones, #naturals, #skin, #nontoxic, etc.) som hon använder i sina inlägg. “Jag hade ingen aning om att det här hände,” säger hon.

nu när hon har räknat ut ingredienserna och kvantiteterna som går in i hennes tvålar, lägger Marisol sista handen på sin verksamhet och börjar sälja i sin webbutik. Hon vill att konsumenterna ska se tvål inte som en vara utan som en handgjord produkt som kan dekoreras och förvandlas till en gåva.

Marisols dröm är att öppna en murstensbutik tillsammans med sin 20-åriga dotter, som studerar till kiropraktor. Tillsammans, mor-dotterduon föreställer sig ett hälsoprojekt där kunderna kan få en justering, massage och spa-liknande behandlingar med sina helt naturliga, hemlagade varor.

“att skapa saker med mina händer gör mig lycklig”, säger Marisol. “Jag älskar att göra tvål.”

Facebook: @ humectasoaps
Instagram: @humecta_soaps

103109marisol-j1marisol-j2

Reina

reina-300x199 Reina Fierros blomsterbutik har gått igenom många upp-och nedgångar sedan hon förvärvade den 2008. Under en period med långsam försäljning för ungefär ett år sedan övervägde Reina, som hade studerat företagsekonomi i sitt hemland Venezuela, att stänga butiken.

men sedan berättade en vän henne om Laas “Mujeres y Negocios” – kurs för Latina-entreprenörer. Reina anmälde sig. Klassen förändrade allt för henne.

hon blev medveten om resurser till sitt förfogande, inklusive handelskammare, kreditrådgivningsbyråer och andra organisationer som hjälper småföretag. Hon bytte till QuickBooks-programvaran för att hålla koll på försäljning, lager och utgifter. Hon blev bättre på att hantera sin tid bättre så att hon kunde fokusera mer på sociala medier och e-postmarknadsföring. Men, viktigast av allt, Reina medger, kursen fick henne att må bättre om sig själv, vilket gav henne motivation att hålla sin butik öppen.

“klassen gav mig självförtroende”, säger Reina. “Min självkänsla var väldigt låg när jag började. Jag insåg att jag inte var ensam; jag kände att andra kvinnor gick igenom samma kamp som jag gick igenom. Jag kände stödet från mina klasskamrater, och jag tyckte om att nätverka och interagera med dem. Klassen gav mig styrkan att fortsätta med min verksamhet.”

hennes butik, The Flower Garden, är fortfarande öppen på sin ursprungliga plats, Peachtree Center i centrala Atlanta. Hennes blomsterbutik säljer och levererar mestadels arrangemang för födelsedagar och semester som Alla hjärtans dag. Hon vänder sig till den engelsktalande marknaden, och hennes kunder är mestadels kontor och företag i området.

Reina krediterar kursen med att öppna sitt sinne och hjälpa henne att se verksamheten i ett nytt ljus. Hon sänkte sina kostnader genom att bland annat släppa sin anknytning till en onlinetjänst som samarbetar med lokala blomsterhandlare för en minskning av försäljningen och skiftande ansträngningar till hennes butiks hemsida istället. Hennes onlineförsäljning har ökat.

“jag har alternativ”, säger hon. “Plötsligt började nya ideer komma till mig och jag började se min verksamhet definieras bredare.”

hennes nya vision för verksamheten, som hon driver med sin man och är familjens enda inkomstkälla, är att använda sin blomsterbutiks kärntillgångar för att utöka sin räckvidd genom att lära grupper av kvinnor att göra blomsterarrangemang i avslappnade och roliga verkstadsliknande miljöer i privata hem. Hon har försökt tanken framgångsrikt två gånger och planerar att göra mer. “Det är något annorlunda. Kvinnor kan koppla av och ha det trevligt medan de lär sig en ny färdighet,” tillägger hon.

Reina, tvåbarnsmor, siktar också på bröllop och begravningar för att öka försäljningen. Och hon vill utforska Latino-marknaden genom att erbjuda en annan typ av underhållning på flickors födelsedagsfester. “Precis som de kontrakt clowner, de kan kontrakt mig och jag kommer att gå till festen och lära flickorna hur man gör blomsterarrangemang som en rolig aktivitet”, förklarar hon.

tack vare klassen känner Reina sig bemyndigad att marknadsföra sin verksamhet till nya marknader med mer självförtroende.

“det är dags för mig att göra saker annorlunda”, säger hon. “Jag är inte rädd för att misslyckas längre.”

kolla in Reina Fierros blomsterbutik på www.flowergardenatl.com

1617IMG_7983

Liss

IMG_7867allt började när Liss Honma bestämde sig för att hjälpa sin syster i El Salvador att sälja sina handgjorda produkter här i USA. Liss, tidigare IT-ingenjör, var en hemma-mamma i Alpharetta som tog hand om sitt barn. Hennes syster handfärgade tyger och skapade unika modeaccessoarer.

“jag trodde aldrig att det här skulle vara mer än en hobby”, säger Liss. “Nu har jag ett företag och jag kan stanna hemma och vara med min dotter.”

Liss-poäng tar Laa: s” Mujeres y Negocios ” entreprenörskapskurs med händelserna. Strax efter att ha öppnat en butik på Etsy hösten 2015 för att sälja sin systers bomullsväskor, påsar och halsdukar tonade i ojämna mönster med ett naturligt blått färgämne som kallas “A acuisil” eller indigo, deltog hon i Laas 1st Annual Latina Empowerment Conference i början av 2016. På konferensen fick hon veta att en” Mujeres y Negocios ” – kurs började i Mars. Hon anmälde sig, och hon älskade kursen. På konferensen och senare på klassen, Liss säger, hon träffade så många kvinnor som var entusiastiska över sina satsningar. Hon blev entusiastisk.

“kursen fick mig att känna att jag var en entreprenör”, säger Liss.

hennes produkter pryds i traditionen av japanska “shivori”, en hantverksmässig teknik för att dö och försköna tyg som innebär att vrida och bunta tyg innan du färgar det i indigo, vilket resulterar i coola mönster. Hennes syster använder naturlig indigo, som extraheras från en växt som kallas Indigofera som växer vild i Centralamerika. Indigo användes i pre-Columbian gånger för att färga tyg och keramik och var en topp export till Europa under den spanska erövringen, när det blev känt som “blått guld.”För att färga tyg macereras indigo lövverk och bearbetas tills det blir en pasta.

medan hon arbetade med sin affärsplan, som krävs för att få ett färdighetsbevis för kursen, gjorde Liss en del undersökningar om marknadstrender och lade till en hem-d-utrustning och tillbehörslinje. Att skapa en affärsplan, tillägger hon, är viktigt för att ta reda på om ett företag är livskraftigt.

“nu är jag mer fokuserad på dekorativa föremål som kuddar i olika former och storlekar, dukar och bordslöpare”, säger hon. “Jag fortsätter att sälja handväskor, som gör mycket bra på nätet, men jag flyttar mer till hemtillbehör.”

efter avslutad kurs tog hon bättre bilder av sina produkter och skapade Facebook-och Twitter-sidor. Hon förbereder sig nu för att sälja mycket denna högsäsong.

denna nya trend i Liss verksamhet passar bra med hennes kärlek till antikviteter. Hon älskar att shoppa i antikaffärer över hela staten. Hennes plan är nu att öppna sitt eget utrymme i en antikaffär där hon kan sälja några av sina antikviteter och hennes indigo dekorativa accenter.

Liss kan fortfarande inte få en lön från sin verksamhet men hon förväntar sig att göra det om två eller tre år.

“kursen var mest användbar för att bli av med alla rädslor jag hade om att ha mitt eget företag”, säger hon. “Jag är nu övertygad om att jag kan ha mitt eget företag i USA.”

kolla in Liss Honmas sida på Etsy på www.bysanz.etsy.com
Facebook: @ HandmadeBySanz

IMG_7859IMG_7847

Diana

IMG_8120 när hon studerade mikrobiologi i sitt hemland Colombia drömde Diana Loaiza om att arbeta i ett miljölabb, skydda haven och ta hand om sin naturliga omgivning.

men det var innan hon kom till USA vid 24 års ålder på ett kulturellt utbytesprogram. Sedan hon flyttade till Atlanta har hennes karriär gått i en annan riktning.

förra året, när hon övervägde arbete som hälsoinspektör, tog Diana Laas “Mujeres y Negocios” entreprenörskapskurs för Latina-invandrare och hon tittade aldrig tillbaka. Idag har hon en online-verksamhet där hon säljer handgjorda smycken och accessoarer inspirerade av inhemska människor i Colombia som bor i Putumayo-regionen i Amazonas regnskog och andra landsbygdsområden. Hennes utsökta boho-chic tillbehör brister med ljusa färger och är tillverkade av helt naturliga material som cantaloupfrön, apelsinskal, snäckskal, ca sackara flecha (en typ av sockerrör), a sackarai bär, tagua (vegetabilisk elfenben gjord av palmträdfrön), “vad de än hittar i naturen”, förklarar Diana.

“mitt mål är kvinnor som gillar smycken som är exklusiva och exotiska”, säger Diana, som är en tidigare modell. “De vill ha tillbehör som ingen annan har.”

kursen, som hon tog våren 2015, inspirerade Diana att starta eget företag. Hon hade träffat många inhemska familjer som fördrivits av våld när hon arbetade som hälsoinspektör i Bogot avsugning och beundrade deras hantverk. När hon bar handgjorda bitar hon köpte från dem, hon skulle få komplimanger. Så när hon tog klassen, Diana trodde att sälja dessa one-of-a-kind grannlåt skulle vara en bra ide.

“läraren tog mig i handen och lärde mig allt”, säger Diana. “Jag lärde mig om de juridiska steg jag behöver ta för att starta mitt företag, affärsregler, tillstånd, marknadsföring, hissplatsen, hur man projicerar min försäljning på Excel tre till fem år in i framtiden, affärsplanen. … Jag började från noll.”

en av de mest värdefulla lektionerna från “Mujeres y Negocios” – kursen var hur man beräknar värdet på var och en av de produkter hon säljer. Hon lärde sig också att sammanställa och lista sin inventering. Och hon definierade sin målmarknad. Diana tillbringade timmar på Internet för att undersöka för att starta sin verksamhet. Hon började sälja på Etsy men fann att potentiella kunder gillade hennes smycken men inte skulle köpa den. Hon skapade sedan sin egen webbplats och skapade sidor på Instagram och Facebook. Hon vill också sälja sina varor på tegel och murbruk butiker, och hon kommer att dyka upp på lokala butiker oanmälda, klädd till nior alla dekorerad i hennes infödda tillbehör.

Diana har redan stora drömmar för sitt företag: ett år från nu ser hon att hennes smycken säljer bra i Atlanta-området och fyra stater, och om fem år vill hon ha en nationell närvaro och sälja i Europa. Med intäkter från sin verksamhet vill Diana inrätta en stiftelse i Colombia så att hon kan finansiera skolor i de områden där hennes leverantörer bor, djupt i Amazonas djungel. “Jag vill hjälpa till att bevara deras kultur”, säger hon.

Diana krediterar LAA med att ta henne steg för steg för att förverkliga sin nya dröm, som hon säger bara börjar. Kamratskapet och utbytet av livserfarenheter med andra Latina-invandrare var ovärderligt.

“du tror att du är mindre för att du är invandrare”, säger hon. “Men när du träffar de andra kvinnorna inser du att du inte är mindre. De har alla historier som liknar mina. Det är svårt att vara självsäker men det är vad du får från var och en av deras berättelser.”

kolla in Diana Loaizas tillbehör på www.amazonianspirit.com
Facebook: @ AmazonianSpirit
Instagram: @ amazonianspirit

IMG_8105IMG_8153diana-collares

Mar Macaba

IMG_8120arkitekt-vände-Textil designer Mar Macaa Zaa krediterar LAA med att hjälpa till att få sin verksamhet, Al ‘ Blue Textiles, från marken.

hon tog kursen “Mujeres y Negocios” för Latina entreprenörer våren 2015. 20-timmars primer gav henne ett bra grepp om verksamhet, redovisning, marknadsföring och ekonomi.

“klassen gav mig det tryck jag behövde för att få mitt företag att gå”, säger Mar Kubana. “Det fick mig inte bara att se hur viktigt det är att ha en dröm, men gav mig också den kunskap och de verktyg jag behövde för att strukturera min verksamhet.”

kursen, tillägger hon, skapade en känsla av gemenskap bland deltagarna och fick henne att känna att hon inte var ensam i sina sysslor.

“jag skulle bli avskräckt när jag försökte prata med människor som inte förstod vad jag gick igenom”, säger hon. “Kvinnorna jag träffade i klassen gick igenom upplevelser som liknar mina, och det var uppfriskande.”

efter att hon avslutat kursen tog Mar Macaba bilder av sina mönster och produkter och lanserade en webbplats, fick sina mönster tryckta på tyg och förberedde en provbok.

år 2016 blev Mar Kubana den första deltagaren i kursen som fick en mikroloan. Hon använder $ 3,000-lånet för att köpa tyg och delta i en original konst-och designmässa i New York City där hon kan sälja sina mönster till stora kunder.

jag är tacksam för LAA för att tro på min talang och göra min dröm till verklighet, “

för att se mar Expora Zaas mönster, besök www.albluetextiles.com

maria-zaa1maria-zaa2

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.