liv lektioner

Ryan Dixon Februari 16, 2018, 10: 05 AM

barnbarn till Kanadas första svarta Olympiska, syster till en Sommarspelstjärna och en spårikon i sig själv, Valerie Jerome sätter fortfarande hårt intjänad erfarenhet att använda i klassrummet.

under Black History Month kommer Sportsnet att släppa veckovisa funktioner som undersöker sportens koppling till svarta samhällen i Kanada och firar liv och prestationer för svarta idrottare, tränare och chefer. Kolla in fler berättelser på sportsnet.ca/blackhistory.

den första dagen på en ny skola bär inneboende oro. 1951, för Valerie Jerome och hennes syskon, var den dynamiken genomsyrad av mycket mer syndiga element. Jeromes far, Harry Vincent Jerome, arbetade som portör för Canadian National Railways — ett av de bättre alternativen bland begränsade anställningsmöjligheter för svarta män vid den tiden. När Harry Vincent överfördes från Winnipeg till västkusten innebar det att unga Valerie skulle börja klass 2 i norra Vancouver Ridgeway Elementary. Harry Vincent-vars jobb tog honom hemifrån för bitar i taget – hade flyttat familjen till det grannskapet och trodde att det skulle vara ett av de säkrare alternativen i staden. Ändå var övergången allt annat än sömlös. “Folket på vår gata undertecknade en petition för att hindra oss från att flytta in i vårt hem”, säger Valerie.

efter det officiella försöket att hindra Jeromes misslyckades, nådde invånarna mer rudimentära stridsinstrument. När Jerome barnen kom för sin första dag på Ridgeway, de möttes av en vit vägg bestående av hundratals studenter som pelted dem med stenar. “Jag kan fortfarande komma ihåg det så tydligt”, säger en nu 73-årig Jerome. “Det har aldrig, någonsin lämnat mig.”

Jerome har inte haft någon brist på brännande upplevelser i livet. Som 16-åring var hon olympisk vid Rom-spelen 1960 tillsammans med sin bror, Harry, de två — mer eller mindre omedvetet — följer i fotspåren av sin farfar, John ‘Army’ Howard, Kanadas första svarta olympier. Track-and-field erbjöd ett glatt utrymme som Valerie inte alltid kunde hitta hemma. Hennes mamma, Elsie, talade aldrig om – än mindre bragged om-prestationerna från hennes olympiska far. Hon gjorde, dock, tyder på att en tonårig Valerie bli självständiga genom att sälja sin kropp på gatan. Hennes närhet med Harry ihållande Valerie genom valfritt antal försöker livshändelser och 35 år efter hans plötsliga bortgång, hon fortfarande drar styrka från obligationen de delade.

inte allt Jerome gör kräver transport. Men som en on-the-go, enda senior, centrala Vancouver — med bussar surrar in och ut — är en bra plats för henne att leva. Friidrott för länge sedan väckte en kärlek till rörelse och idag sitter hon i styrelsen för ett par dansföretag. Även om hon slutade jogga för några år tillbaka, Jerome kommer fortfarande till gymmet. Hon är en glupsk läsare, tillhör en bokklubb och tar pianolektioner. På måndagar babysits hon en liten pojke som heter Gabriel, son till vänner som flyttade till Kanada från Frankrike. Just nu är hennes redan proppade kalender en touch livligare när hon slår ut för att prata med studenter under Black History Month.

första familjen av Snabb

Valerie sprang 100-m. och 4 100-m. på 1960-OS när hon bara var 16. Harry var en sju gånger världsrekordhållare och vann brons i 100-m. vid 1964-spelen i Tokyo.

med nästan fyra decennier av erfarenhet av att lära barn från årskurs 3 till 7 under hennes bälte, Jerome är mycket bekväm i klassrummet. Vad som gör henne lite orolig är dock att överväga ras-och könsskillnader i 2018. Under det senaste decenniet har hon trakasserats av män på en stadsbuss. Deras vulgära, sexuella kommentarer mötte inget motstånd från andra passagerare eller föraren. Det är inte heller oerhört för Jerome, när hon vandrar in i vissa butiker, att bli slagen med nedlåtande frågor om huruvida hon är i fel butik. Hon håller nära koll på hur muslimer, ursprungsbefolkningar och andra minoriteter behandlas och hennes takeaway är att fler kanadensare måste sluta tänka rasspänningar är ett amerikanskt problem och börja göra saker för att göra detta till ett mer inkluderande land. “Det är nyanserat ibland, “säger hon om diskriminering,” och det är ledsen att säga, Ibland är det inte för nyanserat: det är precis framför människors ansikten.”

det var verkligen inget subtilt om vad Jerome mötte på skolgården för nästan 70 år sedan. Efter stenningen stannade Jerome-barnen hemma större delen av veckan tills Harry Vincent återvände från jobbet och marscherade dem direkt in i skolan. Medan Valerie och hennes syskon blev Ridgeway-studenter, hennes dagliga ritual var plågsam. “Jag skulle sitta hemma och gag ner min gröt”, säger hon. “Och slutligen, efter att jag hade hört klockringen och jag visste att barnen var i sina klassrum, skulle jag springa över gatan, kasta upp i tvättrummet — och genom betyg 2 och 3 så.”

“Harry kan göra framsidan av Vancouver Sun för att sätta världsrekord på Empire Stadium, men han kunde fortfarande inte hyra en lägenhet.”

medan ångest festered i Valerie, kanaliserade Harry fientligheten till bränsle. Han var aktiv i en mängd olika lagsporter och när en missriktad studiekamrat berättade för honom glida in andra bas var lätt jämfört med tävlar, Harry dammas ungen i ett lopp och omedelbart avslöjade en uppskattning för track-and-field. Även Valerie började köra i högstadiet innan hennes bror upptäckte det som en high-schooler, det var Harry som kastade sig full kraft i den nya strävan. Han badgered sin blyga syster att ansluta sig till Vancouver Optimist Striders med honom och, efter att ha tagit fem topp finish på den första inter-club möter hon deltog, Valerie visste att hon hade knackade in något värdefullt. “Spårklubben förändrade bara våra liv helt,” säger hon. “Vi älskade den här gruppen människor vi tränade med. Jag ville aldrig lämna praktiken.”

utöver kamratskapet förändrade friidrott också villkoren som tidigare dikterade Valeries interaktion med världen. Plötsligt, hur hon bedömdes var tvungen att göra kontrollerbara element, som hur långt in i längdhopp gropen hon kunde kasta sig själv eller hur snabbt hon kunde susa förbi en mållinje. “Ditt värde mättes på det”, säger hon. “Det var bara en fin metrisk annan än färgen på din hud.”

siffrorna från Valerie och Harry berättade en imponerande historia. Den förra var bara 15 år gammal när hon tävlade i längdhopp, höjdhopp, 60-m., 100-m. och 4 msk 100-m. relä för Kanada på 1959 Pan – Am Games i Chicago. Året därpå stod hon på ett olympiskt spår i Rom och körde i både 100-m. och 4-100-m. – reläet. Harry, under tiden, etablerat sig som en av de fleetest män på jorden. Som 18-åring bröt han ett 31-årigt Kanadensiskt rekord i 220-yardsprinten som tidigare hölls av legendariska olympiska och västerländska Percy Williams. 1960 motsvarade han världsrekordet i 100-m. med en tid på 10 sekunder platt. En tre-tiden Olympian, Harry tog hem brons i 100-m. 1964 Tokyo Games och satte nya världsmärken i 100-yard och inomhus 60-yard dash innan hans karriär slutade 1968.

prestationerna fick utmärkelser från alla hörn av samhället, men stödet var inte ovillkorligt. Harry kämpade genom försvagande skador i början av 1960-talet, inklusive en trasig hamstring i Rom och en allvarlig lårmuskelskada i ’62 som hotade att grunda sin karriär helt. Betydande fraktioner av en osympatisk press och allmänhet märkte honom en quitter. När han recoiled från den negativa uppmärksamheten, han kallades avskild. Även i de goda tiderna fanns det alltid påminnelser om att, precis som målade körfält markerade sin plats på banan, var hinder på plats som begränsade hans frihet i livet. “För Vancouverites var vi fortfarande bara svarta människor”, säger Valerie. “Harry kan göra framsidan av Vancouver Sun för att sätta världsrekord på Empire Stadium, men han kunde fortfarande inte hyra en lägenhet. Det verkar som om vi alltid behövde vita människor att gå och hitta hem för oss.”

dubbelt så bra

Harry, ses här i Haklapp nr. 56 vinnande brons i Tokyo, hyllades för sina idrottsliga prestationer men också uthärdat orättvis kritik och granskning under sin karriär.

den hårda, dystra verkligheten i en orättvis värld hade säkert en hand i att forma Valeries andra familjemedlemmar också. Efter att ha kört 100-m., 200-m. och 4 msk 100-m. för Kanada i 1912 Stockholm Games, Army Howard kämpade för sitt land i första världskriget.medan utomlands träffade han en vit engelskkvinna som heter Edith Lipscomb och de två bosatte sig så småningom i Manitoba, där Army gick till jobbet som portvakt och träffade Harry Vincent. Efter armys död 1938 reste Harry Vincent över 300 km nordväst från Winnipeg till staden Dauphin för att checka in på armys barn. Army och Edith hade skilt sig tidigare på decenniet och Ediths nya, vita man ville ha lite att göra med sin frus tre biracial barn. Harry Vincent slutade gifta sig med den mycket yngre Elsie.

Elsie var i sena tonåren när hon träffade sin framtida make och hon tillbringade mycket av hennes 20-tal med barn, började med Harry 1940 och följt av Carolyn, Valerie, Barton och Louise. När Harry Vincent var hemma kom ett mått av fred och komfort med honom. När han var borta, taket vika in under Elsie olidlig regel. “Hon var inte en glad person”, säger Valerie om sin mamma.

av den anledningen tror Valerie att Elsie kanske bara har letat efter en hemsk sak att säga natten hon föreslog att hennes dotter skulle ge sig in i prostitution. Valerie hade tillbringat dagen snyftande över en hamstring tår hon fruktade kan torped sin karriär och det är möjligt Elsie ville förvärra såret och förstärka det faktum Valerie kunde nu vara så olycklig som sin mamma. Hur som helst, något måste förändras. Valerie snuck ut ur huset klockan 11: 30 den natten och slutade spendera de sista två åren av gymnasiet i fosterhem, som ursprungligen bodde hos Dr.Harry Cannon — som var president för spårklubben — sedan med Jim och Shelia Thompson.

“jag har fortfarande den här stora känslan av att vilja ge tillbaka en del av den generositet som har blivit så fritt given till mig genom sportens sammanhang.”

1962 träffade Jerome Ron Parker, en vit man som var en idrottsman med optimisten Striders, och de två gifte sig 1964. En av hennes sista stora razzia i friidrott kom under 1966 Commonwealth Games i Kingston, Jamaica. Före evenemanget utsattes kvinnliga konkurrenter för den grövsta formen av könstestning man kunde föreställa sig. Vid ankomsten till deras sovsalar, de ombads att klä av sig naken, Linda sig i en strandhandduk och cue upp i en linje som sträckte sig genom campus vid University of West Indies. “Vi var i denna linje i flera timmar medan varje kvinna individuellt gick in i ett rum, satt på en stol framför tre läkare öppnade ben”, säger hon. “Den tittade på vår gren och sedan stängde du benen och lämnade.

” det var extremt förnedrande; du kunde aldrig glömma det.”

det hemska minnet varar, men det fanns också många livberikande upplevelser och relationer Valerie smidda på banan. Friidrott förblev en del av hennes liv långt efter att hon hängde upp sina spikar och hon arbetade som tjänsteman vid många tävlingar, bland annat som överdomare för långa och tredubbla hopp vid OS i Montreal 1976. “Jag har fortfarande den här stora känslan av att vilja ge tillbaka en del av den generositet som har blivit så fritt given till mig genom sportens sammanhang”, säger hon.

Harry kände samma lust. En Order of Canada-mottagare 1971 arbetade han som idrottslärare och på flera nationella och regionala program som syftar till att stärka ungdomar genom sport. Harry fick ett anfall 1981 och när en sekund inträffade 15 månader senare var han på sjukhus. Han lämnade anläggningen medan läkare fortfarande genomförde neurologiska tester eftersom han desperat ville delta i begravningen av Percy Williams, den dubbla guldmedaljören från 1928-spelen. Fyra dagar efter tjänsten, Den Dec. 7, 1982, fick Harry ett anfall som visade sig vara dödligt när han åkte som passagerare i en bil. Han var bara 42.

‘var tuff’

Jerome förlorade sin bror young, men hans minne ger henne fortfarande styrka. En bronsstaty av Harry i full flygning är en häftklammer i Vancouver Stanley Park, där den ger inspiration till allmänheten.

hans frånvaro känns fortfarande av Valerie, och hennes röst skakar något när hon pratar om hennes brors stöd. Det var där i goda tider som deras storhetstid på banan och födelsen av hennes son, Stuart, och det var en pelare hon lutade sig på under en svår barndom och i slutet av hennes 13-åriga äktenskap med Ron.

kärleken mellan syskonen var tydlig, även om den var outtalad. “Han skulle krama mig, då skulle han ge mig den här lilla stansen på axeln och säga,” var tuff”, säger Valerie.

att vara stark är mycket att fråga ibland, men att aktivt engagera sig i världen omkring dig är ofta en effektiv motgift mot sorg. I efterdyningarna av Harrys död hjälpte Valerie till att etablera Harry Jerome Commemorative Society och en bronsstaty av honom i full flygning är en häftklammer i Vancouver Stanley Park. Hon har också lärt sig mer om sin farfar, Army, under det senaste decenniet än hon hade i hela sitt liv. Greenspace och miljön i allmänhet blev ett bekymmer för Valerie via Stuart, som fungerade som ledare för B. C. Green Party från 1993 till 2000. Valerie sprang till kontoret med de gröna i sex val på federala, provinsiella och medborgerliga nivåer och hade sina elever långt före kurvan när det gällde planetens hälsa. “Jag älskade mitt jobb”, säger Jerome, som var på tavlan fram till 2001. “Jag kände mig verkligen välsignad att ha hittat en karriär som jag fick så mycket tillfredsställelse från.”

en av de aspekter hon tyckte mest om att undervisa var att försöka införa en känsla av medkänsla hos barnen. Black History Month erbjuder Jerome ett annat tillfälle att göra det inte bara genom att berätta för sin familjehistoria utan också en livslång vän som stod bredvid henne i ett avgörande ögonblick. 1951 var Annabelle MacKenzie klasskompis i klass 2 till Valerie ‘ s. Annabelles familj — inklusive mor, Muriel och bror, Ken — var det enda hushållet som inte undertecknade framställningen för att hålla Jeromes borta från grannskapet. När Harry Vincent ledde sina barn tillbaka till Ridgeway Elementary bara några dagar efter att de hade varit målet för stenar, Annabelle — allt rött hår och tjocka glasögon — stod bredvid Valerie i ett möte med rektorn, precis som Ken gjorde med sin klasskamrat Harry.

det är en berättelse Valerie har delat på returresor Ridgeway, där hon fortfarande kan ta eleverna till fönstret och peka på huset som folk försökte förbjuda henne från.

“jag skulle säga till barnen, “våga vara en Annabelle”, säger hon. “Gör det. Gör något.”

Fotokrediter

John Lehmann / Globe and Mail; Jochen H. Blume/Bild-Zeitung / Simon Fraser University; Keystone / Getty Images; John Lehmann / Globe och Mail.


BIG READ
Möt Jay Sharrers,NHL: s första svarta Tjänsteman
Dan Robson


BIG READ
Varför är inte’ Wayne Gretzky of Women ‘s Hockey’ bättre känd?
Kristina Rutherford


BIG READ
Möt Flames assistent Paul Jerrard,den enda svarta tränaren bakom en NHL-bänk
Donnovan Bennett

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.