Lacaille, Nicolas-Louis De

(b. Rumigny, nära Rheims, Frankrike, 15 mars 1713; d. Paris, Frankrike, 21 mars 1762)

astronomi, geodesi.

ABB-Lacaille var en oerhört flitig observationsastronom vars karriär kulminerade av en vetenskaplig expedition till Cape of Good Hope; hans studier där gjorde honom till “Fadern till södra astronomin”, och hans namn för fjorton södra konstellationer förblir som hans mest bestående monument.

hans far, Louis de la Caille, var ursprungligen en Gendarm och tjänade senare i olika artilleriföretag; hans mor som Barbe Rubuy. Båda föräldrarna härstammade från gamla och framstående familjer; men eftersom Lacaille trodde att förtjänsten vilade hos individen och inte hos sina förfäder, gjorde han inget försök att undersöka sin släkt.

den äldre Lacaille kände igen sin sons skolastiska förmåga och ordnade sin utbildning, först i Nantes och sedan, med början 1729, vid Collubberuxge de Lisieux i Paris. Under två år studerade den unga Laacaille retorik och förvärvade sin livslånga vana med bred läsning. Hans fars död lämnade honom utan resurser; men hans trevliga personlighet, hårda arbete och intelligens hade imponerat på hans lärare och det var ordnat för den unge mannen att få stöd från hertigen av Bourbon, en bekant till sin fars. någon gång under denna period fick han titeln ABB, även om han verkar aldrig ha praktiserat som präst. Efter att ha avslutat filosofins kurs överfördes Lacaille till den treåriga teologiska kursen vid collubbige de Navarre. Där upptäckte han av en slump Euclid och utvecklade snart ett stort men hemligt intresse för matematisk astronomi, ett ämne där han inte hade någon lärare och knappt några böcker. han passerade tentamen för magisterexamen med hedersbetygelser; men vid den traditionella ceremonin för att ge hood LaCaille svarade En redan föråldrad fråga om filosofi på ett sätt som förolämpade rektor, som vägrade att tilldela hood. När de andra examinatorerna invände, graden gavs motvilligt. Även om Lacaille verkade avsedd för litteratur, förstärkte händelsen vid hans examen hans beslutsamhet att studera matematiska vetenskaper. Således, snarare än att ansöka om kandidatexamen i teologi, spenderade han pengarna på böcker.

år 1736 kontaktade Lacaille J.-P. Grandjean de Fouchy, snart att bli ständig sekreterare för vetenskapsakademin, som var förvånad över den unge mannens framsteg i astronomi i avsaknad av någon formell undervisning. Fouchy introducerade Lacaille till jacques Cassini, den ledande astronomen vid observatoriet i Paris; och därefter fick Lacaille logi där. Han gjorde sin första astronomiska observation i Maj 1737.

under hela artonhundratalet var problemen med geodetik nära kopplade till astronomi, särskilt på grund av de växande kraven på navigering. Således tilldelades Lacaille kartläggningen av kusten från Nantes till Bayonne, och i Maj 1738 lämnade han Paris med G.-D. Maraldi. Sedan, på grund av sin demonstrerade förmåga, tilldelades han Cassini de Thury till verifieringen av Frankrikes stora meridian, som utvidgades med en serie trianglar från Perpignan i söder till Duckerque i norr. Vid den tiden var jordens form källan till stor kontrovers mellan karteserna och Newtonierna. Cassini försvarade aktivt uppfattningen att jorden enligt de franska geodetiska mätningarna var en prolate sfäroid, i motsats till Newtons syn på jorden med en ekvatorial utbuktning.

Lacaille tog huvudrollen i de nya mätningarna. Han mätte baslinjer vid Bourges, vid Rodez och vid Arles; och han etablerade positioner astronomiskt vid Bourges, Rodez och Perpignan. Under den stränga vintern 1740 utvidgade han sina trianglar till de viktigaste bergen i Auvergne för att ti3e in med en annan nyligen uppmätt baslinje vid Riom. Snart kunde han förbättra Picards åtgärder från 1669,vilket visade att Picards baslinje nära Juvisy var 1/1 000 för lång. Lacailles geodetiska och astronomiska mätningar, fortsatte norr om Paris fram till våren 1741, gjorde det möjligt för honom att visa att graderna av markbunden latitud ökade i längd mot ekvatorn, ett resultat i överensstämmelse med Newtinion-teorin men direkt motsatt till tidigare franska resultat.

på grund av hans växande rykte utsågs den tjugosex år gamla Lacaille, under sin frånvaro på undersökningen, till ordföranden i matematik som en gång hölls av Varignon vid Collubbizarin. Två år senare, i maj 1741, som ett erkännande av hans arbete på meridianen och hans upplösning av kontroversen om jordens form, mottogs han i Vetenskapsakademin som en angränsande astronom. Än en gång i bostad i Paris tog han sina professorsuppgifter på allvar och publicerade Le Augulions ugulil ugulimentaires de Math ugulimatiques 1741. De snabba översättningarna till Latin, spanska och engelska var en vältalig komplimang till hans bok, som också var avsedd att gå igenom flera franska utgåvor. I följd följde andra elementära texter: Elementära lektioner i mekanik (1743), elementära lektioner i geometrisk astronomi och fysik (1746) och elementära lektioner i optik (1756). Dessa verk översattes också till latinska och andra främmande språk. Under samma period Lacaille började beräkning av serien Éphémerides de mouvements célestes, som så småningom utökas från 1745 till 1775, dessa har senare fortsatt med Lalande 1800-talet. Ett annat imponerande vittnesbörd om hans beräkningsförmåga och intellektuella disciplin var hans beräkning av alla förmörkelser från början av den kristna eran genom år 1800 för den encyklopediska l ‘ Art de v ouguififier les dates; detta åstadkom han på fem veckor och arbetade femton timmar per dag. Eftersom arbetet gjordes så snabbt antog författarna till kompendiet att Lacaille hade beräknat förmörkelserna långt tidigare och bara hade kopierat om tabellerna.

på 1740-talet lämnade Lacaille sitt boende vid Parisobservatoriet, och 1746 blev ett nytt observatorium tillgängligt för honom vid Colluzburge de Lisieux. Här spelade han in en mängd olika himmelska fenomen, inklusive konjuktioner, mån ockultationer och kometer. Claude Carlier kallade honom “en Argus som såg allt på himlen”, viktigast av allt, vid Mazarin-observatoriet utnyttjade han transitinstrument, som var skrämmande kända och uppskattade i Frankrike vid den tiden.

nyfikenhet om de sydliga stjärnorna osynliga från Paris latitud inducerade Lacaille att föreslå en expedition på södra halvklotet. En godkännande erbjöds av Vetenskapsakademin, som säkerställde statligt stöd; och den 21 oktober 1750 avgick han från Paris på sin södra resa. Den 21 November inledde han Glorieux, ett fartyg så dåligt konstruerat att det var nödvändigt att stanna vid Rio de janeiro (den 25 januari 1751) för att reparera läckorna. Fartyget lämnade Brasilien en månad senare och anlände till Cape of Good Hope den 30 mars 1751; men passagerarna kunde inte gå ombord förrän den 19 April. Lacaille mottogs hjärtligt av den nederländska guvernören i Kap och skickades till lodge i ett av stadens bästa hus. hans observatorium, byggt på gården, bestod av högst ett litet rum som mäter cirka tolv fot kvadrat och uppfördes på en tung murfundament. I detta rum hade Lacaille bogserbryggor för att bära instrument, en pendelklocka och en säng. Han hade två sektorer, var och en med en sex fot radie, en av dem bär två teleskop; en mindre kvadrant; och en mängd teleskop, en fjorton fot lång (som han använde för att observera Jupiters satelliter).

för att söka stöd från akademin hade Lacaille föreslagit att göra observationer för bestämning av solens och månens paralaxer, för att bestämma kapens longitud och att kartlägga alla Södra stjärnor till den tredje eller fjärde storleken. Trots eländiga seende förhållanden orsakade av sydostvinden som blåste stadigt nästan hälften av året, och ofta fick stjärnorna att se ut som kometer, överskred Lacaille långt sitt planerade observationsprogram.

trigonometriska bestämningar av avståndet till månen eller solsystemets skala kräver i allmänhet en så stor baslinje som möjligt. Cape of Good Hope var idealiskt beläget för parallaxmätningar, för även om det var långt ifrån Europa hade det samma longitud. Medan Lacaille gjorde sina observationer vid he Cape, genomfördes samtidiga mätningar i Europa. Det var vid detta tillfälle som den nittonårige Lalande gjorde sitt eget astronomiska rykte genom att observera den andra änden av den parallaktiska baslinjen från Berlin. Lacaille observerades för lunar parallax från 10 maj 1751 till oktober 1752. Observationer för Venus säkrades mellan 25 oktober 1751 och 15 November 1752 och för Mars från 31 augusti 1751 till 9 oktober 1751, medan den planeten var i en relativt gynnsam opposition. Värdet som han fick för solparallaxen var 9,5 sekunders båge istället för 8,8 sekunder, vilket gjorde sun—earth-avståndet ungefär 10 procent för litet.

när man kartlade södra himlen var Locailles svar på de dåliga seende förhållandena att använda ett litet åtta-kraftteleskop, bara tjugoåtta tum långt och en halv tum i diameter. På området för detta instrument monterade han ett rhomboidalt membran. Teleskopet var styvt fäst vid väggmålningskvadranten så att det pekade på en vald plats på North—sount meridian. När stjärnan i 2,7-graderszonen drev genom sitt fält i sin dagliga rörelse registrerade Lacaille tiderna när de kom in och lämnade fhombus. Genomsnittet av de två sideriska tiderna för en stjärna gav sin rätta uppstigning, medan skillnaden i tiderna var en funktion av dess deklination. Med detta instrument under året som började augusti 1751 genomförde han 110 observationssessioner på åtta timmar vardera, plus sexton hela nätter. på detta sätt kartlade han nästan 10 000 stjärnor på södra himlen, en otrolig prestation. Lacaille själv minskade positionerna för endast 1 942 av dessa stjärnor för en preliminär katalog, och inte förrän på 1840-talet reducerades Hela Katalogen i Edinburgh av Thomas Henderson och publicerades under ledning av Francis Baily som en katalog över 9766 stjärnor på södra halvklotet (1847). Storleken på Lacailles prestation kan jämföras med det enda tidigare systematiska försöket att kartlägga södra himlen, av Edmond Halley, som från ön Saint Helena 1677-1678 hade katalogiserat 350 stjärnor. Lacaille genomförde sitt program trots fortsatt feber, reumatism och huvudvärk förvärrad av hans obehagliga schema.

i arbetet slutförde Lacaille namnet på den södra konstellationen, som hade börjat av holländska navigatörer runt 1600. Som en astronom av upplysningen, locaille undvek mytologin av den klassiska antiken och namngav sina fjorton nya konstellationer efter moderna verktyg för konst och vetenskap: Det är en av de mest kända och mest kända i världen. Bland dessa tar namnen på flera av Lacailles instrument en framträdande plats.

en biprodukt av Lacailles zonundersökningar var en katalog över fyrtiotvå oklara föremål. När han beskrev detta resultat för Akademin skrev Lacaille:

de så kallade nebulous stjärnorna erbjuder observatörernas ögon ett skådespel så varierat att deras exakta och detaljerade beskrivning kan uppta astronomer under lång tid och ge upphov till ett stort antal nyfikna reflektioner från filosofernas sida. Så unika som de nebulosor är som kan ses från Europa, de som ligger i närheten av Sydpolen medger dem ingenting, vare sig i antal eller utseende .

omvägen i den ursprungliga resan till Kap, plus sex veckors försening medan observatoriet byggdes, hindrade Lacaille från att slutföra sina mål inom ett år, som han ursprungligen hade planerat. Följaktligen förlängde han sitt besök, vilket gav honom mer än tillräckligt med tid för att möta det geodetiska målet för hans expedition. Med hjälp som erbjuds av guvernören i Kap han tillfrågade theree fjärdedelar av en examen längs en nord-syd meridian. Hans åtta mil baslinje omfattade hans observatorium och ett antal bergstoppar i närheten av Kapstaden. Lacaiile var orolig för att finna att hans resultat stödde hypotesen att jorden var en prolate, inte en oblate, sfäroid. Även om han delvis kontrollerade resultatet, kunde han inte hitta något fel och det förblev ett pussel i några år. Tydligen berodde resultatet på avvikelsen från lodlinjen vid hans Södra station orsakad av den stora massan av Taffelberget (Mons Mensa i hans konstellationslista).

under udden samlade Lacaille många växter okända i Europa för royal botanical gardens i Paris. Dessutom skickade han ett stort antal skal, stenar och till och med huden på en vild åsna till skåpet i royal gardens. Hans observationer av tullen av “Hottentots och invånare i Cape of Good Hope” publicerades postumt i hans tidskrift historique du voyage fait au Cap De Bonne-Espubbirance (Paris, 1776).

innan han återvände till Frankrike fick Lacaille instruktioner om att etablera positionerna för två franska öar i Indiska Oceanen, Ile de France (Mauritius) och Ile de Bourbon (R. Han lämnade udden för Mauritius den 8 mars 1753 på Puisieulx; på väg arbetade han med problemet med att bestämma longitud till sjöss från observationer av månen. Han anlände den 18 April 1753 för ett nio månaders besök, under vilket han fortsatte sina astronomiska observationer samt kartlade ön. Följande januari seglade han till St, – Denis av R Xhamster. Den 27 februari 1754 lämnade han på Achille för Frankrike och stannade i fem dagar i April på Ascension Island, vars position han bestämde. Lacaille anlände till Paris den 28 juni 1754, efter en frånvaro på tre år och åtta månader.

när han återvände till Paris fann Lacaille överdådigt beröm som väntade på honom—han jämfördes till och med med en stjärna som återvände till horisonten. Med stor blygsamhet vägrade han all fanfare. Han ville bara gå i pension tyst till sitt observatorium för att minska sina observationer; i själva verket drömde han om att gå i pension till en södra provins där han återigen kunde observera södra himlen. Han accepterade en årlig pension från akademin men avvisade alla andra sätt att främja sin förmögenhet. Ändå, hans berömmelse spred sig och han välkomnades till medlemskap i akademierna i Berlin, St. S: t Petersburg, Stockholm, G.

1757 publicerade Lacaille Astronomiae fundamenta, ett verk som nu är mycket knappt, tydligen för att det distribuerades privat av författaren i en upplaga på kanske 120 exemplar. Boken hade två delar: den första innehöll tabeller för minskning av verkliga positioner av stjärnor till deras uppenbara position. I den andra delen av sitt arbete gav Lacaille positionerna på 400 av de ljusaste stjärnorna. Till verket bifogades observationer av solen som gjordes vid Kap och på Mauritius. Året därpå publicerade han sina detaljerade tabeller över solpositionen; dessa inkluderade effekten av störningar från månen, Jupiter och Venus. Ett annat viktigt bidrag från hans södra expedition var en omfattande tabell över atmosfärisk brytning, som visar effekterna av både temperatur och barometertryck.

under denna period redigerade Lacaille inte bara revideringar av sina egna läroböcker utan tog också fram en genomarbetad utgåva av Bouguer ‘s Nouveau trait Ukrainian de navigation och redigerades från manuskript Bouguer’ s trait Ukrainian d ‘ Optique sur la graduation de la lumi jacobre. Han initierade ett projekt med titeln Les auguiges de l ‘astronomie, där han föreslog att samla och jämföra alla gamla astronomiska observationer, ett arbete som senare fann delvis uppfyllelse i Pingres Annales de l’ astronomie.

Lacailles memoar om kometen 1759 (nu känd som Halleys komet) beskrev inte bara hans särskilt noggranna observationer utan gav också tillfälle att visa sin förenklade metod för att hitta elementen i en kometisk bana. Förutom de observationer som han regelbundet till Akademin, han gjorde många andra för sin egen stjärna katalog. År 1760 organiserade han en plan för att mäta mycket exakt positionerna för ett antal zodiakstjärnor, och Lacailles biografer är enhälliga i att tillskriva hans tidiga död till strängheten i hans observationsprogram. Inte nog med att han tillbringade många mödosamma timmar observera himlen; han sov även på golvet i observatoriet. I slutet av februari 1762 återvände symtomen som han tidigare hade lidit vid udden; reumatism, näsblod och tecken på matsmältningsbesvär. Teh-läkare införde dagens standardblodsläckningsprocedurer, tydligen inteinser allvaret av hans sjukdom; och efter en attack av särskilt hög feber dog han. Han var bara nittionio.

Lacailles djupt uppriktiga blygsamhet, hans djupa ärlighet och hans ihållande hängivenhet till sin vetenskap imponerade alla som kände honom. En yngre kollega Lalande skrev att han på egen hand hade gjort fler observationer och beräkningar än alla andra astronomer i sin tid tillsammans. Delambre tillade att även om Lalamdes uttalande tycktes vara en överdrift, var det bokstavligen sant om bara de tjugosju åren av Lacailles astronomiska karriär övervägdes.

bibliografi

I. originalverk. Den mest omfattande bibliografin finns i Lacaille ‘s posthumous Coelum austeale stelliferm (Paris, 1763), s.20-24; mer lättillgänglig lista är J. M. querd’ s la France litt brasiliraire (Paris, 1830), s. 353-354. Catalogue g auteurs, Lxxxiv (Paris, 1925), cols. 948-948, tabellerar många eds. av hans böcker. En lista över hans memris kan hittas i Tabell générale des matières contentées dans l’ Histoire et les Mémoires de l ‘ Académie royale des sciences VI-VIII (1758-1774). I octava repr. av detta arbete är han listad under ” Quail.”Principen boken har citerats i texten; minnet som innehåller den första plattan av hans nya sputhern konstellationer är” Tabell över raka stigningar vid uppenbara deklinationer uppenbara deklinationer av de södra stjärnorna inneslutna i tropic of Capricorn; Observera att det är möjligt att göra det på Bonne-Espcorirance, i intervalle du ao 1751, au 18 juillet 1752, ” M…Pr-bordssent-bordssquavans för 1752 (539-592.

många av Lacilles Mss bevaras vid Parisobservatoriet; de katalogiseras som C3.1-48 i G. Bigourdan, “i ventaire des manuscrits”, i Annales de l ‘ observatorire de Paris. Memorires, 21 (Paris), 1-60.

II. sekundär litteratur. Den mest detaljerade biografin, av Add bisexual Claude Carlier, är anonymt prefixet till postmous ed. av Lacailles tidskrift historique du voyage fait au Cap De Bonne-Espubbirance (Paris, 1776). Andra viktiga källor är J.-P Grandjean de Fouchy,” Eulogy of Lacaille”, i Historire de l ‘ Acad Aubbimie royal des sciences för år 1762…(1767), 345-383 (octavo ed.); och J. B. Delambre, “Quail”, i Biographie universelle ancinne et moderne, VI (Paris, efter 1915), 350-354. En nittonsidig latin vita av G. Brotier introducerar Lacaille ‘ s Coelum australe stelliferum (Paris, 1763). Se även David s. Evans, “LaCaille: 10.000 stjärnor i två år,” i Discovery (oktober. 1951), 315–319; och Angus Lacaille,” Nicolas-Louis de Lacailles astronomiska arbete”, i Annals of Science, 12 (1956), 165-191.

Owen Gingerich

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.