Konstnären Vill Återställa Förstörda Väggmålning Hedra Wilkinsburg Invånare

Lyssna
Lyssna…

/

4:34

en konstnär hävdar att en långvarig väggmålning av hans togs bort felaktigt

i flera år fungerade det som en slags port till Wilkinsburg: en färgstark väggmålning som visar samhällsmedlemmar som sträckte sig över en järnvägsöverfart på Penn Avenue, på den västra kanten av stadsdelens affärsdistrikt.

Kyle Holbrook (till höger) i ett odaterat foto med medkonstnären Camerin “Camo” Nesbit.
kredit med tillstånd av Kyle Holbrook

väggmålningen, färdigställd 2006, var också en produkt av samhället – ett tidigt projekt för att flytta barnens liv (MLK), en ideell konstgrupp ledd av konstnären Kyle Holbrook, som växte upp i Wilkinsburg. Väggmålningen målades med tillstånd från Norfolk Southern Corporation, som äger järnvägslinjen, och stöds av finansiärer inklusive foundation-supported Multicultural Arts Initiative.

målningen var en av en serie på åtta som hedrade Wilkinsburgs historia som slutfördes under en period av fyra år. Holbrook sade möten i samhället, som är majoriteten Svart, guidade sin design, och lokala tonåringar betalades för att hjälpa slutföra dem.

Holbrook sa att siffrorna i den 15 fot långa överfartsmålningen inkluderade 14 offer för vapenvåld i Wilkinsburg. Bland dem var hans egen bästa vän från barndomen, Demond Buckner, som dödades strax innan väggmålningen slutfördes. Holbrook målade Buckners porträtt själv.

“mitt hjärta var krossat. Jag kände att jag förlorade honom igen”

Holbrook blev en av Pittsburghs mest kända muralister; han har arbetat runt USA och internationellt och delar nu sin tid mellan Pittsburgh och Miami.

men i mitten av juni blev Holbrook chockad över att lära av vänner att väggmålningen på den järnvägsövergången förstördes. Från och med början av juni hade arbetare för Norfolk Southern börjat reparera den försämrade betongen på den 100 år gamla överfarten. Väggmålningen som prydde betongen var halvt borta när Holbrook hörde talas om det, och om några dagar hade mer gett plats för ett par tomma, grå väggar som flankerade Penn.

av en slump spenderade Holbrook mycket tid i Pittsburgh just då. Han slog upp Befrielseväggen, en enorm svarthistorisk väggmålning i Homewood, när han lärde sig om Wilkinsburg-väggmålningen.

förlusten av Buckners porträtt var särskilt smärtsam. “När jag såg det var mitt hjärta krossat. Jag kände att jag förlorade honom igen, ” sa Holbrook.

en väggmålning “blir en del av din samhällsidentitet”

Holbrook tar inga problem med behovet av byggprojektet. Men han hävdar att väggmålningens förstörelse bryter mot en federal lag, en som kräver att en fastighetsägare meddelar någon konstnär vars arbete tas bort. Visual Artists Rights Act från 1990 kräver att ägarna håller på att avlägsnas i 90 dagar efter kontakt, säger Aman Gebru, en professor i juridik vid Duquesne University som specialiserat sig på immateriella rättigheter.

Holbrook sa att han skulle ha använt de 90 dagarna för att dokumentera väggmålningen bättre fotografiskt och börja utforska hur man återställer det efter arbetet. “Att kunna åka dit och bara säga adjö, och säga några böner, en sista gång, skulle ha betytt mycket också,” sa han.

en Norfolk Southern-talesman sa via e-post att företaget förstår Holbrooks oro, men svarade inte på en direkt fråga om huruvida den hade försökt meddela honom. Järnvägen berättade berättade WESA juli 17 att det planerade att kontakta Holbrook med ” alternativ för att gå vidare.”Men Holbrook bekräftade att medan han hade varit i kontakt med Norfolk Southern, den 17 juli hade det varit ungefär två veckor sedan han hade hört från företaget.

“avsikten med lagen var att skydda allmänhetens intresse för denna konst”

väggmålningar kan hjälpa till att definiera ett samhälle, säger Max Gonzales, en graffitikonstnär och muralist som bor två kvarter från väggmålningen. Gonzales fungerade inte på väggmålningen – det föregår sin tid i Pittsburgh – men har bott i Wilkinsburg i tre år och passerar platsen dagligen.

“det blir en del av ditt samhälle, Det blir en del av din samhällsidentitet”, sa han. “Och på vissa sätt hjälper det dig bara att fixa på att identifiera vad Wilkinsburg är.”

andra delbetalningar i MLK-projektet 2006 överlever fortfarande, inklusive en på den intilliggande East Busway-överfarten, som är synlig för dem som reser i andra riktningen på Penn. Men samhället känner fortfarande förlusten, sa Gonzales.

“tyvärr, genom att ta bort den väggmålningen, är det en radering av identiteter, det är en radering av ett grannskaps identitet och bokstavliga ansikten och människor”, sa han. “Det är inte bara att ta bort färg på en vägg. Det tar bort en historia, det tar bort berättelserna som utvecklades runt den väggen.”

Utomhusmålningar är i sig flyktiga. Elementen sliter ner dem, och fastighetsägare är till stor del fria att göra som de vill. Visual Artists Rights Act, känd som VARA, skiftade maktbalansen något.

“avsikten med lagen var att skydda allmänhetens intresse för denna konst”, säger Gebru, juristprofessorn.

VARA har många kryphål som gynnar fastighetsägare, sa Gebru. Men de senaste åren, ” jag har sett fall där många artister är medvetna om lagen och faktiskt använder sina rättigheter lagen för att få människor till domstol.”

i det största fallet bekräftade en federal appellationsdomstol i Februari en $6.75 miljoner utmärkelser till en grupp graffitikonstnärer vars arbete förstördes 2013 i Queens, New York, av en byggnadsägare som hade gett dem tillstånd att måla där. Webbplatsen kallades 5 Pointz, och den var tillräckligt stor för att dra turister.

Wilkinsburg-väggmålningen var inte av den storleken, och Holbrook sa att han inte överväger rättsliga åtgärder. Han sa att han bara skulle vilja återställa väggmålningen.

“jag tror verkligen inte att vi borde förstöra våra svarta monument som skapades med samhället som dokumenterar vår historia”, sa han.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.