Dispatches from the Deep: ljus och mörk i havet

det är en härlig solig morgon ute på havet—jag måste bära solglasögon upp på däck från bländning från vattnet, och massor av solskydd på min näsa! Om cirka fem timmar kommer ALVIN att återvända från en dag vid ventilerna, och jag kan inte vänta med att höra om de senaste uppgifterna som forskarna har samlat in.

forskarna i ALVIN behöver verkligen inte bära solglasögon. Det är mörkt där nere på havets botten-mörkare än du förmodligen ens kan föreställa dig! Låt mig förklara…

havet är väldigt, väldigt djupt; ljus kan bara tränga in så långt under havets yta. När ljusenergin färdas genom vattnet sprider molekylerna i vattnet och absorberar det. På stora djup är ljuset så spridd att det inte finns något kvar att upptäcka. Endast de allra bästa lagren i havet får tillräckligt med ljus för att stödja växter, och det mesta av det verkligt rikliga djurlivet är trångt i de bästa 200 meter. Denna övre region kallas den fotiska zonen; nästan alla marina växter och små mikroskopiska marina organismer som engagerar sig i fotosyntes kan bara trivas i den fotiska zonen.

fisk Snal

hydrotermisk vent kryllar av liv. Foto av University of Washington, American Museum of Natural History och Pennsylvania State University.

tvåhundra meter är mycket hav, eller hur? Kanske, men djupet i den fotiska zonen är bara en liten del av havets totala djup. (Havets djup varierar mycket beroende på var du är; här vid Juan de Fuca-åsen är djupet under mig cirka 2300 meter (~1,5 miles). Det största havsdjupet som någonsin uppmätts, vid Mariana Trench i västra Stilla havet, är cirka 11 000 meter, nästan sju mil!) Under den fotiska zonen, från 200 till 1000 meter, är den aphotiska (en mening utan och fotisk betydelse ljus) zon. I den aphotiska zonen; allt som är kvar av solljus är ett svagt, mörkt, blågrönt ljus, för svagt för att tillåta fotosyntes att inträffa. Det finns dock mat att äta; detritus, bitar av förfallna växter och djuravfall faller ovanifrån för att mata organismerna i den aphotiska zonen.

efter den aphotiska zonen finns det fullständigt mörker. Från 1000 meter under ytan, hela vägen till havsbotten, tränger inget solljus in i mörkret; och eftersom fotosyntes inte kan äga rum finns det inga växter heller. Djur som lever i abyssalzonen matar på detritus som regnar ner ovanifrån—eller på varandra. Och ibland gör de sitt eget ljus; vissa arter av djuphavsfisk och maneter har speciella ljusproducerande celler.

naturligtvis kan organismer som bor vid djuphavsventilerna inte lita på solen; istället är många av dem beroende av de kemikalier som kommer ut ur ventilerna—processen de använder för att skapa mat kallas kemosyntes istället för fotosyntes. Ganska fantastiskt, eller hur? Men hur kan vi ens se dem från ALVIN om det är så mörkt där nere?

inuti ALVIN

förhållandena inuti ALVIN är mycket trånga. Tre personer, vanligtvis två forskare och en pilot, kan knappt passa. Ett totalt Dyk i dessa trånga kvarter kan vara åtta till tio timmar. Besök webbplatsen för Deep Submergence Operations Group på Woods Hole Oceanographic Institution för att lära dig mer om ALVIN. Foto Bisexuell Woods Hål Oceanographic Institution, Djup Nedsänkning Operations Group.

när ALVIN når havets botten finns det inget naturligt ljus. Piloterna plottar subens position med både standardnavigationsutrustning och med speciella topografiska (eller 3D) kartor som är gjorda av side scan sonar. För att hitta en specifik webbplats använder piloterna 3D-kartorna, men de måste också lita på visuella ledtrådar. Visuellt arbete är svårt eftersom de bara har subens ljus. Tänk dig att leta efter stenprover på land i totalt mörker, med bara en ficklampa—saker verkar plötsligt väva ut ur svarthet, och det är svårt att se tillräckligt för att hitta det du letar efter. Dessa människor försöker ofta hitta en enda liten sond, bara ett par meter lång, eller en specifik plats de har besökt tidigare. Snacka om en nål i en höstack! Så det är ganska bra att ha en pilot som känner till området väl; det är lite som när du vandrar-du tittar på kartan, men även den bästa kartan visar inte de enskilda träd som du känner igen när du blir bekant med en viss plats.

för att se vad som finns runt suben använder ALVIN-piloterna strålkastarna på utsidan av suben och videokamerorna monterade på framsidan av suben för att se vad som finns runt den. Det finns också en liten hyttventil för direkt utsikt över utsidan. Subens ljus tränger in i 30 fot i mörkret. Videokameror registrerar ständigt vad som syns, och banden spelas senare upp ombord på fartyget för att dokumentera stora händelser i dyket. All elektronik körs på batterier och det finns ingen koppling som förbinder suben till forskningsfartyget 2,250 meter (över en mil) ovanför den. Med andra ord är ALVIN—med forskare och besättning inuti—helt ensam när den lanseras. Ensam i mörkret!

men jag är inte rädd för mörkret; Jag skulle älska chansen att gå ner till ventilerna inuti i. Snart kommer vi att rita sugrör för att se vilken REVEL lärare får detta en gång i livet möjlighet-jag hoppas att det är jag!

din verkligen högt över den aphotiska zonen,
Pat

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.