Faceți cunoștință cu Valerie Jerome, pictograma piesei canadiene din prima familie de lecții de viață rapide

Ryan Dixon 16 februarie 2018, 10: 05

nepoata primului Olimpic negru din Canada, sora unei vedete de jocuri de vară și o pictogramă de pistă în sine, Valerie Jerome încă pune experiență câștigată din greu pentru a o folosi în clasă.

de-a lungul lunii istoriei Negre, Sportsnet va lansa caracteristici săptămânale care examinează conexiunea sportului cu comunitățile negre din Canada și sărbătorește viața și realizările sportivilor, antrenorilor și directorilor negri. Vezi mai multe povești la sportsnet.ca/blackhistory.

prima zi la o școală nouă poartă o neliniște inerentă. În 1951, pentru Valerie Jerome și frații ei, această dinamică a fost cufundată în elemente mult mai sinistre. Tatăl lui Jerome, Harry Vincent Jerome, a lucrat ca portar pentru Căile Ferate naționale canadiene-una dintre opțiunile mai bune printre oportunitățile limitate de angajare pentru bărbații negri la acea vreme. Când Harry Vincent a fost transferat din Winnipeg pe coasta de vest, a însemnat că tânăra Valerie va începe clasa a 2-A în North Vancouver ‘ s Ridgeway Elementary. Harry Vincent — a cărui slujbă l — a luat de acasă pentru bucăți la un moment dat-a mutat familia în acel cartier crezând că va fi una dintre opțiunile mai sigure din oraș. Cu toate acestea, tranziția a fost orice, dar fără sudură. “Oamenii de pe strada noastră au semnat o petiție pentru a ne împiedica să ne mutăm în casa noastră”, spune Valerie.

după ce încercarea oficială de a-i bloca pe Ieronimi a eșuat, locuitorii au ajuns la mai multe instrumente de luptă rudimentare. Când copiii Jerome au sosit pentru prima lor zi la Ridgeway, au fost întâmpinați de un zid alb format din sute de studenți care i-au aruncat cu pietre. “Încă îmi amintesc asta atât de clar”, spune un Jerome, în vârstă de 73 de ani. “Asta nu m-a părăsit niciodată.”

Ieronim nu a dus lipsă de experiențe mistuitoare în viață. La 16 ani, a fost olimpică la Jocurile de la Roma din 1960 alături de fratele ei, Harry, cei doi — mai mult sau mai puțin involuntar — urmând pe urmele bunicului lor matern, John ‘Army’ Howard, primul Olimpic negru din Canada. Track-and-field a oferit un spațiu vesel pe care Valerie nu l-a putut găsi întotdeauna acasă. Mama ei, Elsie, nu a vorbit niciodată despre — să nu mai vorbim de laudă-realizările tatălui ei Olimpic. Cu toate acestea, ea a sugerat ca o adolescentă Valerie să devină independentă vânzându-și corpul pe stradă. Apropierea ei cu Harry a susținut-o pe Valerie prin orice număr de evenimente de viață încercate și la 35 de ani de la trecerea lui bruscă, ea încă mai atrage forța din legătura pe care o împărtășeau.

nu tot ceea ce face Jerome necesită transport. Dar, ca un on — the — go, singur senior, Downtown Vancouver-cu autobuze zumzet în și în afara-este un loc minunat pentru ea de a trăi. Atletism mult timp în urmă trezit o dragoste de mișcare și, astăzi, ea este pe bord de un cuplu de companii de dans. Deși ea a oprit jogging câțiva ani în urmă, Jerome încă ajunge la sala de sport. Este o cititoare vorace, face parte dintr-un club de carte și ia lecții de pian. Luni, ea are grijă de un băiețel pe nume Gabriel, fiul prietenilor care s-au mutat în Canada din Franța. Chiar acum, calendarul ei deja înghesuiți este o atingere mai ocupată ca ea lovește să vorbească cu studenții în timpul lunii istorie negru.

prima familie de Fast

Valerie a condus 100-m. și 4 100-m. la Jocurile Olimpice din 1960, când avea doar 16 ani. Harry a fost un deținător al recordului mondial de șapte ori și a câștigat bronzul la 100 m. la Jocurile din 1964 de la Tokyo.

cu aproape patru decenii de experiență în predarea copiilor de la clasele 3 până la 7 sub centura ei, Jerome se simte foarte confortabil în clasă. Ceea ce o face puțin neliniștită, totuși, este contemplarea diviziunilor rasiale și de gen în 2018. În ultimul deceniu, a fost hărțuită de bărbați într-un autobuz urban. Comentariile lor vulgare, sexuale, nu au întâmpinat nicio rezistență din partea altor pasageri sau a șoferului. De asemenea, nu este nemaiauzit ca Jerome, când se rătăcește în anumite magazine, să fie lovită de întrebări patronante despre dacă se află în magazinul greșit. Ea ține evidența atentă a modului în care sunt tratați musulmanii, indigenii și alte minorități, iar ideea ei este că mai mulți canadieni trebuie să nu mai creadă că tensiunea rasială este o problemă americană și să înceapă să facă lucruri pentru a face din aceasta o țară mai incluzivă. “Este nuanțat uneori”, spune ea despre discriminare, ” și este trist să spun, uneori nu este prea nuanțat: este chiar în fața chipurilor oamenilor.”

cu siguranță nu era nimic subtil în ceea ce Jerome s-a confruntat în curtea școlii acum aproape 70 de ani. După lapidare, copiii Jerome au rămas acasă cea mai mare parte a săptămânii până când Harry Vincent s-a întors de la serviciu și i-a dus direct în școală. În timp ce Valerie și frații ei au devenit studenți Ridgeway, ritualul ei zilnic a fost agonizant. “Aș sta acasă și aș călca în terci”, spune ea. “Și apoi, în cele din urmă, după ce auzisem clopoțelul și știam că copiii sunt în sălile lor de clasă, alergam peste stradă, vomit în toaletă — și prin clasele 2 și 3 așa.”

“Harry ar putea ajunge pe prima pagină a Vancouver Sun pentru stabilirea unui record mondial la Empire Stadium, dar tot nu a putut închiria un apartament.”

în timp ce angoasa se supăra în Valerie, Harry a canalizat ostilitatea în combustibil. El a fost activ într-o varietate de sporturi de echipă și când un coleg de student greșit i-a spus că alunecarea în a doua bază este ușoară în comparație cu sprintul, Harry l-a prăfuit pe copil într-o cursă și a descoperit imediat o apreciere pentru atletism. Deși Valerie a început să alerge în liceu înainte ca fratele ei să-l descopere ca licean, Harry a fost cel care s-a aruncat cu toată forța în noul efort. El badgered sora lui timid să se alăture Vancouver Striders Optimist cu el și, după ce a luat cinci finisaje de top la prima întâlnire inter-club la care a participat, Valerie știa că ar lovit în ceva prețios. “Clubul de pistă tocmai ne-a schimbat complet viața”, spune ea. “Am iubit acest grup de oameni cu care ne-am antrenat. Nu am vrut niciodată să părăsesc practica.”

dincolo de camaraderie, atletismul a modificat și termenii care dictau anterior interacțiunea lui Valerie cu lumea. Dintr-o dată, modul în care a fost judecată a trebuit să facă elemente controlabile, cum ar fi cât de departe în groapa de săritură în lungime se putea arunca sau cât de repede putea trece peste o linie de sosire. “Valoarea ta a fost măsurată pe asta”, spune ea. “A fost doar o metrică frumoasă, alta decât culoarea pielii tale.”

numerele postate de Valerie și Harry au spus o poveste impresionantă. Prima avea doar 15 ani când a concurat la săritura în lungime, săritura în înălțime, 60-m., 100-m. și 4 100-m. ștafetă pentru Canada la Jocurile Pan-Am din 1959 Din Chicago. În anul următor, ea stătea pe o pistă olimpică din Roma, alergând atât în 100-M., cât și în 4-ul 100-m. releu. Între timp, Harry s-a impus ca unul dintre cei mai fleetest oameni de pe Pământ. La 18 ani, a doborât un record Canadian în vârstă de 31 de ani în sprintul de 220 de curți deținut anterior de legendarul Olimpic și coleg Occidental Percy Williams. În 1960, el a egalat recordul mondial în 100-m. cu un timp de 10 secunde plat. Un olimpic de trei ori, Harry a luat acasă bronz în 100-m. la Jocurile de la Tokyo din 1964 și a stabilit noi mărci mondiale în linia de 100 de curți și în interior de 60 de curți înainte ca cariera sa să se încheie în 1968.

realizările au obținut distincții din toate colțurile societății, dar sprijinul nu a fost necondiționat. Harry s-a luptat cu leziuni debilitante la începutul anilor 1960, inclusiv un hamstring rupt la Roma și o leziune gravă a mușchilor coapsei în ’62 care amenința să-și împământeze cariera în întregime. Facțiuni semnificative ale unei prese și ale unui public nesimțit l-au etichetat ca fiind un renunțător. Când s-a retras din acea atenție negativă, a fost supranumit distant. Chiar și în vremurile bune, au existat întotdeauna amintiri că, la fel cum benzile pictate îi marcau locul pe pistă, existau bariere care îi limitau libertatea în viață. “Pentru Vancouverites, eram încă doar oameni negri”, spune Valerie. “Harry ar putea ajunge pe prima pagină a Vancouver Sun pentru că a stabilit un record mondial la Empire Stadium, dar tot nu a putut închiria un apartament. Se pare că întotdeauna am avut nevoie de oameni albi pentru a merge și a găsi case pentru noi.”

de două ori mai bun

Harry, văzut aici în bib nr. 56 câștigând bronzul la Tokyo, a fost lăudat pentru realizările sale sportive, dar a suferit și critici nedrepte și control în timpul carierei sale.

realitățile dure și sumbre ale unei lumi nedrepte au contribuit cu siguranță și la modelarea celorlalți membri ai familiei lui Valerie. După ce a alergat 100 de metri, 200 de metri și 4 la 100 de metri pentru Canada în jocurile de la Stockholm din 1912, Armata Howard a luptat pentru țara sa în Primul Război Mondial.în timp ce era în străinătate, a întâlnit o englezoaică albă pe nume Edith Lipscomb și cei doi s-au stabilit în cele din urmă în Manitoba, unde armata a mers să lucreze ca portar și l-a întâlnit pe Harry Vincent. După moartea armatei în 1938, Harry Vincent a călătorit peste 300 km nord-vest de Winnipeg până în orașul Dauphin pentru a verifica copiii Armatei. Army și Edith divorțaseră la începutul deceniului, iar noul soț alb al lui Edith nu dorea prea mult să aibă de-a face cu cei trei copii biraciali ai soției sale. Harry Vincent a ajuns să se căsătorească cu mult mai tânără Elsie.

Elsie era în adolescență când și-a întâlnit viitorul soț și și-a petrecut o mare parte din anii 20 având copii, începând cu Harry în 1940 și urmată de Carolyn, Valerie, Barton și Louise. Când Harry Vincent era acasă, o măsură de pace și confort a venit cu el. Când a fost plecat, acoperișul cedat sub regula chinuitoare Elsie lui. “Nu era o persoană fericită”, spune Valerie despre mama ei.

din acest motiv, Valerie crede că Elsie tocmai a căutat un lucru îngrozitor de spus în noaptea în care i-a sugerat fiicei sale să se aventureze în prostituție. Valerie și-a petrecut ziua plângând de o lacrimă de hamstring de care se temea că i-ar putea torpila cariera și este posibil ca Elsie să fi vrut să agraveze rana și să consolideze faptul că Valerie ar putea fi acum la fel de mizerabilă ca mama ei. Oricare ar fi cazul, ceva trebuia să se schimbe. Valerie s — a strecurat din casă la 11:30 p.m. în acea noapte și a sfârșit petrecând ultimii doi ani de liceu în case de plasament, rămânând inițial cu Dr. Harry Cannon — care era președintele Clubului de pistă-apoi cu Jim și Shelia Thompson.

“încă mai am acest mare sentiment de a dori să dau înapoi o parte din generozitatea care mi-a fost dată atât de liber prin contextul sportului.”

în 1962, Jerome l-a întâlnit pe Ron Parker, un bărbat alb care era un coleg sportiv cu Striders Optimist, iar cei doi s-au căsătorit în 1964. Una dintre ultimele sale incursiuni majore în atletism a venit în timpul Jocurile Commonwealth-ului din 1966 în Kingston, Jamaica. Înainte de eveniment, concurenții de sex feminin au fost supuși celei mai crude forme de testare de gen pe care o puteai imagina. La sosirea în căminele lor, li s-a cerut să se dezbrace, să se înfășoare într-un prosop de plajă și să se ridice într-o linie care se întindea prin campusul Universității din Indiile de Vest. “Am fost în această linie timp de câteva ore, în timp ce fiecare femeie a intrat individual într-o cameră, s-a așezat pe un scaun în fața a trei medici au deschis picioarele”, spune ea. “S-a uitat la picioarele noastre și apoi ți-ai închis picioarele și ai plecat.

“asta a fost extrem de degradant; nu ai putea uita asta niciodată.”

această memorie îngrozitoare rezistă, dar au existat și multe experiențe și relații care îmbogățesc viața pe care Valerie le-a falsificat pe pistă. Atletismul a rămas parte din viața ei mult timp după ce și-a închis vârfurile și a lucrat ca oficial la numeroase competiții, inclusiv ca judecător șef al săriturilor lungi și triple la Jocurile Olimpice de la Montreal din 1976. “Încă mai am acest mare sentiment de a dori să dau înapoi o parte din generozitatea care mi-a fost dată atât de liber prin contextul sportului”, spune ea.

Harry a simțit aceeași dorință. Primitor al Ordinului Canadei în 1971, a lucrat ca profesor de educație fizică și la mai multe programe naționale și regionale menite să împuternicească tinerii prin sport. Harry a suferit o criză în 1981 și când a avut loc o a doua 15 luni mai târziu, a fost internat în spital. A părăsit instalația în timp ce medicii încă efectuau teste neurologice, deoarece dorea cu disperare să participe la înmormântarea lui Percy Williams, dublul medaliat cu aur de la Jocurile din 1928. Patru zile după serviciu, în decembrie. 7, 1982, Harry a suferit o criză care s-a dovedit fatală în timp ce călărea ca pasager într-o mașină. Avea doar 42 de ani.

‘fii dur’

Jerome și-a pierdut fratele tânăr, dar memoria lui încă îi dă putere. O statuie de bronz a lui Harry în zbor complet este o bază a Parcului Stanley din Vancouver, unde oferă inspirație publicului.

absența lui este încă simțită de Valerie, iar vocea ei tremură ușor când vorbește despre natura statornică a sprijinului fratelui ei. A fost acolo în vremuri bune, cum ar fi zilele lor de glorie pe pistă și nașterea fiului ei, Stuart, și a fost un stâlp pe care s-a aplecat în timpul unei copilării dificile și la sfârșitul căsătoriei sale de 13 ani cu Ron.

dragostea dintre frați a fost explicită, chiar dacă nerostită. “Mă îmbrățișa, apoi îmi dădea un pumn mic pe umăr și îmi spunea: “fii dur”, spune Valerie.

a fi puternic este mult de cerut uneori, dar implicarea activă în lumea din jurul tău este adesea un antidot eficient împotriva tristeții. În urma morții lui Harry, Valerie a ajutat la înființarea Societății comemorative Harry Jerome și o statuie de bronz a lui în plin zbor este o bază a Parcului Stanley din Vancouver. De asemenea, a aflat mai multe despre bunicul ei, armata, în ultimul deceniu decât a avut în întreaga ei viață. Greenspace și mediul în general au devenit o preocupare pentru Valerie via Stuart, care a ocupat funcția de lider al B. C. Partidul Verde din 1993 până în 2000. Valerie a candidat pentru funcția cu Verzii în șase alegeri la nivel federal, provincial și civic și și-a avut studenții cu mult înaintea curbei când a venit vorba de sănătatea planetei. “Mi-a plăcut slujba”, spune Jerome, care a fost la tablă până în 2001. “M-am simțit cu adevărat binecuvântat că am găsit o carieră de la care am primit atât de multă satisfacție.”

unul dintre aspectele care i-au plăcut cel mai mult la predare a fost încercarea de a insufla un sentiment de compasiune copiilor. Luna Istoriei negre îi oferă lui Jerome o altă oportunitate de a face acest lucru nu numai povestind povestea familiei sale, ci și cea a unui prieten de-a lungul vieții care a stat lângă ea într-un moment definitoriu. În 1951, Annabelle MacKenzie era colegă de clasa A 2 — A a lui Valerie. familia Annabelle — inclusiv mama, Muriel, și fratele, Ken-au fost singura gospodărie care nu a semnat petiția pentru a-i ține pe Jeromi în afara cartierului. Când Harry Vincent și — a condus copiii înapoi la Ridgeway Elementary la doar câteva zile după ce au fost ținta stâncilor, Annabelle — toată părul roșu și ochelarii groși-a stat lângă Valerie într-o întâlnire cu directorul, la fel cum a făcut Ken cu colegul său de clasă Harry.

este o poveste pe care Valerie a împărtășit-o în călătoriile de întoarcere Ridgeway, unde încă mai poate duce elevii la fereastră și să indice casa din care oamenii au încercat să o interzică.

“le-aș spune copiilor:” îndrăznește să fii Annabelle”, spune ea. “Fă-o. Fă ceva.”

Credite foto

John Lehmann/Globe and Mail; Jochen H. Blume / BILD-Zeitung / Universitatea Simon Fraser; Keystone/Getty Images; John Lehmann/Globe and Mail.


BIG READ
Faceți cunoștință cu Jay Sharrers,primul oficial negru al NHL
Dan Robson


BIG READ
de ce nu este mai bine cunoscut’ Wayne Gretzky de hochei feminin’?
Kristina Rutherford


BIG READ
Faceți cunoștință cu asistentul Flames Paul Jerrard, singurul antrenor negru din spatele unei bănci NHL
Donnovan Bennett

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.