Expedieri din adâncuri: lumină și întuneric în mare

este o dimineață însorită glorioasă pe mare—trebuie să port ochelari de soare pe punte din strălucirea apei și o mulțime de protecție solară pe nas! În aproximativ cinci ore, Alvin se va întoarce dintr-o zi la guri de aerisire și abia aștept să aud despre cele mai recente date pe care cercetătorii le-au colectat.

cercetătorii din ALVIN cu siguranță nu trebuie să poarte ochelari de soare. Este întuneric acolo jos, la fundul mării—mai întunecat decât vă puteți imagina, probabil, chiar! Lasă-mă să-ți explic…

oceanul este foarte, foarte adânc; lumina poate pătrunde doar atât de mult sub suprafața oceanului. Pe măsură ce energia luminii călătorește prin apă, moleculele din apă se împrăștie și o absorb. La adâncimi mari, lumina este atât de împrăștiată încât nu mai rămâne nimic de detectat. Doar straturile superioare ale oceanului primesc suficientă lumină pentru a susține plantele, iar cea mai mare parte a vieții animale cu adevărat abundente este aglomerată în primii 200 de metri. Această regiune superioară se numește zona fotică; aproape toate plantele marine și micile organisme marine microscopice care se angajează în fotosinteză pot prospera numai în zona fotică.

Snal de pește

aerisire hidrotermală plină de viață. Fotografie Universitatea din Washington, Muzeul American de Istorie Naturală, și Universitatea de Stat din Pennsylvania.

două sute de metri este o mulțime de ocean, nu? Poate, dar adâncimea zonei fotice este doar o mică parte din adâncimea totală a oceanului. (Adâncimea oceanului variază foarte mult în funcție de locul în care vă aflați; aici, la creasta Juan de Fuca, adâncimea de sub mine este de aproximativ 2.300 de metri (~1,5 mile). Cea mai mare adâncime oceanică măsurată vreodată, la șanțul Mariana din Pacificul de Vest, este de aproximativ 11.000 de metri, aproape șapte mile!) Sub zona fotică, de la 200 la 1.000 de metri, se află zona afotică (o semnificație fără și fotică care înseamnă lumină). În zona afotică; tot ce a mai rămas din lumina soarelui este o lumină slabă, întunecată, albastru-verde, prea slabă pentru a permite fotosinteza să apară. Există hrană pentru a fi avut, deși; detritus, bucăți de descompunere plante și deșeuri animale cade de sus pentru a hrăni organismele în zona afotic.

după zona afotică, există întuneric complet. De la 1.000 de metri sub suprafață, până la fundul mării, nici lumina soarelui nu pătrunde în întuneric; și pentru că fotosinteza nu poate avea loc, nu există nici plante. Animalele care trăiesc în zona abisală se hrănesc cu detritus care plouă de sus—sau unul pe celălalt. Și uneori își fac propria lumină; anumite specii de pești de adâncime și meduze au celule speciale producătoare de lumină.

evident, organismele care trăiesc în adâncurile mării nu se pot baza pe Soare; în schimb, mulți dintre ei se bazează pe substanțele chimice care ies din orificii—procesul pe care îl folosesc pentru a crea alimente se numește chemosinteză în loc de fotosinteză. Destul de uimitor, nu? Dar cum îi putem vedea de la ALVIN dacă e așa de întuneric acolo?

în interiorul Alvin

condițiile din interiorul ALVIN sunt foarte înghesuite. Trei persoane, de obicei doi oameni de știință și un pilot, abia se potrivesc. O scufundare totală în aceste cartiere strâmte ar putea dura opt până la zece ore. Vizitați site-ul web pentru grupul de operațiuni de scufundare profundă de la Woods Hole Oceanographic Institution pentru a afla mai multe despre ALVIN. Fotografie Institutie Oceanografica Woods Hole, Grup De Operațiuni De Scufundare Profundă.

pe măsură ce ALVIN ajunge pe fundul oceanului, nu există lumină naturală. Piloții trasează poziția submarinului atât cu echipamente de navigație standard, cât și cu hărți topografice speciale (sau 3-D) care sunt realizate de sonarul de scanare laterală. Pentru a găsi un anumit site, piloții folosesc hărțile 3D, dar trebuie să se bazeze și pe indicii vizuale. Munca vizuală este dificilă, deoarece au doar lumina sub. Imaginați—vă că căutați mostre de rocă pe uscat în întuneric total, cu doar o lanternă-lucrurile par să iasă brusc din întuneric și este greu să vezi suficient pentru a găsi ceea ce cauți. Acești oameni încearcă adesea să găsească o singură sondă mică, de doar câțiva metri lungime, sau un anumit loc pe care l-au vizitat înainte. Vorbește despre un ac în carul cu fân! Deci, este destul de util să ai un pilot care cunoaște bine zona; este un pic ca atunci când faceți drumeții—vă uitați la hartă, dar chiar și cea mai bună hartă nu arată copacii individuali pe care îi recunoașteți pe măsură ce vă familiarizați cu un anumit loc.

pentru a vedea ce se află în jurul submarinului, piloții ALVIN folosesc reflectoarele din exteriorul submarinului și camerele video montate pe partea din față a submarinului pentru a vedea ce se află în jurul acestuia. Există, de asemenea, un mic hublou pentru o vedere directă a exteriorului. Luminile submarinului pătrund aproximativ 30 de metri în întuneric. Camerele video înregistrează în mod constant ceea ce apare în vedere, iar casetele sunt redate ulterior la bordul navei pentru a documenta evenimentele majore ale scufundării. Toate electronicele funcționează pe baterii și nu există nicio legătură care să conecteze submarinul la nava de cercetare la 2.250 de metri (peste o milă) deasupra acestuia. Cu alte cuvinte, Alvin—cu cercetători și echipaj în interior—este total pe cont propriu odată ce este lansat. Singur în întuneric!

dar nu mi-e frică de întuneric; mi-ar plăcea șansa de a coborî la orificiile din interiorul meu. În curând vom trage paie pentru a vedea care profesor REVEL primește această oportunitate o dată în viață-sper că sunt eu!

al tău cu adevărat ridicat deasupra zonei afotice,
Pat

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.