Nova York Lagartos: Cinco Forrado Skink

cinco forrado skink fornecidos pelo DEC

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O Nordeste é o lar de dezenas de espécies de mamíferos, centenas de variedades de aves e de dezenas de milhares de insetos diferentes, mas alguns lagartos. Esta é a história do skink de cinco linhas.Embora eu goste de répteis e muitas vezes os busque, eu nunca vi um skink. A menos que você tenha sorte, determinado, ou um alpinista – ou alguma combinação dos três–, aposto que você também não, pelo menos não em nosso pescoço da floresta.

esses lagartos de escala brilhante medem de 5 a 8 1/2 polegadas de comprimento e são mais ativos de abril a início de outubro. Juvenis e fêmeas adultas são reconhecíveis pelas cinco listras de cor creme que percorrem o comprimento de seus corpos. Os skinks jovens também têm caudas azuis elétricas, que desaparecem para cinza à medida que envelhecem. Os machos mais velhos retêm apenas o traço mais fraco de suas listras homônimas, transformando-se em um marrom-oliva uniforme, embora ostentem queixos avermelhados durante a temporada de namoro da primavera (Ooh la la).

TOS_Skink

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skinks de cinco linhas jantam principalmente em insetos, incluindo grilos, gafanhotos e besouros. Para o deleite de um kayaker Vermont – que testemunhou um skink saltando de lily pad para lily pad antes de se lançar diretamente em seu barco, sem dúvida em busca de uma refeição – eles também comem libélulas, libélulas e outros artrópodes que gostam de água doce.Embora os skinks sejam difundidos em todo o Sudeste, onde podem ser encontrados em quase qualquer floresta, no Nordeste eles estão limitados a picos rochosos, talus encostas e saliências expostas, normalmente perto de grandes massas de água. Eles não existem em New Hampshire, Maine ou Massachusetts, e toda a população conhecida de Vermont skinks ocorre em apenas alguns locais em duas cidades, quase todas a uma milha do Lago Champlain. Em Connecticut, skinks vive em quatro áreas distintas e desconectadas na parte oeste do estado, incluindo penhascos com vista para o Rio Housatonic.

é um pouco mais provável que você encontre um skink de cinco linhas em Nova York, onde vivem nas Terras Altas de Hudson, ao longo da Cordilheira Tacônica e em áreas montanhosas perto do Lago George e nas margens ocidentais do Lago Champlain. Notavelmente, embora o sudoeste da Nova Inglaterra seja geralmente considerado o limite norte de seu alcance, eles também ocorrem em Ontário.Como uma criatura tão comum em florestas do Texas à Virgínia pode ser uma raridade ao norte da cidade de Nova York? A resposta, é claro, está no frio dos invernos da Nova Inglaterra e no tempo que leva para crescer e incubar ovos quando, como todos os répteis, a temperatura corporal de skinks espelha a de seus arredores. As encostas do tálus voltadas para o sul funcionam como painéis solares, absorvendo e retendo calor suficiente para conceder uma “extensão térmica” de duas semanas a cada primavera e outono. Eles também fornecem fendas profundas para esperar o inverno.

o aumento das temperaturas associado às mudanças climáticas poderia levar os skinks a se moverem além desses lugares rochosos? Jim Andrews, diretor do Vermont Reptile & Amphibian Atlas Project, não pensa assim. Em Vermont, as encostas do tálus onde os skinks persistem são amplamente delimitadas por campos agrícolas, que representam uma barreira significativa ao movimento para uma espécie que precisa de rocha ensolarada e cantos e recantos protetores para sobreviver.Andrews, no entanto, oferece uma ideia de como os skinks poderiam colonizar novas áreas em um mundo cada vez mais aquecido, e envolve envoltório retrátil, caminhadas de longa distância e temperaturas tão altas que os lagartos não exigem mais o refúgio térmico fornecido por microhabitats mais quentes do que em qualquer outro lugar no estado.

deixe-me explicar. Ocasionalmente, Andrews recebe relatórios de skinks de cinco linhas encontrados fora de seu alcance habitual. Eles estão quase sempre perto de lançamentos de barcos, embora dois tenham se originado de locais ao longo da trilha dos Apalaches. Aparentemente, os skinks às vezes se escondem em barcos ou RVs encolhidos para viagens ou armazenamento de Inverno e vindos do Sul, onde essa espécie é muito mais comum.

O envoltório do psiquiatra é importante, porque fornece uma camada adicional de calor e proteção para a viagem interestadual. Ao longo do AT, só se pode imaginar que os skinks pegaram uma carona, talvez até como ovos, na mochila de um caminhante para o norte.Até agora, todos esses avistamentos envolviam lagartos individuais-não populações reprodutoras-e é improvável que algum deles tenha sobrevivido ao primeiro inverno sem uma inclinação rochosa tostada voltada para o sul para chamar de lar. Daqui a cinquenta anos, quando a mudança climática moderou a mordida do inverno, isso ainda será verdade?

Brett Amy Thelen é diretora científica do Harris Center for Conservation Education em Hancock, New Hampshire (www.harriscenter.org). a ilustração para esta coluna foi desenhada por Adelaide Murphy Tyrol. A história externa é atribuída e editada pela Northern Woodlands magazine e patrocinada pelo Wellborn Ecology Fund da New Hampshire Charitable Foundation. Ilustração de cinco linhas skink fornecido por Dezembro.

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