Marguerite Perey

sob a orientação de Marie Curie no Radium Institute, Perey aprendeu a isolar e purificar elementos radioativos, concentrando-se no elemento químico actínio (descoberto no Laboratório de Curie em 1899 pelo químico André-Louis Debierne). Perey passou uma década peneirando actínio de todos os outros componentes do minério de urânio, que Curie então usou em seu estudo da decadência do elemento. Marie Curie morreu de anemia aplástica apenas cinco anos depois que Perey começou a trabalhar com ela, mas Perey e Debierne continuaram suas pesquisas sobre actínio e Perey foi promovido a radioquímico.Em 1935, Perey leu um artigo de cientistas americanos alegando ter descoberto um tipo de radiação chamada partículas beta sendo emitida por actínio e era cético porque a energia relatada das partículas beta não parecia corresponder ao actínio. Ela decidiu investigar por si mesma, teorizando que o actínio estava decaindo em outro elemento (um átomo filha) e que as partículas beta observadas estavam realmente vindo daquele átomo filha. Ela confirmou isso isolando actínio extremamente puro e estudando sua radiação muito rapidamente; ela detectou uma pequena quantidade de radiação alfa, um tipo de radiação que envolve a perda de prótons e, portanto, muda a identidade de um átomo. A perda de uma partícula alfa (consistindo de 2 prótons e 2 nêutrons) transformaria o actínio (elemento 89, Com 89 prótons) no elemento teorizado, mas nunca antes visto 87. Perey nomeou o elemento frâncio, em homenagem ao seu país de origem, e juntou-se aos outros metais alcalinos no Grupo 1 da tabela periódica dos elementos.

Perey recebeu uma bolsa para estudar na Sorbonne de Paris, mas como ela não tinha um diploma de bacharel, a Sorbonne exigiu que ela fizesse cursos e obtivesse o equivalente a um BS para cumprir os requisitos do Programa de Doutorado antes que ela pudesse obter seu doutorado. Ela se formou na Sorbonne em 1946 com um doutorado em física. Depois de obter seu PhD, Perey retornou ao Radium Institute como cientista sênior e trabalhou lá até 1949.Perey foi nomeada chefe do Departamento de química nuclear da Universidade de Estrasburgo em 1949, onde desenvolveu o programa de radioquímica e química nuclear da universidade e continuou seu trabalho no frâncio. Ela fundou um laboratório que em 1958 se tornou o Laboratório de química Nuclear no centro de pesquisa Nuclear, para o qual atuou como diretora. Ela também atuou como membro da Comissão de pesos atômicos de 1950 a 1963.Por causa de seu trabalho com francium, Perey foi nomeada cinco vezes para um Prêmio Nobel, mas ela nunca o recebeu.Ironicamente, Perey esperava que o frâncio ajudasse a diagnosticar o câncer, mas na verdade ele próprio era cancerígeno, e Perey desenvolveu câncer ósseo que eventualmente a matou. Perey morreu em 13 de Maio de 1975 (65 anos). Ela é creditada por defender melhores medidas de segurança para cientistas que trabalham com radiação.Os arquivos de Perey com materiais datados de 1929 a 1975 foram deixados na Universidade de Estrasburgo. Eles incluem cadernos de laboratório, materiais de curso de seu trabalho como professora de Química nuclear, artigos de sua Diretoria de laboratório e publicações. Todos os documentos são atualmente mantidos no Archives départementales du Bas-Rhin (arquivos departamentais do Bas-Rhin).

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