LIÇÕES de VIDA

Ryan Dixon 16 de fevereiro de 2018, 10:05 AM

Neta do Canadá, o primeiro negro Olímpico, a irmã de um Jogos olímpicos de Verão de estrelas e uma faixa ícone em seu próprio direito, Valerie Jerônimo ainda é colocar a experiência suado para uso em sala de aula.Ao longo do mês da história negra, A Sportsnet lançará recursos semanais examinando a conexão do esporte com as comunidades negras no Canadá e celebrando as vidas e realizações de atletas, treinadores e executivos Negros. Confira mais histórias em sportsnet.ca/blackhistory.

o primeiro dia em uma nova escola traz desconforto inerente. Em 1951, para Valerie Jerome e seus irmãos, essa dinâmica estava repleta de elementos muito mais sinistros. O pai de Jerome, Harry Vincent Jerome, trabalhou como porteiro da Canadian National Railways — uma das melhores opções entre oportunidades limitadas de emprego para homens negros na época. Quando Harry Vincent foi transferido de Winnipeg para a costa oeste, isso significava que a jovem Valerie começaria a 2ª Série em North Vancouver Ridgeway Elementary. Harry Vincent — cujo trabalho o levou para longe de casa por pedaços de cada vez-mudou a família para aquele bairro, acreditando que seria uma das opções mais seguras da cidade. Ainda assim, a transição foi tudo menos perfeita. “As pessoas em nossa rua assinaram uma petição para nos impedir de nos mudarmos para nossa casa”, diz Valerie.

depois que a tentativa oficial de barrar os Jeromes falhou, os residentes procuraram por mais instrumentos de batalha rudimentares. Quando os Jerome kids chegaram para o primeiro dia em Ridgeway, eles foram recebidos por uma parede branca composta por centenas de alunos que os atiraram com pedras. “Ainda me lembro disso com tanta clareza”, diz Jerome, agora com 73 anos. “Isso nunca, nunca me deixou.”

Jerome não teve escassez de experiências abrasadoras na vida. Aos 16 anos, ela foi olímpica nos jogos de Roma de 1960 ao lado de seu irmão, Harry, os dois — mais ou menos involuntariamente — seguindo os passos de seu avô materno, John ‘Army’ Howard, o primeiro Olímpico negro do Canadá. Track-and-field ofereceu um espaço alegre que Valerie nem sempre conseguia encontrar em casa. Sua mãe, Elsie, nunca falou — muito menos se gabou — das conquistas de seu pai Olímpico. Ela, no entanto, sugeriu que uma adolescente Valerie se tornasse autossuficiente vendendo seu corpo na rua. Sua proximidade com Harry sustentou Valerie através de qualquer número de eventos de vida difíceis e 35 anos após sua morte repentina, ela ainda tira força do vínculo que compartilhavam.

nem tudo que Jerome faz requer transporte. Mas como um on-the-go, solteiro sênior, Centro de Vancouver-com ônibus zumbindo dentro e fora-é um ótimo local para ela viver. O atletismo há muito despertou o amor pelo movimento e, hoje, ela está no conselho de algumas companhias de dança. Embora ela tenha parado de correr alguns anos atrás, Jerome ainda chega à academia. Ela é uma leitora voraz, pertence a um clube do livro e tem aulas de piano. Às segundas-feiras, ela babysits um menino chamado Gabriel, O filho de amigos que se mudaram para o Canadá da França. Agora, seu calendário já abarrotado é um toque mais ocupado enquanto ela conversa com os alunos durante o mês da História Negra.

Primeira Família de Fast

Valerie correu os 100-m. e 4×100-m. Nos Jogos Olímpicos de 1960, quando ela tinha apenas 16 anos. Harry foi sete vezes recordista mundial e ganhou o bronze nos 100 m. Nos Jogos de 1964 em Tóquio.

com quase quatro décadas de experiência ensinando crianças da 3ª à 7ª Série, Jerome está muito confortável na sala de aula. O que a torna um pouco instável, no entanto, está contemplando divisões raciais e de gênero em 2018. Na última década, ela foi assediada por homens em um ônibus urbano. Seus comentários vulgares e sexuais não encontraram resistência de outros passageiros ou do motorista. Também não é inédito para Jerome, quando ela vagueia em certas lojas, ser atingida por perguntas condescendentes sobre se ela está na Loja errada. Ela acompanha de perto como muçulmanos, povos indígenas e outras minorias são tratados e sua conclusão é que mais Canadenses precisam parar de pensar que a tensão racial é um problema americano e começar a fazer coisas para tornar este um país mais inclusivo. “Às vezes é matizado”, diz ela sobre discriminação, ” e é triste dizer, às vezes não é muito matizado: está bem na frente do rosto das pessoas.”

certamente não havia nada de sutil sobre o que Jerome enfrentou no pátio da escola há quase 70 anos. Após o apedrejamento, os Jerome kids ficaram em casa durante a maior parte da semana até que Harry Vincent voltou do trabalho e os levou para a escola. Enquanto Valerie e seus irmãos se tornaram estudantes de Ridgeway, seu ritual diário era agonizante. “Eu me sentava em casa e mordia meu mingau”, diz ela. “E então, finalmente, depois que eu ouvi o sino tocar e eu sabia que as crianças estavam em suas salas de aula, eu corria do outro lado da rua, vomitando no banheiro — e através das séries 2 e 3 assim.”

“Harry pode fazer a primeira página do Vancouver Sun por estabelecer um recorde mundial no Empire Stadium, mas ele ainda não conseguiu alugar um apartamento.”

enquanto a angústia se inflamava em Valerie, Harry canalizou a hostilidade em combustível. Ele era ativo em uma variedade de esportes coletivos e quando um colega mal orientado disse que deslizar para a segunda base era fácil em comparação com correr, Harry espanou o garoto em uma corrida e imediatamente descobriu uma apreciação pela pista e pelo campo. Embora Valerie começou a correr no ensino médio antes de seu irmão descobriu-lo como um estudante do ensino médio, foi Harry que se jogou com força total para o novo empreendimento. Ele maltratou sua tímida irmã para se juntar ao Vancouver Optimist Striders com ele e, depois de levar cinco melhores resultados no primeiro encontro inter-clube que ela participou, Valerie sabia que ela tinha aproveitado algo precioso. “O clube de Atletismo mudou completamente nossas vidas”, diz ela. “Nós amamos esse grupo de pessoas com quem treinamos. Eu nunca quis deixar a prática.Além da camaradagem, o atletismo também alterou os Termos que anteriormente ditavam a interação de Valerie com o mundo. De repente, como ela foi julgada tinha que fazer elementos controláveis, como quão longe no poço de salto em distância ela poderia arremessar-se ou quão rapidamente ela poderia passar por uma linha de chegada. “Seu valor foi medido nisso”, diz ela. “Foi apenas uma boa métrica além da cor da sua pele.”

os números postados por Valerie e Harry contaram uma história impressionante. O primeiro tinha apenas 15 anos quando competiu no salto em distância,salto em altura, 60 m., 100 m. e 4×100-m. relé para o Canadá nos Jogos Pan-Am de 1959 em Chicago. No ano seguinte, ela estava em uma pista olímpica em Roma, correndo nos 100 metros e no revezamento 4×100 metros. Harry, entretanto, estabeleceu-se como um dos homens mais fugazes da Terra. Aos 18 anos, ele quebrou um recorde Canadense de 31 anos no sprint de 220 jardas anteriormente realizado pelo lendário atleta olímpico e colega Ocidental Percy Williams. Em 1960, ele igualou o recorde mundial nos 100 m. Com um tempo de 10 segundos. Três vezes Olímpico, Harry levou para casa o bronze nos 100 metros. nos jogos de Tóquio de 1964 e estabeleceu novas marcas mundiais nos 100 jardas e no interior de 60 jardas antes de sua carreira terminar em 1968.

as conquistas conquistaram elogios de todos os cantos da sociedade, mas o apoio não foi incondicional. Harry lutou por lesões debilitantes no início dos anos 1960, incluindo um tendão rasgado em Roma e uma grave lesão no músculo da coxa em 1962 que ameaçou fundamentar sua carreira inteiramente. Facções significativas de uma imprensa antipática e público o rotularam de desistente. Quando ele recuou dessa atenção negativa, ele foi apelidado de distante. Mesmo nos bons tempos, sempre havia lembretes de que, assim como pistas pintadas marcavam seu lugar na pista, havia barreiras que limitavam sua liberdade na vida. “Para os moradores de Vancouver, ainda éramos apenas Negros”, diz Valerie. “Harry pode fazer a primeira página do Vancouver Sun por estabelecer um recorde mundial no Empire Stadium, mas ele ainda não conseguiu alugar um apartamento. Parece que sempre precisávamos de pessoas brancas para ir e encontrar casas para nós.”

Duas vezes melhor

Harry, visto aqui na bib No. 56 ganhar o bronze em Tóquio, foi elogiado por suas realizações esportivas, mas também sofreu críticas injustas e escrutínio durante sua carreira.As duras e sombrias realidades de um mundo injusto certamente tiveram uma mão na formação dos outros membros da família de Valerie também. Depois de correr os 100 m., De 200 m. e 4×100 m. para o Canadá no ano de 1912 em Estocolmo Jogos, Exército Howard lutou por seu país na primeira Guerra Mundial I. Enquanto no exterior, ele conheceu um branco Inglesa chamada Edith Lipscomb, e os dois finalmente se estabeleceram em Manitoba, onde o Exército passou a trabalhar como porteiro e conheceu Harry Vicente. Após a morte do exército em 1938, Harry Vincent viajou mais de 300 km a noroeste de Winnipeg para a cidade de Dauphin para verificar os filhos do exército. Army e Edith se divorciaram no início da década e o novo marido branco de Edith queria pouco a ver com os três filhos biraciais de sua esposa. Harry Vincent acabou se casando com a muito mais jovem Elsie. Elsie estava no final da adolescência quando conheceu seu futuro marido e passou grande parte de seus 20 anos tendo filhos, começando com Harry em 1940 e seguido por Carolyn, Valerie, Barton e Louise. Quando Harry Vincent estava em casa, uma medida de paz e conforto veio com ele. Quando ele se foi, o telhado cedeu sob o domínio excruciante de Elsie. “Ela não era uma pessoa feliz”, diz Valerie sobre sua mãe.

por esse motivo, Valerie acredita que Elsie pode ter apenas procurado uma coisa horrível para dizer na noite em que sugeriu que sua filha se aventurasse na prostituição. Valerie passou o dia soluçando sobre uma lágrima isquiotibial que ela temia que pudesse torpedear sua carreira e é possível que Elsie quisesse agravar a ferida e reforçar o fato de que Valerie agora poderia ser tão miserável quanto sua mãe. Seja qual for o caso, algo teve que mudar. Valerie saiu de casa às 23h30 daquela noite e acabou passando os últimos dois anos do ensino médio em lares adotivos, inicialmente ficando com o Dr. Harry Cannon — que era presidente do clube de atletismo-e depois com Jim e Shelia Thompson.

“ainda tenho essa grande sensação de querer retribuir um pouco da generosidade que me foi dada tão livremente através do contexto do esporte.Em 1962, Jerome conheceu Ron Parker, um homem branco que era um colega atleta com os Striders otimistas, e os dois se casaram em 1964. Uma de suas últimas grandes incursões no atletismo ocorreu durante os Jogos da Commonwealth de 1966 em Kingston, Jamaica. Antes do evento, as competidoras foram submetidas à forma mais grosseira de teste de gênero que se poderia imaginar. Ao chegar em seus dormitórios, eles foram convidados a se despir, envolver-se em uma toalha de praia e cue-se em uma linha que se estendia através do campus da Universidade das Índias Ocidentais. “Ficamos nesta fila por várias horas, enquanto cada mulher entrava individualmente em uma sala, sentava-se em uma cadeira na frente de três médicos que abriram as pernas”, diz ela. “O olhou para a nossa virilha e então você fechou as pernas e saiu.

“isso foi extremamente degradante; você nunca poderia esquecer isso.”

essa terrível memória perdura, mas também houve muitas experiências e relacionamentos enriquecedores da vida que Valerie forjou na pista. O atletismo permaneceu parte de sua vida muito depois que ela desligou seus picos e trabalhou como oficial em várias competições, incluindo como juíza-chefe de saltos longos e triplos nas Olimpíadas de Montreal de 1976. “Ainda tenho essa grande sensação de querer retribuir um pouco da generosidade que me foi dada tão livremente através do contexto do esporte”, diz ela.Harry sentiu o mesmo desejo. Destinatário da ordem do Canadá em 1971, ele trabalhou como professor de Educação Física e em vários programas nacionais e regionais destinados a capacitar os jovens por meio do esporte. Harry sofreu uma convulsão em 1981 e quando um segundo ocorreu 15 meses depois, ele foi hospitalizado. Ele deixou a instalação enquanto os médicos ainda estavam realizando testes neurológicos porque queria desesperadamente comparecer ao funeral de Percy Williams, o medalhista de ouro duplo dos jogos de 1928. Quatro dias após o serviço, em Dezembro. 7 de 1982, Harry sofreu uma convulsão que se mostrou fatal enquanto andava de passageiro em um carro. Ele tinha apenas 42 anos.

‘seja duro’

Jerome perdeu seu irmão young, mas sua memória ainda lhe dá força. Uma estátua de Bronze de Harry em pleno vôo é um grampo de Vancouver Stanley Park, onde fornece inspiração para o público.

sua ausência ainda é sentida por Valerie, e sua voz treme um pouco ao falar sobre a natureza firme do apoio de seu irmão. Foi lá em bons momentos como seus dias de auge na pista e o nascimento de seu filho, Stuart, e foi um pilar que ela se apoiou durante uma infância difícil e no final de seu casamento de 13 anos com Ron.

o amor entre os irmãos era explícito, mesmo que não fosse dito. “Ele me abraçava, então me dava um soco no ombro e dizia: ‘seja duro'”, diz Valerie.

ser forte às vezes é muito a perguntar, mas engajar-se ativamente no mundo ao seu redor costuma ser um antídoto eficaz para a tristeza. No rescaldo da morte de Harry, Valerie ajudou a estabelecer a sociedade comemorativa Harry Jerome e uma estátua de bronze dele em pleno vôo é um grampo de Vancouver Stanley Park. Ela também aprendeu mais sobre seu avô, exército, na última década do que em toda a sua vida. Greenspace e o meio ambiente em geral tornaram-se uma preocupação para Valerie via Stuart, que serviu como líder do Partido Verde BC de 1993 a 2000. Valerie concorreu ao cargo com os verdes em seis eleições nos níveis federal, provincial e cívico, e teve seus alunos muito à frente da curva quando se tratava da saúde do planeta. “Eu amei meu trabalho”, diz Jerome, que esteve no quadro-negro até 2001. “Eu me senti muito abençoada por ter encontrado uma carreira da qual tive tanta satisfação.”

um dos aspectos que ela mais gostava de ensinar era tentar incutir um senso de compaixão nas crianças. O Black History Month oferece a Jerome outra oportunidade de fazer isso não apenas contando a história de sua família, mas também a de uma amiga de longa data que ficou ao lado dela em um momento decisivo. Em 1951, Annabelle MacKenzie era uma colega de classe da 2ª Série Da Família de Valerie. Annabelle – incluindo mãe, Muriel e irmão, Ken-foram a única família a não assinar a petição para manter os Jeromes fora do bairro. Quando Harry Vincent levou seus filhos de volta ao Ridgeway Elementary poucos dias depois de terem sido alvo de pedras, Annabelle — todos ruivos e óculos grossos — ficou ao lado de Valerie em uma reunião com o diretor, assim como Ken fez com seu colega de classe Harry.É um conto que Valerie compartilhou em viagens de volta Ridgeway, onde ela ainda pode levar os alunos para a janela e apontar para a casa que as pessoas tentaram bani-la.

“eu diria às crianças:’ atreva-se a ser uma Annabelle'”, diz ela. “Faça isso. Faz alguma coisa.”

créditos fotográficos

John Lehmann / Globe and Mail; Jochen H. Blume / BILD-Zeitung / Simon Fraser University; Keystone / Getty Images; John Lehmann / Globe and Mail.


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