Lacaille, Nicolas-Louis De

(b. Rumigny, perto de Reims, França, 15 de Março de 1713; d. Paris, França, 21 de Março de 1762)

astronomia, geodésia.O Abade Lacaille foi um astrônomo observacional imensamente industrioso cuja carreira foi culminada por uma expedição científica ao cabo da Boa Esperança; seus estudos lá fizeram dele “o pai da astronomia do Sul”, e seus nomes para quatorze constelações do Sul permanecem como seu monumento mais duradouro.Seu pai, Louis de la Caille, era originalmente um gendarme e mais tarde serviu em várias empresas de artilharia; sua mãe como Barbe Rubuy. Ambos os pais eram descendentes de famílias antigas e distintas; mas como Lacaille acreditava que o mérito repousava no indivíduo e não em seus ancestrais, ele não tentou investigar sua linhagem.O mais velho Lacaille reconheceu a capacidade Escolástica de seu filho e providenciou sua educação, primeiro em Nantes e depois, a partir de 1729, no Collège de Lisieux em Paris. Por dois anos, o jovem Laacaille estudou retórica, Adquirindo seu hábito vitalício de leitura ampla. A morte de seu pai o deixou sem recursos; mas a sua personalidade agradável, trabalho duro, e a inteligência que tinha impressionado seus professores e foi organizado para o jovem a receber o apoio do duque de Bourbon, um conhecido de seu pai. Em algum momento durante este período, ele recebeu o título de abade, embora ele parece nunca ter praticado como um clérigo. Depois de concluir o curso de Filosofia, Lacaille foi transferido para o curso Teológico de três anos no collège de Navarre. Lá, por acaso, ele descobriu Euclides e logo desenvolveu um interesse aguçado, mas secreto, pela astronomia matemática, um assunto no qual ele não tinha professor e quase nenhum livro. ele passou nos exames para o mestrado com honras; mas na cerimônia tradicional para conferir o capuz Lacaille respondeu a uma questão já obsoleta de filosofia de uma forma que ofendeu o vice-chanceler, que se recusou a conceder o capuz. Quando os outros examinadores se opuseram, o grau foi dado de má vontade. Embora Lacaille parecesse destinado à literatura, o incidente em sua graduação fortaleceu sua determinação de estudar ciências matemáticas. Assim, em vez de se candidatar ao bacharelado em Teologia, ele gastou o dinheiro em livros.Em 1736, Lacaille contatou J.-P. Grandjean de Fouchy, que logo se tornaria Secretário Permanente da Academia de Ciências, que ficou surpreso com o progresso do jovem em astronomia na ausência de qualquer ensino formal. Fouchy apresentou Lacaille a jacques Cassini, o principal astrônomo do Observatório em Paris; e depois disso Lacaille recebeu hospedagem lá. Ele fez sua primeira observação astronômica em maio de 1737.Ao longo do século XVIII, os problemas dos geodésicos estavam intimamente ligados à astronomia, especialmente devido às crescentes exigências da navegação. Assim, Lacaille recebeu o mapeamento do litoral de Nantes para Bayonne, e em maio de 1738 ele deixou Paris com G.-D. Maraldi. Então, por causa de sua habilidade demonstrada, ele foi designado com Cassini de Thury para a verificação do grande meridiano da França, que se estendeu por uma série de triângulos de Perpignan no sul para Duckerque no norte. Naquela época, a forma da terra era a fonte de grande controvérsia entre os cartesianos e os Newtonianos. Cassini defendeu ativamente a opinião de que, de acordo com as medições geodésicas francesas, a terra era um esferóide prolato, ao contrário da visão de Newton da terra com uma protuberância equatorial.Lacaille assumiu o papel de liderança nas novas medições. Ele mediu linhas de base em Bourges, em Rodez, e em Arles; e ele estabeleceu posições astronomicamente em Bourges, Rodez, e Perpignan. Durante o rigoroso inverno de 1740, ele estendeu seus triângulos para as principais montanhas de Auvergne, a fim de ti3e com outra linha de base recém-medida em Riom. Logo ele foi capaz de melhorar as medidas de Picard de 1669, mostrando que a linha de Base de Picard perto de Juvisy era 1/1.000 muito longa. As medições geodésicas e astronômicas de Lacaille, continuaram ao norte de Paris até a primavera de 1741, permitiram-lhe mostrar que os graus de latitude terrestre aumentaram em comprimento em direção ao equador, um resultado em concordância com a teoria de Newtinion, mas diretamente oposta aos resultados Franceses anteriores.Por causa de sua crescente reputação, Lacaille, de 26 anos, foi nomeado, durante sua ausência na pesquisa, para a cadeira em matemática, uma vez realizada por Varignon no Collège Mazarin. Dois anos depois, em maio de 1741, em reconhecimento ao seu trabalho sobre o meridiano e sua resolução da controvérsia sobre a forma da terra, ele foi recebido na Academia de ciências como astrônomo adjacente. Mais uma vez em residência em Paris, ele levou seus deveres professoriais a sério, publicando Leçons élémentaires de mathématiques em 1741. As traduções rápidas para o latim, espanhol e Inglês foram um elogio eloquente ao seu livro, que também estava destinado a passar por várias edições Francesas. Em sucessão, outros textos elementares seguiram: Lições elementares de mecânica( 1743), lições elementares de Astronomia geométrica e física (1746) e lições elementares de óptica (1756). Essas obras também foram traduzidas para o latim e outras línguas estrangeiras. No mesmo período, Lacaille iniciou o cálculo da série Éphémerides de mouvements célestes, que eventualmente se estendeu de 1745 a 1775; estes foram posteriormente continuados por Lalande a 1800. Outro impressionante depoimento para a sua capacidade computacional e disciplina intelectual era o seu cálculo de todos os eclipses, desde o início da era Cristã até o ano de 1800 para o enciclopédico L’art de véfifier les datas; isso ele realizou em cinco semanas, trabalhando quinze horas por dia. Como o trabalho foi feito tão rapidamente, os autores do Compêndio presumiram que Lacaille havia calculado os eclipses muito antes e apenas recopiou as tabelas.Na década de 1740, Lacaille deixou seu alojamento no Observatório de Paris e, em 1746, um novo observatório tornou-se disponível para ele no Collège de Lisieux. Aqui ele registrou uma grande variedade de fenômenos celestes, incluindo conjuções, ocultações lunares e cometas. O abade Claude Carlier o chamou de” um Argus que viu tudo no céu”, o mais importante, no Observatório Mazarin ele explorou instrumentos de trânsito, que eram escassamente conhecidos e apreciados na França na época.A curiosidade sobre as estrelas do Sul invisíveis da latitude de Paris induziu Lacaille a propor uma expedição do Hemisfério Sul. Um endosso foi oferecido pela Academia de Ciências, que garantiu o apoio do governo; e em 21 de outubro de 1750 ele partiu de Paris em sua jornada ao sul. Em 21 de novembro embarcou no Glorieux, um navio tão mal construído que foi necessário parar no Rio de janeiro (em 25 de janeiro de 1751) para reparar os vazamentos. O navio deixou o Brasil um mês depois, chegando ao cabo da Boa Esperança em 30 de Março de 1751; mas os passageiros não conseguiram desembarcar até 19 de abril. Lacaille foi cordialmente recebido pelo governador holandês do cabo e enviado para se hospedar em uma das melhores casas da cidade. seu observatório, construído no pátio, consistia em não mais do que uma pequena sala medindo cerca de doze pés quadrados e erguida sobre uma pesada fundação de alvenaria. Nesta sala, Lacaille tinha pilares de reboque para transportar instrumentos, um relógio de pêndulo e uma cama. Ele tinha dois setores, cada um com um raio de seis pés, um deles carregando dois telescópios; um quadrante menor; e uma variedade de telescópios, um de quatorze pés de comprimento (que ele usou para observar os satélites de Júpiter).Ao buscar o apoio da Academia, Lacaille propôs fazer observações para a determinação dos paralaxes do sol e da lua, para determinar a longitude do cabo e traçar todas as estrelas do Sul até a terceira ou quarta magnitude. Apesar das miseráveis condições de visão causadas pelo vento sudeste que soprava constantemente quase metade do ano, e muitas vezes fazia as estrelas parecerem cometas, Lacaille excedeu em muito seu programa planejado de observações.Determinações trigonométricas da distância até a lua ou a escala do sistema solar geralmente requerem uma linha de base tão grande quanto possível. O cabo da Boa Esperança estava idealmente situado para medições de paralaxe porque, embora estivesse longe da Europa, tinha a mesma longitude. Enquanto Lacaille fazia suas observações em he Cape, medições simultâneas foram realizadas na Europa. Foi nesta ocasião que Lalande, de dezenove anos, fez sua própria reputação astronômica observando o outro extremo da linha de base paralática de Berlim. Lacaille observado para a paralaxe lunar de 10 de Maio de 1751 até outubro de 1752. As observações para Vênus foram garantidas entre 25 de outubro de 1751 e 15 de novembro de 1752, e para Marte de 31 de agosto de 1751 a 9 de outubro de 1751, enquanto esse planeta estava em uma oposição relativamente favorável. O valor que ele obteve para a paralaxe solar foi de 9,5 segundos de arco em vez de 8,8 segundos, tornando a distância Sol—Terra aproximadamente 10% pequena demais.Ao mapear os céus do Sul, a resposta de Locaille às más condições de visão era usar um pequeno telescópio de oito potências, com apenas vinte e oito polegadas de comprimento e meia de diâmetro. No campo deste instrumento, ele montou um diafragma romboidal. O telescópio estava rigidamente ligado ao quadrante mural, de modo que apontava para um local escolhido no meridiano de North—sount. À medida que a estrela na zona de 2,7 graus atravessava seu campo em seu movimento diário, Lacaille registrou os tempos em que entraram e deixaram o fômbo. A média dos dois tempos siderais para uma estrela deu sua ascensão reta, enquanto a diferença dos tempos foi uma função de sua declinação. Com este instrumento no ano a partir de agosto de 1751, ele realizou 110 sessões de observação de oito horas Cada, mais dezesseis noites inteiras. desta forma, ele mapeou quase 10.000 estrelas no céu do Sul, uma conquista incrível. Lacaille-se reduzido as posições para apenas 1,942 dessas estrelas para uma preliminar de catálogo, e não até a 1840 foi todo o catálogo reduzido em Edimburgo, por Thomas Henderson e publicada sob a direção de Francisco Baily como Um Catálogo de 9766 Estrelas no Hemisfério Sul (1847). A magnitude da realização de Lacaille pode ser comparada com a única tentativa sistemática anterior de mapear os céus do Sul, por Edmond Halley, que da ilha de Santa Helena em 1677-1678 catalogou 350 estrelas. Lacaille realizou seu programa, apesar das febres contínuas, reumatismo e dores de cabeça exacerbadas por sua agenda intemperante.Lacaille completou a nomeação da constelação do Sul, que havia sido iniciada por navegadores holandeses por volta de 1600. Como astrônomo do Iluminismo, Locaille evitou a mitologia da antiguidade clássica e nomeou suas quatorze novas constelações em homenagem às ferramentas modernas das artes e Ciências: Escultor, Fornax, Horologium, Reticulum Rhomboidalis, Caelum, Pictor, Pyxis, Antlia, Octans, Circinus, Norma, Telescopium, Microscopium, e Mons Mensa. Entre estes, os nomes de vários instrumentos de Lacaille ocupam um lugar de destaque.

um subproduto das pesquisas de zona de Lacaille era um catálogo de quarenta e dois objetos nebulosos. Ao descrever esse resultado para a Academia, Lacaille escreveu:As chamadas estrelas nebulosas oferecem aos olhos dos observadores um espetáculo tão variado que sua descrição exata e detalhada pode ocupar os astrônomos por um longo tempo e dar origem a um grande número de reflexões curiosas por parte dos filósofos. Tão singulares quanto aquelas nebulosas que podem ser vistas da Europa, aquelas que se encontram nas proximidades do Pólo Sul não lhes concedem nada, seja em número ou aparência .

o desvio na viagem original para o cabo, Mais o atraso de seis semanas enquanto o Observatório estava sendo construído, impediu Lacaille de completar seus objetivos dentro de um ano, como ele havia planejado originalmente. Consequentemente, ele estendeu sua visita, o que lhe deu tempo mais do que suficiente para cumprir o objetivo Geodésico de sua expedição. Com a assistência oferecida pelo governador do cabo, ele pesquisou teresquartos de um grau ao longo de um meridiano Norte-Sul. Sua linha de base de oito milhas recompôs seu observatório e vários picos de montanhas nas proximidades da Cidade Do Cabo. Lacaiile ficou preocupado ao descobrir que seus resultados sustentavam a hipótese de que a terra era um prolato, não um esferóide oblato. Embora ele tenha verificado parcialmente o resultado, ele não encontrou nenhum erro e permaneceu um quebra-cabeça por alguns anos. Aparentemente, o resultado foi devido ao desvio do fio de prumo em sua estação Sul causado pela grande massa de Table Mountain (o Mons Mensa de sua lista de constelações).Enquanto estava no cabo, Lacaille coletou muitas plantas desconhecidas na Europa para o Royal botanical gardens em Paris. Além disso, ele enviou um grande número de conchas, rochas e até mesmo a pele de um burro selvagem para o gabinete dos jardins reais. Suas observações dos costumes de “hotentotes e habitantes do cabo da Boa Esperança” foram publicadas postumamente em seu jornal historique du voyage fait au Cap De Bonne-Espérance (Paris, 1776).

Antes de retornar à França, Lacaille recebeu instruções para estabelecer as posições de duas ilhas francesas no Oceano Índico, Ile de France (Maurício) e Ile de Bourbon (Reunião). Ele deixou o cabo para Maurício em 8 de Março de 1753 no Puisieulx; no caminho, ele trabalhou no problema de determinar a longitude no mar a partir de observações da lua. Ele chegou em 18 de abril de 1753 para uma visita de nove meses, durante a qual ele continuou suas observações astronômicas, bem como mapear a ilha. Em janeiro seguinte, ele navegou para St, – Denis da reunião. Em 27 de fevereiro de 1754, ele partiu no Achille para a França, parando por cinco dias em abril na Ilha de Ascensão, cuja posição ele determinou. Lacaille chegou a Paris em 28 de junho de 1754, após uma ausência de três anos e oito meses.Após seu retorno a Paris, Lacaille encontrou elogios luxuosos esperando por ele—ele foi até comparado a uma estrela retornando ao horizonte. Com grande modéstia, ele recusou toda a fanfarra. Ele queria apenas se aposentar silenciosamente em seu observatório para reduzir suas observações; na verdade, ele sonhava em se aposentar para uma província do Sul, onde poderia mais uma vez observar os céus do Sul. Ele aceitou uma pensão anual da academia, mas rejeitou todos os outros meios de avançar sua fortuna. No entanto, sua fama se espalhou e ele foi recebido como membro das academias de Berlim, St. São Petersburgo, Estocolmo, Göttingen e Bolonha.Em 1757, Lacaille publicou Astronomiae fundamenta, uma obra agora muito escassa, aparentemente porque foi distribuída de forma privada pelo autor em uma edição de talvez 120 cópias. O livro tinha duas partes: a primeira continha tabelas para a redução das verdadeiras posições das estrelas à sua posição aparente. Na segunda parte de seu trabalho, Lacaille deu as posições de 400 das estrelas mais brilhantes. Anexados ao trabalho estavam observações do sol feitas no cabo e nas Maurícias. No ano seguinte, ele publicou suas tabelas detalhadas de posição solar; estes incluíam o efeito de perturbações da lua, Júpiter e Vênus. Outra contribuição importante de sua expedição ao sul foi uma extensa tabela de refração atmosférica, mostrando os efeitos da temperatura e da pressão barométrica.Neste período, Lacaille não apenas editou revisões de seus próprios livros didáticos, mas também trouxe uma edição totalmente revisada do Nouveau traité de navigation de Bouguer e editou a partir do manuscrito Traité d’optique sur la graduation de la lumière de Bouguer. Ele iniciou um projeto intitulado Les âges de l’Astronomie, no qual propôs montar e comparar todas as antigas observações astronômicas, uma obra que mais tarde encontrou cumprimento parcial em Annales de l’Astronomie de Pingre.As memórias de Lacaille sobre o cometa de 1759 (agora conhecido como cometa Halley) não apenas descreveram suas observações particularmente cuidadosas, mas também proporcionaram a ocasião para demonstrar seu método simplificado para encontrar os elementos de uma órbita cometária. Além das observações que ele regularmente para a academia, ele fez muitos outros para seu próprio catálogo de estrelas. Em 1760, ele organizou um plano para medir com muita precisão as posições de várias estrelas zodiacais, e os biógrafos de Lacaille são unânimes em Atribuir sua morte prematura aos rigores de seu programa observacional. Ele não apenas passou muitas horas árduas observando os céus; ele até dormiu no chão do Observatório. No final de fevereiro de 1762, os sintomas que ele havia sofrido anteriormente no cabo voltaram; reumatismo, hemorragias nasais e sinais de indigestão. Os médicos do Teh impuseram os procedimentos padrão de sangria do dia, aparentemente notrealizando a gravidade de sua doença; e depois de um ataque de febre particularmente alta, ele morreu. Ele tinha apenas quarenta e nove anos.A modéstia profundamente sincera de Lacaille, sua profunda honestidade e sua constante devoção à sua ciência impressionaram a todos que o conheciam. Um colega mais jovem, Lalande, escreveu que, sozinho, fez mais observações e cálculos do que todos os outros astrônomos de seu tempo juntos. Delambre acrescentou que, embora a declaração de Lalamde parecesse um exagero, era literalmente verdade se apenas os vinte e sete anos da carreira astronômica de Lacaille fossem considerados.

bibliografia

I. trabalhos originais. A bibliografia mais extensa é encontrada em Lacaillede póstumo Coelum austeale stelliferm (Paris, 1763), pp. 20-24; lista mais facilmente acessível é J. M. querdde La France littéraire (Paris, 1830), pp. 353-354. Catálogo général des livres imprimés de la Bibliothéque nationale, auteurs, LXXXIV (Paris, 1925), cols. 948-948, Tabula muitos eds. dos seus livros. Uma lista de seus memris pode ser encontrada na tabela générale des matières contentées dans l ‘ Histoire et les Mémoires de L’Académie royale des sciences VI-VIII (1758-1774). No octava repr. deste trabalho, ele está listado em ” codorna.”O livro principal foi citado no texto; a memória que contém a primeira placa de suas novas constelações do Sul é” Tabela de subidas retas em declinações aparentes declinações aparentes das estrelas do Sul encerradas no trópico de Capricórnio; observés au Cap De Bonne-Espérance, dans l’intervalle du aoūy 1751, au 18 juillet 1752, ” Mémoires…Présenté par divers sqavans para 1752 (539-592.Muitos dos Mss de Lacile são preservados no Observatório de Paris; eles são catalogados como C3.1-48 em G. Bigourdan, “in ventaire des manuscrits”, em Annales de l’observatorire de Paris. Memorires, 21 (Paris), 1-60.

II. literatura secundária. A biografia mais detalhada, do addé Claude Carlier, é anonimamente prefixada à ed póstuma. da Revista de Lacailles historique du voyage fait au Cap De Bonne-Espèrance (Paris, 1776). Outras fontes importantes são J.-P Grandjean de Fouchy, “Elogio de Lacaille,” em Historire de l’Académie royal des sciences para o ano de 1762…(1767), 345-383 (octavo ed.); e J. B. Delambre,” codorna”, em Biographie universelle ancinne et moderne, VI (Paris, depois de 1915), 350-354. Uma vita latina de dezenove páginas de G. Brotier apresenta Coelum australe stelliferum de Lacaille (Paris, 1763). Veja Também David S. Evans, “LaCaille: 10.000 estrelas em dois anos”, em Discovery (Out. 1951), 315–319; e Angus Lacaille,” o trabalho Astronômico de Nicolas-Louis de Lacaille”, em Annals of Science, 12 (1956), 165-191.

Owen Gingerich

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