Fredendall’s Art of War

há alguns meses escrevi um artigo neste blog sobre o lançamento aéreo alemão de Maio de 1941 em Creta (juiz não: “Erro” do Coronel Andrew em Maleme, 11 de outubro de 2009). O impulso disso foi uma defesa das ações do LTC L. W. Andrew na colina 107. Geralmente culpado por abandonar a posição e, assim, permitir que os alemães tomassem o campo de aviação crucial em Maleme, ele era, eu pensei, mais uma vítima da incerteza da guerra do que qualquer outra coisa.

nem todos concordaram comigo, eu sei, mas sempre tentei evitar o que sinto ser uma abordagem simplista de “culpar o general” da história militar. A guerra é um empreendimento altamente complexo, e a guerra moderna, especialmente. Um milhão de coisas podem dar errado em qualquer encontro em grande escala, e apenas o suficiente delas geralmente dá errado para embaralhar até mesmo os planos mais habilmente estabelecidos. Sempre senti que há muitas pessoas–estudiosos, fãs e operadores–que gostam de citar Clausewitz sobre o acaso e a incerteza e a “névoa da guerra” e depois se virar e afirmar que o que o General X deveria ter feito em uma determinada situação histórica era “perfeitamente óbvio.”Ele simplesmente não calcula manter esses dois pontos de vista simultaneamente.

ao mesmo tempo, percebi que, ocasionalmente, é difícil evitar culpar o general. E a exposição a para essa noção teria que ser o tenente Lloyd Fredendall, comandante do II Corpo de Exército dos EUA durante a campanha da Tunísia, Um homem mais conhecido por seu papel no quase desastre em Kasserine Pass em fevereiro de 1943. Escondido no vasto complexo de bunkers subterrâneos que ele havia construído em “Speedy Valley”, a 100 milhas de onde seus homens estavam lutando e morrendo em Sidi Bou Zid no primeiro dia, Fredendall parecia ir em pedaços enquanto uma notícia ruim da frente seguia outra. Testemunhas falam dele fumando em cadeia, talvez até bebendo, e murmurando para seus subordinados: “eles romperam e você não pode detê-los. Quando as pontas de Lança Panzer de Rommel se aproximaram de Tébessa, a principal base de suprimentos dos EUA na África, Fredendall começou a se preparar para um bug-out. Ele estava claramente à beira de abandonar seu quartel-general; na verdade, ele já havia ordenado as demolições preparadas. Apenas uma posição defensiva oportuna–como em”just in time” – pelos homens e pelas notas de campo sob seu comando o salvou daquela ignomínia. Após a batalha, Ike o chutava para cima e de volta aos Estados Unidos para um comando de treinamento. Suas substituições, o General George S. Patton e o General Omar S. Bradley, mostrariam que não havia muito errado com o II Corpo de exército que uma liderança sólida não pudesse consertar.

claro, este ou aquele ponto da” acusação de Fredendall ” pode precisar de qualificação. Fumar em cadeia? Não era só sobre todos na cadeia do exército fumaça nesta época? Palavras desesperadas? Nem todo general pronuncia alguns de vez em quando? Mas no final, mesmo eu tenho que admitir que é difícil encontrar muito bom dizer sobre um general descrito por um de seus próprios comandantes de armadura, General Ernest Harmon, como um “covarde físico e moral.”

eu ofereço um desafio. Eu não me importo se você realmente acredita, ou apenas fazê-lo como um exercício intelectual: dê-me a sua melhor defesa de Fredendall. Estou sendo excessivamente duro aqui?
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