Cinco dados-chave para a lavagem das mãos

(OPAS / OMS).- A lavagem das mãos com sabão-especialmente nos momentos críticos, ou seja, depois de usar o banheiro e antes de manusear alimentos-é uma intervenção chave e custo-efetiva que salva vidas.

crianças menores de 5 anos sofrem de doenças diarreicas desproporcionalmente e mais de 3,5 milhões delas morrem a cada ano no mundo devido a doenças relacionadas à diarréia e pneumonia. O ato de lavar as mãos com sabão pode reduzir a incidência de taxas de diarréia entre crianças menores de 5 anos para quase 50% e infecções respiratórias para cerca de 25%.

a lavagem das mãos com sabão-especialmente nos momentos críticos, ou seja, depois de usar o banheiro e antes de manusear alimentos-é uma intervenção chave e custo-efetiva que salva vidas. Os resultados de pesquisas realizadas em vários países em desenvolvimento mostram que a falta de sabão geralmente não é uma barreira, já que a vasta maioria das casas pobres tem sabão em casa, em vez disso, o problema é que o sabão raramente é usado para lavar as mãos.

Cinco dados principais:

1. Lavarse lavar as mãos apenas com água não é suficiente!

lavar as mãos apenas com água, uma prática comum em todo o mundo, é significativamente menos eficaz do que lavar as mãos com sabão. A lavagem adequada das mãos requer sabão e uma pequena quantidade de água. O uso de sabão facilita a fricção, o que permite dissolver a gordura e remover a sujeira contida na maioria dos germes, além de deixar um cheiro agradável nas mãos. Se usados adequadamente, todos os sabonetes são igualmente eficazes na remoção de germes causadores de doenças.

2. Lavar as mãos com sabão pode evitar doenças que matam milhões de meninas e meninos todos os anos.
a lavagem das mãos com sabão é uma das formas mais eficazes de prevenir doenças diarreicas e a pneumonia, que juntas são responsáveis pela maioria das mortes infantis. Todos os anos, mais de 3,5 milhões de crianças não chegam a comemorar seu quinto aniversário devido à diarreia e à pneumonia. A lavagem das mãos também pode prevenir infecções de pele, Infecções oculares, parasitas intestinais, SARS, gripe aviária e gripe H1/N1 e traz benefícios à saúde para pessoas que vivem com HIV/AIDS. A pesquisa demonstra que a lavagem das mãos é eficaz na prevenção da transmissão de doenças, mesmo em assentamentos pobres altamente povoados e poluídos.

3. Os momentos críticos para a lavagem das mãos com sabão são depois de usar o banheiro ou limpar uma criança e antes de manusear alimentos.
as mãos devem ser lavadas com sabão depois de usar o banheiro, depois de limpar as fezes de uma criança (ou após qualquer outro contato com excrementos humanos, incluindo os de bebês e crianças), e antes de manusear alimentos. As mãos são os principais portadores de germes causadores de doenças. É importante garantir que as pessoas tenham facilidade para lavar as mãos nesses momentos críticos. Existem soluções simples, de baixo custo que estão dentro das possibilidades financeiras e tecnológicas de todas as comunidades, mesmo das mais pobres.

4. A lavagem das mãos com sabão é a intervenção de saúde de maior custo-efetividade.
a promoção da lavagem das mãos é mais eficaz e custo-efetiva, em comparação com o financiamento exigido por outras intervenções de saúde. Um investimento de US.3,35 na lavagem das mãos traz os mesmos benefícios à saúde que um investimento de US. 11 na construção de latrinas, ou um investimento de US. 200 em abastecimento de água para as casas, ou um investimento de milhares de dólares em imunização. O investimento na promoção da lavagem das mãos com sabão também pode maximizar os benefícios à saúde dos investimentos em infraestrutura De Abastecimento de água e saneamento e reduzir os riscos à saúde quando as famílias não têm acesso a saneamento básico ou serviços de abastecimento de água.

5. As crianças podem ser agentes de mudança
quando se trata de compartilhar boas práticas de higiene, meninos e meninas –o segmento da sociedade que costuma ser mais enérgico, entusiasmado e aberto a novas idéias– podem atuar como agentes de mudança e transmitir as “lições de lavagem das mãos” que aprendem na escola para suas casas e comunidades. A participação ativa das crianças-idealmente situadas na intersecção entre o lar, a escola e a comunidade-juntamente com intervenções culturalmente sensíveis baseadas na comunidade, buscam assegurar a mudança sustentada de comportamento. O objetivo do Dia Mundial da lavagem das mãos é motivar as crianças a fazerem suas próprias e compartilharem as práticas apropriadas de lavagem das mãos e torná-las “embaixadoras da lavagem das mãos” em cada uma das iniciativas do país a nível nacional e local.

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