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pesquisadores encontraram uma nova maneira de criar anticorpos valiosos sem precisar de lhamas. Sim, lhamas.Lhamas, alpacas, camelos e outros membros da família dos camelídeos produzem uma classe de anticorpos que permitem aos cientistas determinar as estruturas de proteínas impossíveis de estudar no corpo, entender como essas proteínas funcionam mal na doença e projetar novos medicamentos que atuam sobre elas.

o uso de anticorpos camelídeos, no entanto, não é isento de suas desvantagens.Primeiro, nem todos os investigadores que precisam desses anticorpos têm acesso a instalações de lhama (ou alpaca ou camelo). Em segundo lugar, embora os animais não sejam prejudicados, vaciná-los para gerar os anticorpos desejados é caro, leva até seis meses por tentativa e muitas vezes não funciona.

cabeça de uma lhama, para a frente
Uma lhama, um membro da família camelid

Uma equipe de biólogos estruturais do HMS Departamento de Química Biológica e Molecular, Farmacologia e da Universidade da Califórnia, San Francisco, criou uma lhama solução: frascos de projetados especialmente para o fermento.

o método de levedura pode ser feito em um tubo de ensaio no próprio laboratório de um pesquisador e tem uma taxa de sucesso maior e tempo de resposta mais rápido do que a vacinação com lhama e as tentativas anteriores de contornar o uso de camelídeos. O sistema de levedura foi disponibilizado gratuitamente para uso sem fins lucrativos.

os segmentos ativos de anticorpos camelídeos são freqüentemente chamados de nanobódias porque podem ser muito menores do que os anticorpos regulares. Uma nanobodia de lhama pode se ligar apenas a uma conformação específica—por exemplo, “aberta” ou “fechada”—de uma determinada proteína. Nanobódias também podem se ligar a proteínas desafiadoras, como receptores que funcionam em membranas celulares oleosas.

biólogos estruturais querem encontrar a nanobody exata que corresponde à sua proteína de interesse para que eles possam bloquear a proteína em uma posição e executar testes para descobrir sua estrutura atômica. De acordo com os pesquisadores, nanobodies poderia tornar possível desenvolver drogas para alvos biológicos que os anticorpos são simplesmente grandes demais para atingir.

a equipe de pesquisa do HMS já criou uma biblioteca de 500 milhões de anticorpos camelídeos usando células de levedura. Cada célula de levedura tem uma nanobody ligeiramente diferente amarrada à sua superfície, feita por um pedaço ligeiramente diferente de DNA sintético.

McMahon C, et al., Nature Structural & Biologia Molecular, Março De 2018

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