‘a magia das lhamas’: amigos peludos ajudam estudantes universitários estressados a relaxar

os exames finais estão se aproximando em uma das universidades de elite da América, e a atmosfera pode ser tensa – se não fosse por oito visitantes peludos do campus.Na sexta-feira, os alunos se reuniram na clareira Memorial da UC Berkeley para Llamapalooza, uma ocasião social de lhama humana em um gramado ensolarado do campus. Os oito animais estavam espalhados pela multidão, mastigando grama enquanto as massas adoradoras acariciavam, alimentavam e fotografavam sob a supervisão de estudantes voluntários treinados.

o evento semesterly destina-se a ajudar os alunos de Berkeley a relaxar antes dos testes. Para muitos, funciona.Grace Park, uma jovem, fez um exame naquele mesmo dia-mas suas interações com os animais a deixaram “significativamente menos estressada”, disse ela. “É muito saudável”, acrescentou Mazel Mihardja, também um júnior.

Ana Claire Mancia, uma grande empresa que se forma este ano, lançou Llamapalooza há um ano e meio. O guardião teve acesso exclusivo ao seu evento final como estudante, pois procurou evitar a presença da imprensa pesada de Semestres anteriores.”Quando você está perto de uma lhama, você fica muito calmo e em paz”, disse ela. Qualquer reputação que os animais têm para cuspir foi imerecida, ela observou: tal comportamento é reservado para disputas entre lhama. Quando se trata de humanos, “você teria que realmente agitá-lo e ser super na cara e irritá-lo para uma lhama cuspir em você”.

multidões se reúnem no campus de Berkeley para conhecer lhamas.
multidões se reúnem no campus de Berkeley para conhecer lhamas. Fotografia: Matthew Cantor/The Guardian

de fato, apesar de estar cercado por multidões de humanos superexcitados, os próprios lhamas permaneceram notavelmente calmos. Seus cílios caídos criaram uma impressão de contentamento total enquanto se ajudavam a grandes quantidades de vegetação do campus. Um estudante voluntário disse que Lorenzo, o lhama, conhecido por amigos como Zoe, estava se sentindo um pouco sobrecarregado, mas era difícil para este repórter contar.

muitos alunos fizeram consolo pré-exame na pele das lhamas, elogiados como” bastante difusos “e”surpreendentemente macios”. “Eu quero acariciá-los para sempre”, disse Phoebe Kay, uma jovem da Austrália.

mas as interações não se limitaram a acariciar. Mancia ensinou ao Guardião O que é conhecido como uma”saudação de lhama”. O truque é se aproximar do animal nariz a nariz e” respirar o mesmo ar”, disse ela.Tendo ouvido que as lhamas poderiam ser temperamentais, o guardião estava inicialmente nervoso em se envolver intimamente com os animais. Mas tais medos eram infundados: enquanto este repórter estava debatendo o quão perto de chegar, uma lhama chamada Munay realizou a saudação não convidada, soprando ar quente de lhama de suas narinas. Foi tão reconfortante quanto anunciado.

Lorenzo (Zoe) a lhama em Berkeley.Lorenzo (Zoe) a lhama em Berkeley. Fotografia: Matthew Cantor / The Guardian

esse sucesso inspirou o Guardião a ir mais longe e alimentar o estadista mais velho do bando, um homem de 14 anos chamado Quinoa por sua cabeça salpicada. O processo foi assustador: o alimentador fornece a cenoura diretamente de sua própria boca. Mas a Quinoa arrancou-a indiferente dos dentes do guardião e desapareceu em um instante.

este Relacionamento fácil é porque George Caldwell, que levanta as lhamas e as traz para o campus, acredita que elas são tão adequadas para tais visitas. Graças a uma longa história de vida entre humanos na América do Sul, “esses caras desenvolveram habilidades sociais que são simplesmente incríveis”, diz Caldwell. “Essa é a maneira que eles podem suportar todas essas pessoas vindo em torno deles e tocá-los e tudo mais, porque eles percebem que suas intenções são apenas sociais, família: boas intenções.”O sonho de Caldwell, disse ele, seria facilitar mais hangouts de lhama humana. Seria mutuamente benéfico: não apenas aliviaria o estresse, mas também garantiria que os humanos não abandonassem os animais. “Os lhamas, se eles vão estar por perto no século 21, 22, eles precisam conseguir empregos.”

George Caldwell com crianças e Munay a lhama.
George Caldwell com crianças e Munay a lhama. Fotografia: Matthew Cantor/The Guardian

Caldwell trazia os animais para Berkeley para destressar os alunos por vários anos antes de Mancia lançar Llamapalooza, mas o evento estava um pouco sob o radar.

Llamapalooza mudou isso. Agora, o evento normalmente recebe 5.000 RSVPs no Facebook, diz Mancia, com um a dois mil alunos realmente aparecendo.

o sucesso das lhamas inspirou muitas universidades locais a seguir a liderança de Berkeley. Quinoa e a gangue fizeram incursões na UC San Francisco, UC Davis e Stanford. Esta semana, eles ofereceram conforto em uma escola onde um aluno havia falecido recentemente.

“essas lhamas permitem que você as ame … e uma vez que você recebe uma grande dose de amor, isso muda o humor em que você está”, disse Caldwell. “Essa é a magia das lhamas.”

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