Fredendall ‘s Art of War

kilka miesięcy temu napisałem na tym blogu artykuł o zrzutach niemieckich z maja 1941 roku na Kretę (nie oceniaj: “błąd” pułkownika Andrew w Maleme, 11 października 2009 roku). Jej trzon stanowiła obrona działań ppłk L. W. Andrzeja na wzgórzu 107. Zwykle obwiniany za porzucenie pozycji i tym samym umożliwienie Niemcom zajęcia kluczowego lotniska w Maleme, był, jak myślałem, bardziej ofiarą niepewności wojny niż czegokolwiek innego.

nie wszyscy się ze mną zgadzali, wiem, ale zawsze starałem się unikać tego, co uważam za uproszczone “obwinianie ogólnego” podejścia do historii wojskowości. Wojna jest przedsięwzięciem bardzo złożonym, a zwłaszcza współczesna wojna. Milion rzeczy może pójść nie tak w każdym spotkaniu na dużą skalę, a wystarczająco dużo z nich zwykle się nie udaje, aby zawalić nawet najbardziej umiejętnie zaplanowane plany. Zawsze uważałem, że jest wielu ludzi–zarówno naukowców, amatorów, jak i operatorów–którzy lubią cytować Clausewitza o przypadku, niepewności i “mgle wojny”, a następnie odwracać się i twierdzić, że to, co generał X powinien zrobić w danej sytuacji historycznej, było “całkowicie oczywiste.”Po prostu nie oblicza, aby utrzymać oba te punkty widzenia jednocześnie.

jednocześnie zdałem sobie sprawę, że czasami trudno jest uniknąć obwiniania generała. I dowódcą tego pomysłu musiałby być LTG Lloyd Fredendall, dowódca II Korpusu USA podczas kampanii tunezyjskiej, człowiek najbardziej znany z roli w zbliżającej się klęsce na Przełęczy Kasserine w lutym 1943 roku. Fredendall zaszył się w rozległym podziemnym kompleksie bunkrów, który zbudował w “Speedy Valley”, 100 mil od miejsca, w którym jego ludzie walczyli i ginęli w Sidi Bou Zid pierwszego dnia, gdy jedna zła wiadomość z frontu podążała za drugą. Świadkowie mówią o nim, że pali, może nawet pije, i mruczy do podwładnych: “przebili się i nie można ich powstrzymać.”Gdy główni pancerni Rommla zbliżyli się do Tébessy, głównej amerykańskiej bazy zaopatrzeniowej w Afryce, Fredendall zaczął przygotowywać się do ucieczki. Był wyraźnie o krok od opuszczenia swojej kwatery głównej; w rzeczywistości już rozkazał przygotować wyburzenia. Dopiero punktualna obrona–jak w “just in time”–przez ludzi i stopnie polowe pod jego dowództwem uratowała go od tej hańby. Po bitwie Ike kopnął go na górę i wrócił do stanów na szkolenie. Jego zastępcy, gen. George S. Patton, a następnie gen. Omar S. Bradley, pokazali, że nie było tak wiele złego w II Korpusie, że solidne przywództwo nie może naprawić.

Jasne, ten czy inny punkt “aktu oskarżenia Fredendalla” może wymagać kwalifikacji. Palenie łańcuchów? Czy nie wszyscy w łańcuchu wojskowym palili w tej epoce? Rozpaczliwe słowa? Czy każdy generał nie wypowiada kilku od czasu do czasu? Ale w końcu, nawet ja muszę przyznać, że trudno znaleźć wiele dobrego do powiedzenia na temat generała opisanego przez jednego ze swoich dowódców pancernych, generała Ernesta Harmona, jako ” fizycznego i moralnego tchórza.”

oferuję wyzwanie. Nie obchodzi mnie, czy naprawdę w to wierzysz, czy po prostu zrób to jako ćwiczenie intelektualne: daj mi najlepszą obronę Fredendalla. Jestem zbyt surowy?
więcej blogów o historii wojskowości odwiedź stronę naszego partnera, GreatHistory.com.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.