Depesze z głębin: światło i ciemność na Morzu

to wspaniały słoneczny poranek na morzu—muszę nosić okulary przeciwsłoneczne na pokładzie z blasku wody i mnóstwo kremu z filtrem na nosie! Za jakieś pięć godzin ALVIN wróci z jednego dnia w vents, i nie mogę się doczekać, aby usłyszeć o najnowszych danych, które naukowcy zebrali.

badacze z Alvina na pewno nie muszą nosić okularów przeciwsłonecznych. Tam na dnie morza jest ciemno-ciemniej niż można sobie wyobrazić! Pozwól mi wyjaśnić…

ocean jest bardzo, bardzo głęboki; światło może przeniknąć tylko tak daleko pod powierzchnię oceanu. Gdy energia świetlna przemieszcza się przez wodę, cząsteczki w wodzie rozpraszają się i absorbują ją. Na dużych głębokościach światło jest tak rozproszone, że nie ma już nic do wykrycia. Tylko górne warstwy oceanu mają wystarczająco dużo światła, aby utrzymać rośliny,a większość naprawdę obfitego życia zwierząt jest zatłoczona w górnych 200 metrach. Ten górny obszar nazywany jest strefą fotyczną; prawie wszystkie rośliny morskie i małe mikroskopijne organizmy morskie biorące udział w fotosyntezie mogą rozwijać się tylko w strefie fotycznej.

 Snal rybny

Zdjęcie © University of Washington, American Museum of Natural History i Pennsylvania State University.

dwieście metrów to dużo Oceanu, prawda? Być może, ale głębokość strefy fotycznej to tylko niewielki ułamek całkowitej głębokości oceanu. (Głębokość oceanu różni się znacznie w zależności od tego, gdzie jesteś; tutaj, na grzbiecie Juan de Fuca, głębokość poniżej mnie wynosi około 2300 metrów (~1,5 mil). Największa głębokość oceanu, jaką kiedykolwiek zmierzono, w rowie Mariańskim na zachodnim Pacyfiku, wynosi około 11 000 metrów, prawie siedem mil!) Poniżej strefy fotycznej, od 200 do 1000 metrów, znajduje się strefa afotyczna (znaczenie Bez i fotyczne znaczenie światła). W strefie afotycznej; wszystko, co pozostało ze światła słonecznego jest słabe, ciemne, niebiesko-zielone światło, zbyt słabe, aby umożliwić fotosyntezę. Jest jednak jedzenie, które należy mieć; detrytus, kawałki rozkładających się roślin i odpady zwierzęce spadają z góry, aby nakarmić organizmy w strefie afotycznej.

po strefie afotycznej panuje kompletna ciemność. Od 1000 metrów pod powierzchnią, aż do dna morza, żadne światło słoneczne nie przenika ciemności, a ponieważ fotosynteza nie może mieć miejsca, nie ma też roślin. Zwierzęta żyjące w strefie Otchłani żywią się detrytusem padającym z góry – lub na siebie nawzajem. Czasami wytwarzają własne światło; niektóre gatunki ryb głębinowych i meduz mają specjalne komórki produkujące światło.

oczywiście organizmy żyjące na głębokim morzu nie mogą polegać na słońcu; zamiast tego, wiele z nich opiera się na chemikaliach, które wychodzą z otworów wentylacyjnych—proces, którego używają do tworzenia żywności, nazywa się chemosyntezą zamiast fotosyntezą. Niesamowite, prawda? Ale jak możemy je zobaczyć z Alvina, skoro tam jest tak ciemno?

wewnątrz Alvina

warunki wewnątrz Alvina są bardzo ciasne. Trzy osoby, zwykle dwóch naukowców i pilot, ledwo się zmieszczą. Całkowite zanurzenie w tych ciasnych kwaterach może trwać od ośmiu do dziesięciu godzin. Odwiedź stronę internetową Grupy Operacyjnej Deep Submergence w Woods Hole Oceanographic Institution, aby dowiedzieć się więcej o Alvinie. Zdjęcie © Woods Hole Oceanographic Institution, Deep Submergence Operations Group.

gdy ALVIN dociera do dna oceanu, nie ma naturalnego światła. Piloci wyznaczają położenie okrętu zarówno za pomocą standardowego wyposażenia nawigacyjnego, jak i specjalnych map topograficznych (lub 3-D), które są wykonywane przez sonar boczny. Aby znaleźć konkretne miejsce, piloci korzystają z Map 3D, ale muszą również polegać na wskazówkach wizualnych. Praca wizualna jest trudna, ponieważ mają tylko światło łodzi podwodnej. Wyobraź sobie, że szukasz próbek skał na lądzie w całkowitej ciemności, tylko z latarką—rzeczy wydają się nagle wychodzić z czerni i trudno jest zobaczyć wystarczająco dużo, aby znaleźć to, czego szukasz. Ci ludzie często próbują znaleźć jedną małą sondę, tylko kilka metrów długości, lub konkretne miejsce, które odwiedzili wcześniej. A co z igłą w stogu siana? Więc bardzo pomocne jest posiadanie pilota, który dobrze zna okolicę; to trochę jak podczas wędrówki-patrzysz na mapę, ale nawet najlepsza mapa nie pokazuje poszczególnych drzew, które rozpoznajesz, gdy poznajesz konkretne miejsce.

aby zobaczyć, co jest wokół łodzi podwodnej, piloci ALVIN używają reflektorów Na Zewnątrz łodzi podwodnej i kamer wideo zamontowanych z przodu łodzi podwodnej, aby zobaczyć, co jest wokół niej. Istnieje również mały iluminator z bezpośrednim widokiem na zewnątrz. Światła łodzi podwodnej przenikają około 30 stóp w ciemność. Kamery Wideo stale rejestrują to, co jest widoczne, a taśmy są później odtwarzane na pokładzie statku, aby udokumentować główne wydarzenia nurkowania. Cała elektronika działa na bateriach i nie ma liny łączącej okręt podwodny ze statkiem badawczym 2250 metrów (ponad jedną milę) nad nim. Innymi słowy, ALVIN – z naukowcami i załogą w środku-jest całkowicie zdany na siebie po wystrzeleniu. Sam w ciemności!

ale ja się nie boję ciemności, bardzo bym chciała zejść do otworów wentylacyjnych wewnątrz i. Wkrótce będziemy rysować słomki, aby zobaczyć, który nauczyciel REVEL dostanie tę jedyną w życiu szansę-mam nadzieję, że to ja!

Twój prawdziwie wysoko nad strefą afotyczną,
Pat

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.