New York hagedissen: de vijf-Lined Skink

vijf-Lined skink aangeboden door DEC

vijf gelinieerde skink geleverd door DEC

het noordoosten is de thuisbasis van tientallen soorten zoogdieren, honderden soorten vogels, en tienduizenden verschillende insecten, maar weinig hagedissen. Dit is het verhaal van de vijf-lined skink.

hoewel ik dol ben op reptielen en vaak op zoek ben naar reptielen, heb ik nog nooit een skink gezien. Tenzij je geluk hebt, vastbesloten bent, of een bergbeklimmer – of een combinatie van de drie – wed ik dat je dat ook niet hebt, tenminste niet in onze buurt van het bos.

deze glanzende, vlootvoetige hagedissen zijn van 5 tot 8 1/2 inch lang en zijn het meest actief van April tot begin oktober. Juvenielen en volwassen vrouwtjes zijn herkenbaar aan de vijf crèmekleurige strepen over de lengte van hun lichaam. Jonge skinks hebben ook elektrische blauwe staarten, die vervagen naar grijs als ze ouder worden. Oudere mannetjes behouden slechts het kleinste spoor van hun gelijknamige strepen, in plaats daarvan veranderen in een uniforme olijfbruin, hoewel ze doen sport roodachtige kin tijdens de voorjaar courtship seizoen (ooh la la).

TOS_Skink

TOS_Skink

vijf-gevoerde schillen eten voornamelijk op insecten, waaronder krekels, sprinkhanen en kevers. Tot grote vreugde van een Vermont kayaker – die een skink zag springen van leliepad naar leliepad voordat hij zichzelf direct in hun boot lanceerde, zonder twijfel op zoek naar een maaltijd – eten ze ook eendagsvliegen, libellen en andere geleedpotigen die dol zijn op zoet water.

skinks zijn wijdverspreid in het zuidoosten, waar ze in bijna alle bossen voorkomen, maar in het noordoosten zijn ze beperkt tot rotsachtige toppen, talus hellingen en open richels, meestal in de buurt van grote watermassa ‘ s. Ze bestaan helemaal niet in New Hampshire, Maine, Of Massachusetts, en de gehele bekende bevolking van Vermont skinks komt voor op slechts een handvol sites in twee steden, bijna allemaal binnen een mijl van Lake Champlain. In Connecticut, skinks eke uit een leven in vier verschillende, losgekoppelde grootboeken gebieden in het westelijke deel van de staat, met inbegrip van bluffs met uitzicht op de Housatonic River.Het is waarschijnlijker dat je een skink met vijf lijnen tegenkomt in New York, waar ze leven in de Hudson Highlands, langs de Taconic Ridge, en in bergachtige gebieden in de buurt van Lake George en aan de westelijke oever van Lake Champlain. Hoewel het zuidwesten van New England over het algemeen wordt beschouwd als de noordelijke grens van hun bereik, komen ze ook voor in Ontario.

Hoe kan een dier dat zo alledaags is in bossen van Texas tot Virginia zo zeldzaam zijn ten noorden van New York City? Het antwoord ligt natuurlijk in de kou van de New England winters en in de tijd die nodig is om eieren te kweken en uit te broeden wanneer, zoals alle reptielen, de lichaamstemperatuur van skinks die van hun omgeving weerspiegelt. Op het zuiden gerichte talus hellingen functioneren net als zonnepanelen, absorberen en behouden genoeg warmte om een twee weken durende “thermische verlenging” elke lente en herfst te verlenen. Ze bieden ook diepe spleten om de winter te wachten.

zouden stijgende temperaturen als gevolg van klimaatverandering ertoe kunnen leiden dat skinks zich verder bewegen dan deze rotsachtige plekken? Jim Andrews, directeur van het Vermont Reptile & Amphibian Atlas Project, denkt van niet. In Vermont, de talus hellingen waar de huid blijft bestaan, zijn grotendeels begrensd door agrarische velden, die een belangrijke belemmering vormen voor de beweging van een soort die door de zon doordrenkte rots en beschermende hoeken en gaten nodig heeft om te overleven.Andrews biedt echter een idee hoe skinks nieuwe gebieden kunnen koloniseren in een steeds warmer wordende wereld, en het gaat om krimpfolie, langeafstandswandelingen en temperaturen die zo hoog zijn dat de hagedissen niet langer het thermale toevluchtsoord nodig hebben dat wordt geboden door heter-dan-ergens-anders-in-de-staat microhabitats.

laat het me uitleggen. Af en toe, krijgt Andrews meldingen van vijf-gevoerde huid gevonden buiten hun gebruikelijke bereik. Ze zijn bijna altijd in de buurt van bootlanceringen, hoewel twee afkomstig zijn van sites langs de Appalachian Trail. Blijkbaar, skinks soms opbergen in boten of RVs krimp-verpakt voor reizen of winter opslag en afkomstig uit het zuiden, waar deze soort is veel vaker voor.

de Krimpfolie is belangrijk, omdat het een extra laag warmte en bescherming biedt voor de reis tussen staten. Langs de AT, kan men alleen maar voorstellen dat de skinks lifted een rit, misschien zelfs als eieren, in de rugzak van een noordwaarts door-wandelaar.

tot nu toe hadden al deze waarnemingen betrekking op individuele hagedissen – geen broedpopulaties – en het is onwaarschijnlijk dat een van hen hun eerste winter overleefde zonder een geroosterde, op het zuiden gerichte rotshelling om thuis te noemen. Over vijftig jaar, als de klimaatverandering de winter heeft getemperd, zal dit dan nog steeds waar zijn?Brett Amy Thelen is wetenschappelijk directeur bij het Harris Center for Conservation Education in Hancock (New Hampshire). www.harriscenter.org). de illustratie voor deze column werd getekend door Adelaide Murphy Tyrol. The Outside Story is toegewezen en bewerkt door Northern Woodlands magazine en gesponsord door de Wellborn Ecology Fund Of New Hampshire Charitable Foundation. Illustratie van vijf-lined skink geleverd door DEC.

Printvriendelijk, PDF-e-mail

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.