Marguerite Perey

onder leiding van Marie Curie aan het Radium Instituut leerde Perey radioactieve elementen te isoleren en te zuiveren, met de nadruk op het chemische element actinium (ontdekt in Curie ‘ s laboratorium in 1899 door chemicus André-Louis Debierne). Perey besteedde een decennium aan het zeven van actinium uit alle andere componenten van uraniumerts, die Curie vervolgens gebruikte in haar studie van het verval van het element. Marie Curie stierf aan aplastische anemie slechts vijf jaar nadat Perey met haar begon te werken, maar Perey en Debierne vervolgden hun onderzoek naar actinium en Perey werd gepromoveerd tot radiochemist.In 1935 las Perey een artikel van Amerikaanse wetenschappers dat beweerde een soort straling te hebben ontdekt die bètadeeltjes worden uitgezonden door actinium en was sceptisch omdat de gerapporteerde energie van de bètadeeltjes niet overeen leek te komen met actinium. Ze besloot het zelf te onderzoeken en theoretiseerde dat actinium in een ander element verging (een dochteratoom) en dat de waargenomen bètadeeltjes eigenlijk afkomstig waren van dat dochteratoom. Ze bevestigde dit door extreem zuiver actinium te isoleren en de straling ervan zeer snel te bestuderen; ze ontdekte een kleine hoeveelheid alfastraling, een soort straling die het verlies van protonen met zich meebrengt en daardoor de identiteit van een atoom verandert. Verlies van een alfadeeltje (bestaande uit 2 protonen en 2 neutronen) zou actinium (element 89, met 89 protonen) veranderen in het getheoretiseerde maar nooit eerder geziene element 87. Perey noemde het element francium, naar haar thuisland, en het voegde zich bij de andere alkalimetalen in Groep 1 van het periodiek systeem der elementen.Perey ontving een beurs om te studeren aan de Sorbonne in Parijs, maar omdat ze geen bachelordiploma had, vereiste de Sorbonne haar om cursussen te volgen en het equivalent van een B. S. te behalen om te voldoen aan de vereisten van het PhD-programma voordat ze haar doctoraat kon behalen. Ze studeerde af aan de Sorbonne in 1946 met een doctoraat in de natuurkunde. Na het behalen van haar doctoraat keerde Perey terug naar het Radium Instituut als senior scientist en werkte daar tot 1949.In 1949 werd Perey hoofd van de afdeling nucleaire chemie aan de Universiteit van Straatsburg, waar ze het programma radiochemie en nucleaire chemie van de universiteit ontwikkelde en haar werk aan francium voortzette. Ze richtte een laboratorium op dat in 1958 het laboratorium voor nucleaire chemie werd in het Center for Nuclear Research. Van 1950 tot 1963 was ze lid van de Atomic Weights Commission.Door haar werk met francium werd Perey vijf keer genomineerd voor een Nobelprijs, maar ze ontving die nooit.Ironisch genoeg hoopte Perey dat francium zou helpen bij het diagnosticeren van kanker, maar in feite was het zelf carcinogeen, en Perey ontwikkelde botkanker die haar uiteindelijk doodde. Perey overleed op 13 mei 1975 (leeftijd 65). Ze wordt gecrediteerd met het bevorderen van betere veiligheidsmaatregelen voor wetenschappers werken met straling.De archieven van Perey met materiaal dat dateert van 1929 tot 1975 werden bewaard aan de Universiteit van Straatsburg. Ze omvatten laboratorium notebooks, cursusmateriaal van haar werk als hoogleraar nucleaire chemie, papers van haar laboratorium directeurschap, en publicaties. Alle documenten bevinden zich momenteel in het Archives départementales du Bas-Rhin (departementale archieven van de Bas-Rhin).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.