Maak kennis met onze Latina entrepreneurs

deze vrouwen zijn op weg om hun dromen te realiseren na het volgen van onze entrepreneurship cursus voor Latinas. Lees hun verhalen hier.

Marisol

in de keuken van haar appartement in Marietta mengt Marisol Meléndez verschillende oliën in een kom, waaronder kokosnoot en zonnebloem. Ze voegt cacaopoeder, gemalen koffie en zeezout toe en roert in een oplossing die natriumperoxide bevat. Ze giet het Mokka brouwsel in een houten pan en laat het zitten.Marisol, een inwoner van Puerto Rico, bakt het grootste deel van haar leven flan, zandkoekachtige mantecaditos en cakes. Ze bereidt haar cakes in Puerto Ricaanse stijl, gedrenkt in siroop en versierd met meringue-achtige glazuur. Maar op deze late zomer ochtend, maakt de ambachtsman zeep vanaf nul, vandaar het natriumperoxide, of loog, dat ze toevoegt aan haar mengsel.

“zeep maken is als een cake maken”, zegt Marisol. “Ik gebruik recepten om zeep te maken. Je moet echt bestuderen hoe de ingrediënten met elkaar reageren als ze worden gemengd.”

Marisol hoopt op een dag de kost te verdienen met het maken van zeep. Ze begon te experimenteren met verschillende formules een paar jaar geleden met het doel van de verkoop van zeep uiteindelijk, de manier waarop ze leefde van het maken van ambachten gemaakt van klei toen ze woonde in Puerto Rico.

maar in de herfst van 2015 schreef ze zich in voor de “Mujeres y Negocios” – ondernemerschapscursus aan de LAA en leerde ze dingen die ze niet wist: marktsegmentatie, een business budget, businessplannen en marketing met sociale media. De cursus, zegt Marisol, leerde haar stap-voor-stap wat te doen en dat stelde haar in staat om prioriteit te geven aan haar uitgaven.

” voordat ik de cursus volgde, maakte ik zepen die mooi en rijk van kleur waren,” zegt ze. “Toen sprak de leraar over nichemarkten. Ik wist niet wat dat was.”

na onderzoek naar zeep (ze was geschokt toen ze ontdekte hoeveel kunstmatige ingrediënten er in zeep worden gebruikt) en na het afronden van haar businessplan aan het einde van de cursus besloot Marisol kleine partijen handgemaakte zeep te maken die alleen natuurlijke ingrediënten bevatten. Haar bedrijf heet HumectaSoaps, wat verwijst naar de hydraterende eigenschappen van haar zepen.

” ik veranderde mijn concept van mooie zepen in heilzame zepen”, zegt Marisol, die 40 uur per week werkt om haar rekeningen te betalen.

op een tafel bij haar thuis heeft ze verschillende soorten zeep: repen gemaakt van kokosnoot en andere melk; exfoliërende repen doordrenkt met stukjes roze Himalaya-of zeezout; zeep op waterbasis met chocolade en kariteboter, versierd met gedroogde sinaasappelschijfjes. Ze heeft blokken aloë vera en Griekse yoghurt zeep die in zijn 30-daagse curatieperiode, die begint 24 uur nadat ze giet het beslag in een houten pan die ze zelf gemaakt. Ze houdt ook takjes paarse lavendel, een pot van vanille poeder en metselaar potten gevuld met geïnfundeerde oliën (paprika; sinaasappel en kruidnagel; kruidnagel, kaneel en anijs) om geur en kleur toe te voegen aan haar creaties.De cursus “Mujeres y Negocios” onderwees Marisol ook de waarde van sociale media voor marketingproducten. Ze is nu actief op Instagram en houdt een handgeschreven lijst van populaire hashtags (#gentle, # jabones, # naturals, # skin, # nontoxic, enz.) die ze gebruikt in haar berichten. “Ik had geen idee dat dit gebeurde,” zegt ze.

nu ze de ingrediënten en hoeveelheden die in haar zeep zitten heeft uitgezocht, legt Marisol de laatste hand aan haar bedrijf en begint ze in haar online winkel te verkopen. Ze wil dat consumenten zeep niet zien als een handelswaar, maar als een handgemaakt product dat kan worden versierd en omgezet in een geschenk.Marisol ‘ s droom is om samen met haar 20-jarige dochter, die studeert om chiropractor te worden, een winkel te openen. Samen ziet het moeder-dochter-duo een wellnessavontuur waar klanten met hun natuurlijke, zelfgemaakte producten een aanpassing, massages en spa-achtige behandelingen kunnen krijgen.

“dingen maken met mijn handen maakt me gelukkig”, zegt Marisol. “Ik vind het heerlijk om zeep te maken.Facebook: @ humectasoaps
Instagram: @humecta_soaps

103109marisol-j1marisol-j2

Reina

reina-300x199Reina Fierro ‘ s bloemenwinkel heeft veel ups en downs meegemaakt sinds ze het in 2008 kocht. Tijdens een periode van trage verkoop ongeveer een jaar geleden, Reina, die Bedrijfskunde had gestudeerd in haar geboorteland Venezuela, overwogen de winkel te sluiten.

maar toen vertelde een vriendin haar over de LAA ‘s” Mujeres y Negocios ” cursus voor Latina ondernemers. Reina schreef zich in. De klas veranderde alles voor haar.

zij werd zich bewust van de middelen die haar ter beschikking stonden, waaronder kamers van Koophandel, kredietadviesbureaus en andere organisaties die kleine bedrijven helpen. Ze schakelde over naar de QuickBooks-software om de verkoop, inventaris en uitgaven in de gaten te houden. Ze werd beter in het beheren van haar tijd beter, zodat ze meer kon richten op sociale media en e-mail marketing. Maar, het belangrijkste, Reina geeft toe, de cursus gaf haar een beter gevoel over zichzelf, waardoor ze de motivatie om haar winkel open te houden.

” de klas gaf me zelfvertrouwen, ” zegt Reina. “Mijn zelfrespect was erg laag toen ik begon. Ik realiseerde me dat ik niet alleen was; ik voelde dat andere vrouwen door dezelfde strijd gingen als ik. Ik voelde de steun van mijn klasgenoten, en ik genoot van netwerken en interactie met hen. De klas gaf me de kracht om door te gaan met mijn zaken.”

haar winkel, The Flower Garden, is nog steeds open op de oorspronkelijke locatie, Peachtree Center in het centrum van Atlanta. Haar bloemenwinkel verkoopt en levert meestal arrangementen voor verjaardagen en vakantie, zoals Valentijnsdag. Ze richt zich op de Engelstalige markt, en haar klanten zijn meestal kantoren en bedrijven in de omgeving.Reina geeft aan dat ze haar geest heeft geopend en haar heeft geholpen het bedrijf in een nieuw licht te zien. Ze sneed haar kosten door, onder andere, het laten vallen van haar affiliatie met een online service die samenwerkt met lokale bloemisten voor een verlaging van de verkoop en verschuift inspanningen om de website van haar winkel in plaats daarvan. Haar online verkoop is gestegen.

“ik heb opties,” zegt ze. “Opeens kwamen er nieuwe ideeën naar me toe en begon ik mijn bedrijf breder gedefinieerd te zien.”

haar nieuwe visie op het bedrijf, dat ze runt met haar man en de enige bron van inkomsten van het gezin is, is om de kern van haar bloemenwinkel te gebruiken om haar werkterrein uit te breiden door groepen vrouwen te onderwijzen om bloemstukken te maken in informele en leuke workshops-achtige omgevingen in particuliere woningen. Ze heeft het idee twee keer met succes geprobeerd en is van plan om meer te doen. “Het is iets anders. Vrouwen kunnen ontspannen en een leuke tijd hebben terwijl ze een nieuwe vaardigheid leren,” voegt ze toe.Reina, moeder van twee kinderen, richt zich ook op bruiloften en begrafenissen om de verkoop te verhogen. En ze wil de Latino markt verkennen door een ander soort entertainment aan te bieden op verjaardagsfeestjes van meisjes. “Net zoals ze clowns contracteren, kunnen ze mij contracteren en zal ik naar het feest gaan en de meisjes leren hoe ze bloemstukken moeten maken als een leuke activiteit”, legt ze uit.Dankzij de klasse voelt Reina zich in staat om haar bedrijf met meer vertrouwen naar nieuwe markten te promoten.

” het is tijd voor mij om dingen anders te doen,” zegt ze. “Ik ben niet meer bang om te falen.”

bekijk Reina Fierro ‘ s bloemenwinkel op www.flowergardenatl.com

1617IMG_7983

Liss

IMG_7867het begon allemaal toen Liss Honma besloot haar zus in El Salvador te helpen haar handgemaakte producten hier in de VS te verkopen. Liss, voorheen IT-ingenieur, was een huismoeder in Alpharetta die voor haar peuter zorgde. Haar zus met de hand geverfde stoffen en creëerde unieke mode-accessoires.

” ik had nooit gedacht dat dit meer zou zijn dan een hobby, ” zegt Liss. “Nu heb ik een bedrijf en ik kan thuis blijven en bij mijn dochter zijn.”

Liss credits het nemen van de LAA ‘ s “Mujeres y Negocios” ondernemerschap cursus met de wending van de gebeurtenissen. Kort na het openen van een winkel op Etsy in de herfst 2015 te verkopen van haar zus katoenen Handtassen, zakjes en sjaals getint in ongelijke patronen met een natuurlijke blauwe kleurstof bekend als “añil,” of indigo, ze woonde de LAA ‘ s 1e jaarlijkse Latina Empowerment conferentie in het begin van 2016. Op de conferentie leerde ze dat in Maart een cursus “Mujeres y Negocios” begon. Ze schreef zich in en hield van de cursus. Op de conferentie en later in de klas, zegt Liss, ontmoette ze zoveel vrouwen die enthousiast waren over hun onderneming. Ze raakte enthousiast.

“de cursus gaf me het gevoel alsof ik een ondernemer was”, zegt Liss.

haar producten zijn versierd in de traditie van het Japanse “shivori”, een ambachtelijke techniek voor het verven en verfraaien van stof, waarbij doek wordt gedraaid en gebundeld alvorens het in indigo te verven, wat resulteert in koele patronen. Haar zus gebruikt natuurlijke indigo, die wordt gewonnen uit een plant die bekend staat als Indigofera die in het wild groeit in Midden-Amerika. Indigo werd in de pre-Columbiaanse tijd gebruikt om stof en keramiek te verven en was een top export naar Europa tijdens de Spaanse verovering, toen het bekend werd als “Blauw Goud.”Om stof te verven, wordt Indigo blad gemacereerd en verwerkt tot het verandert in een pasta.Tijdens het werken aan haar businessplan, dat nodig is om een certificaat van voltooiing voor de cursus te krijgen, deed Liss wat onderzoek naar markttrends en voegde een lijn van huisdecoratie en accessoires toe. Het creëren van een business plan, voegt ze toe, is belangrijk om erachter te komen of een bedrijf levensvatbaar is.

” nu ben ik meer gericht op decoratieve items zoals kussens van verschillende vormen en maten, tafelkleden en tafellopers,” zegt ze. “Ik blijf Handtassen verkopen, die het online heel goed doen, maar ik verschuif meer naar woonaccessoires.”

na afloop van de cursus nam ze betere foto ‘s van haar producten en creëerde ze Facebook-en Twitter-pagina’ s. Ze bereidt zich nu voor om veel te verkopen dit vakantieseizoen.Deze nieuwe trend in het bedrijf van Liss past goed bij haar liefde voor antiek. Ze houdt van winkelen in antiekwinkels in de hele staat. Haar plan is nu om haar eigen ruimte te openen in een antiekwinkel waar ze een aantal van haar antiek en haar Indigo decoratieve accenten kan verkopen.

Liss kan nog steeds geen salaris ontlenen aan haar bedrijf, maar zij verwacht dit over twee of drie jaar te doen.

” de cursus was zeer nuttig bij het wegwerken van alle angsten die ik had over het hebben van mijn eigen bedrijf,” zegt ze. “Ik ben er nu van overtuigd dat ik mijn eigen bedrijf in de Verenigde Staten kan hebben.”

bekijk Liss Honma ‘ s pagina op Etsy op www.bysanz.etsy.com
Facebook: @HandmadeBySanz

IMG_7859IMG_7847

Diana

IMG_8120 toen ze microbiologie studeerde in haar geboorteland Colombia, droomde Diana Loaiza ervan om in een milieulab te werken, de oceanen te beschermen en voor haar natuurlijke omgeving te zorgen.

maar dat was voordat ze op 24-jarige leeftijd naar de VS kwam voor een cultureel uitwisselingsprogramma. Sinds de verhuizing naar Atlanta, haar carrière is gegaan in een andere richting.Toen Diana vorig jaar een baan als gezondheidsinspecteur overwoog, volgde ze de LAA ‘s” Mujeres y Negocios ” – ondernemerschapscursus Voor Latina-immigranten en keek ze nooit meer om. Vandaag heeft ze een online bedrijf waar ze verkoopt handgemaakte sieraden en accessoires geïnspireerd door inheemse mensen in Colombia die wonen in de Putumayo regio van het Amazonewoud en andere landelijke gebieden. Haar prachtige boho-chic accessoires barsten van felle kleuren en zijn gemaakt van volledig natuurlijke materialen zoals meloenzaden, sinaasappelschil, schelpen, caña flecha (een soort suikerriet), Açai-bessen, tagua (plantaardig ivoor gemaakt van palmboomzaden), “wat ze ook in de natuur vinden,” legt Diana uit.

“mijn doelwit zijn vrouwen die van sieraden houden die exclusief en exotisch zijn,” zegt Diana, een voormalig model. “Ze willen accessoires die niemand anders heeft.”

de cursus, die ze in het voorjaar van 2015 volgde, inspireerde Diana om haar eigen bedrijf te beginnen. Ze had veel inheemse families ontmoet die door geweld werden ontheemd toen ze als gezondheidsinspecteur in Bogotá werkte en hun vakmanschap bewonderde. Als ze handgemaakte stukken droeg die ze van hen kocht, kreeg ze complimenten. Toen ze de les volgde, dacht Diana dat het verkopen van deze unieke kerstballen een geweldig idee zou zijn.”De leraar nam me bij de hand en leerde me alles”, zegt Diana. “Ik leerde over de juridische stappen die ik moet nemen om mijn onderneming te starten, bedrijfsvoorschriften, vergunningen, marketing, de elevator pitch, hoe ik mijn verkoop op Excel drie tot vijf jaar in de toekomst kan projecteren, het businessplan. Ik begon vanaf nul.”

een van de meest waardevolle lessen uit de cursus “Mujeres y Negocios” was de berekening van de waarde van elk van de producten die zij verkoopt. Ze leerde ook hoe ze haar inventaris moest samenstellen en opsommen. En ze definieerde haar doelmarkt. Diana heeft urenlang op Internet onderzoek gedaan om haar bedrijf op te zetten. Ze begon te verkopen op Etsy, maar vond dat potentiële klanten vond haar sieraden, maar zou het niet kopen. Ze creëerde vervolgens Facebook en Instagram en haar eigen website. Ze wil ook haar waren verkopen in brick-and-mortar winkels, en ze zal verschijnen in lokale boetieks onaangekondigd, gekleed tot de negens allemaal versierd met haar inheemse accessoires.Diana heeft al grote dromen voor haar onderneming: over een jaar ziet ze haar sieraden goed verkopen in de omgeving van Atlanta en vier staten, en over vijf jaar wil ze een nationale aanwezigheid hebben en verkopen in Europa. Met de opbrengst van haar bedrijf wil Diana een stichting opzetten in Colombia, zodat ze scholen kan financieren in de gebieden waar haar leveranciers wonen, diep in de Amazone jungle. “Ik wil hun cultuur helpen behouden”, zegt ze.Diana denkt dat de LAA haar stap voor stap heeft gezet om haar nieuwe droom te verwezenlijken, die volgens haar nog maar net begint. De kameraadschap en het delen van levenservaringen met andere Latina immigranten was van onschatbare waarde.”Je denkt dat je minder bent omdat je een immigrant bent”, zegt ze. “Maar als je de andere vrouwen ontmoet besef je dat je niet minder bent. Ze hebben allemaal verhalen die op de mijne lijken. Het is moeilijk om zelfverzekerd te zijn, maar dat is wat je krijgt uit elk van hun verhalen.”

bekijk Diana Loaiza de accessoires www.amazonianspirit.com
Facebook: @AmazonianSpirit
Instagram: @amazonianspirit

IMG_8105IMG_8153diana-collares

María

IMG_8120Architect-draaide-textiel designer María Zaa credits de LAA met het helpen van haar bedrijf, Al’Blue Textiel, uit de grond.In het voorjaar van 2015 volgde ze de cursus” Mujeres y Negocios ” Voor Latina-ondernemers. De 20-uur primer gaf haar een goede greep op operaties, boekhouding, marketing en financiën.

“de klas gaf me de push die ik nodig had om mijn bedrijf op gang te krijgen,” zegt María. “Het liet me niet alleen zien hoe belangrijk het is om een droom te hebben, maar gaf me ook de knowhow en tools die ik nodig had om mijn bedrijf te structureren.”

de cursus, voegt ze toe, creëerde een gevoel van gemeenschap onder de deelnemers en gaf haar het gevoel dat ze niet alleen was in haar bezigheden.

” ik zou ontmoedigd raken als ik probeerde te praten met mensen die niet begrepen wat ik doormaakte,” zegt ze. “De vrouwen die ik ontmoette in de klas gingen door ervaringen vergelijkbaar met de mijne, en dat was verfrissend.”

na afloop van de cursus nam María foto ‘ s van haar ontwerpen en producten en lanceerde ze een website, liet haar ontwerpen op stof drukken en maakte ze een voorbeeldboek.

in 2016 werd María de eerste deelnemer aan de cursus die een microlening ontving. Ze is met behulp van de $ 3,000 lening om stof te kopen en wonen een originele kunst en design beurs in New York City waar ze haar ontwerpen kan verkopen aan grote klanten.Ik ben de LAA dankbaar voor het geloven in mijn talent en het waarmaken van mijn droom,”

om de ontwerpen van María Zaa te zien, bezoek www.albluetextiles.com

maria-zaa1maria-zaa2

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.