levenslessen

Ryan Dixon 16 februari 2018, 10: 05

kleindochter van Canada ‘ s eerste zwarte Olympiër, zus van een Summer Games ster en een track icoon in haar eigen recht, Valerie Jerome zet nog steeds zuurverdiende ervaring te gebruiken in de klas.Gedurende de hele Black History Month zal Sportsnet wekelijks features publiceren waarin de band van sport met zwarte gemeenschappen in Canada wordt onderzocht en waarin het leven en de prestaties van zwarte atleten, coaches en leidinggevenden worden gevierd. Bekijk meer verhalen op sportsnet.ca/blackhistory.

de eerste dag op een nieuwe school brengt onbehagen met zich mee. In 1951, voor Valerie Jerome en haar broers en zussen, was die dynamiek doordrenkt met veel meer sinistere elementen. Jerome ‘ s vader, Harry Vincent Jerome, werkte als portier voor Canadian National Railways-een van de betere opties onder beperkte werkgelegenheid voor zwarte mannen op het moment. Toen Harry Vincent werd overgeplaatst van Winnipeg naar de westkust, betekende het dat de jonge Valerie zou beginnen met Rang 2 in North Vancouver ‘ s Ridgeway Elementary. Harry Vincent-wiens baan hem van huis nam voor brokken per keer-had het gezin naar die buurt verplaatst in de overtuiging dat het een van de veiligere opties in de stad zou zijn. Toch was de overgang allesbehalve naadloos. “De mensen in onze straat hebben een petitie ondertekend om te voorkomen dat we in ons huis komen wonen”, zegt Valerie.Nadat de officiële poging om de Jeromes te blokkeren mislukte, reikten de bewoners naar meer rudimentaire gevechtsinstrumenten. Toen de Jerome kinderen aankwamen voor hun eerste dag op Ridgeway, werden ze opgewacht door een witte muur bestaande uit honderden studenten die hen bekogeld met rotsen. “Ik kan me dat nog zo goed herinneren”, zegt een inmiddels 73-jarige Jerome. “Dat heeft me nooit verlaten.”

Jerome heeft geen tekort aan verschroeiende ervaringen in het leven. Op haar zestiende was ze Olympiër op de Spelen van Rome in 1960, samen met haar broer Harry, de twee — min of meer onbewust — die in de voetsporen treden van hun grootvader van moeders kant, John ‘Army’ Howard, Canada ‘ s eerste zwarte Olympiër. Track-and-field bood een vreugdevolle ruimte die Valerie niet altijd thuis kon vinden. Haar moeder, Elsie, sprak nooit over-laat staan schepte over-de prestaties van haar Olympische vader. Ze deed, echter, suggereren dat een tiener Valerie zelfredzaam geworden door het verkopen van haar lichaam op straat. Haar verbondenheid met Harry ondersteunde Valerie door een aantal moeilijke levensgebeurtenissen en 35 jaar na zijn plotselinge overlijden, haalt ze nog steeds kracht uit de band die ze deelden.

niet alles wat Jerome doet vereist vervoer. Maar als een on-the — go, single senior, downtown Vancouver — met bussen zoemend in en uit-is een geweldige plek voor haar om te leven. Atletiek lang geleden ontwaakte een liefde voor beweging en, vandaag, zit ze in het bestuur van een paar dansgezelschappen. Hoewel ze een paar jaar geleden stopte met joggen, gaat Jerome nog steeds naar de sportschool. Ze is een vraatzuchtige lezer, behoort tot een boekenclub en neemt pianolessen. Op maandag past ze op een kleine jongen genaamd Gabriel, de zoon van vrienden die vanuit Frankrijk naar Canada zijn verhuisd. Op dit moment is haar al volgestopte kalender een beetje drukker als ze stakingen uit om te spreken met studenten tijdens Black History Month.

eerste familie van Fast

Valerie liep de 100-m. en 4×100-m. op de 1960 Olympische Spelen toen ze net 16. Harry was een zevenvoudig wereldrecordhouder en won brons op de 100 m. op de Spelen van 1964 in Tokio.Met bijna vier decennia ervaring in het onderwijzen van kinderen van de klassen 3 tot en met 7 onder haar riem, is Jerome Zeer comfortabel in het klaslokaal. Wat haar echter een beetje onrustig maakt, is het overwegen van raciale en genderverschillen in 2018. In de afgelopen tien jaar werd ze lastiggevallen door mannen in een stadsbus. Hun vulgaire, seksuele opmerkingen stuitten niet op weerstand van andere passagiers of de bestuurder. Het is ook niet ongehoord voor Jerome, wanneer ze wandelt in bepaalde winkels, te worden getroffen met neerbuigende vragen over of ze in de verkeerde winkel. Ze houdt nauwlettend in de gaten hoe moslims, inheemse mensen en andere minderheden worden behandeld en haar conclusie is dat meer Canadezen moeten stoppen met denken dat raciale spanning een Amerikaans probleem is en dingen moeten doen om dit een inclusiever land te maken. “Het is soms genuanceerd,” zegt ze over discriminatie, ” en het is triest om te zeggen, Soms is het niet te genuanceerd: het is recht voor het gezicht van mensen.”

er was zeker niets subtiel aan wat Jerome op het schoolplein bijna 70 jaar geleden tegenkwam. Na de steniging bleven de Jerome-kinderen het grootste deel van de week thuis totdat Harry Vincent terugkwam van het werk en ze de school in marcheerde. Terwijl Valerie en haar broers en zussen werden Ridgeway studenten, haar dagelijkse ritueel was ondraaglijk. “Ik zat thuis en kokhalsde in mijn pap”, zegt ze. “En uiteindelijk, nadat ik de bel had horen rinkelen en ik wist dat de kinderen in hun klaslokalen waren, rende ik de straat over, gaf over in het toilet — en door de klassen 2 en 3 zoals dat.”

“Harry staat misschien op de voorpagina van de Vancouver Sun Voor het neerzetten van een wereldrecord in het Empire Stadium, maar hij kon nog steeds geen appartement huren.”

terwijl de angst etterde bij Valerie, bracht Harry de vijandigheid in brandstof. Hij was actief in een verscheidenheid van teamsporten en toen een misleide medestudent vertelde hem glijden naar het tweede honk was gemakkelijk in vergelijking met sprinten, Harry afgestoft het kind in een race en onmiddellijk ontdekt een waardering voor track-and-field. Hoewel Valerie begon te rennen op de middelbare school voordat haar broer ontdekte het als een high-schooler, het was Harry die zich volledig in de nieuwe endeavour gooide. Hij badgered zijn verlegen zus om de Vancouver Optimist Striders met hem en, na het nemen van vijf top finishes op de eerste inter-club meet ze bijgewoond, Valerie wist dat ze had aangeboord in iets kostbaars. “De track club heeft ons leven compleet veranderd”, zegt ze. “We hielden van deze groep mensen waarmee we trainden. Ik wilde de training nooit verlaten.Naast de kameraadschap veranderde ook Atletiek de termen die Valerie ‘ s interactie met de wereld bepaalden. Plotseling, hoe ze werd beoordeeld moest doen controleerbare elementen, zoals hoe ver in de verspringen put ze kon gooien zichzelf of hoe snel ze kon suizen langs een finishlijn. “Je waarde werd daarop gemeten,” zegt ze. “Het was gewoon een mooie maatstaf anders dan de kleur van je huid.”

de nummers geplaatst door Valerie en Harry vertelde een indrukwekkend verhaal. De eerste was pas 15 jaar oud toen ze deelnam aan het verspringen, hoogspringen, 60-m., 100-m. en 4 × 100 m. estafette voor Canada op de 1959 Pan-Am Games in Chicago. Het jaar daarop stond ze op een olympische baan in Rome, zowel op de 100 m. als op de 4×100 m. estafette. Harry, ondertussen, vestigde zich als een van de vlotste mannen op aarde. Op 18-jarige leeftijd brak hij een 31-jarig Canadees record in de 220-yard sprint eerder gehouden door de legendarische Olympiër en collega-Westerling Percy Williams. In 1960 evenaarde hij het wereldrecord op de 100 m met een tijd van 10 Seconden. Harry was drievoudig Olympiër en behaalde brons op de 100 m. op de Tokyo Games van 1964 en zette nieuwe wereldcijfers in de 100-yard en de indoor 60-yard dash voordat zijn carrière eindigde in 1968.

de resultaten werden bekroond uit alle hoeken van de samenleving, maar de steun was niet onvoorwaardelijk. Harry vocht door slopende verwondingen in de vroege jaren 1960, waaronder een gescheurde hamstring in Rome en een ernstige dijspierblessure in ’62 die dreigde zijn carrière volledig te gronden. Belangrijke facties van een onsympathieke pers en publiek bestempelden hem als een opgever. Toen hij zich terugtrok van die negatieve aandacht, werd hij afstandelijk genoemd. Zelfs in de goede tijden waren er altijd herinneringen dat, net zoals geschilderde rijstroken zijn plaats op het spoor markeerden, er barrières waren die zijn vrijheid in het leven beperkten. “Voor Vancouverites waren we nog steeds gewoon zwarte mensen”, zegt Valerie. “Harry zou de voorpagina van de Vancouver Sun halen voor het instellen van een wereldrecord in het Empire Stadium, maar hij kon nog steeds geen appartement huren. Het lijkt erop dat we altijd blanken nodig hadden om een huis voor ons te vinden.”

twee keer zo goed

Harry, hier te zien in bib nr. 56 het winnen van brons in Tokio, werd geprezen voor zijn sportieve prestaties, maar ook verdroeg onrechtvaardige kritiek en controle tijdens zijn carrière.De harde, sombere realiteit van een oneerlijke wereld had zeker ook een hand in het vormgeven van Valerie ‘ s andere familieleden. Na het uitvoeren van de 100-m., 200-m. en 4×100-m. voor Canada in de 1912 Stockholm spelen, Army Howard vocht voor zijn land in de Eerste Wereldoorlog, terwijl overzee, ontmoette hij een blanke Engelse vrouw genaamd Edith Lipscomb en de twee uiteindelijk vestigden zich in Manitoba, waar Army ging werken als portier en ontmoette Harry Vincent. Na de dood van het leger in 1938 reisde Harry Vincent 300 km ten noordwesten van Winnipeg naar de stad Dauphin om de kinderen van het leger te controleren. Army en Edith waren eerder in het decennium gescheiden en Edith ‘ s nieuwe, blanke man wilde weinig te maken hebben met de drie biraciale kinderen van zijn vrouw. Harry Vincent trouwde uiteindelijk met de veel jongere Elsie. Elsie was in haar late tienerjaren toen ze haar toekomstige echtgenoot ontmoette en ze bracht een groot deel van haar twintiger jaren door met het krijgen van kinderen, te beginnen met Harry in 1940 en gevolgd door Carolyn, Valerie, Barton en Louise. Toen Harry Vincent thuis was, kwam er een mate van vrede en troost met hem mee. Toen hij weg was, stortte het dak in onder Elsie ‘ s ondraaglijke Heerschappij. “Ze was geen gelukkig persoon”, zegt Valerie over haar moeder.Om die reden denkt Valerie dat Elsie op zoek was naar iets vreselijks om te zeggen op de avond dat ze haar dochter voorstelde zich in de prostitutie te begeven. Valerie had de dag doorgebracht snikkend over een hamstring traan ze vreesde zou haar carrière torpederen en het is mogelijk Elsie wilde de wond verergeren en het feit dat Valerie kon nu zo ellendig als haar moeder te versterken. Hoe dan ook, er moest iets veranderen. Valerie sloop het huis uit om 23.30 uur die avond en bracht de laatste twee jaar van de middelbare school door in pleeggezinnen, aanvankelijk bij Dr. Harry Cannon-die voorzitter was van de track club — daarna bij Jim en Shelia Thompson.

“ik heb nog steeds het grote gevoel om iets terug te willen geven van de vrijgevigheid die me zo vrijelijk is gegeven door de context van sport.In 1962 ontmoette Jerome Ron Parker, een blanke man die een collega-atleet was bij de Optimist Striders, en de twee trouwden in 1964. Een van haar laatste grote uitstapjes naar het veld vond plaats tijdens de Gemenebestspelen van 1966 in Kingston, Jamaica. Voor het evenement werden vrouwelijke deelnemers onderworpen aan de meest grove vorm van geslachtstesten die men zich kan voorstellen. Bij aankomst in hun slaapzalen, werden ze gevraagd om naakt te strippen, wikkelen zich in een strandlaken en cue up in een lijn die zich uitstrekte door de campus van de Universiteit van de West-Indië. “We waren in deze rij voor enkele uren, terwijl elke vrouw individueel liep in een kamer, zat op een stoel voor drie artsen opende benen,” zegt ze. “Ze keken naar ons kruis en toen sloot je je benen en vertrok.

” dat was extreem vernederend; dat kon je nooit vergeten.”

die vreselijke herinnering duurt voort, maar er waren ook veel levensverrijkende ervaringen en relaties die Valerie op de baan smeedde. Atletiek bleef een deel van haar leven lang nadat ze hing haar spikes en ze werkte als een ambtenaar bij tal van wedstrijden, waaronder als de chief judge van lange en drievoudige sprongen op de 1976 Montreal Olympische Spelen. “Ik heb nog steeds het grote gevoel dat ik iets terug wil geven van de vrijgevigheid die me zo vrijelijk is gegeven in de context van sport,” zegt ze.

Harry voelde dezelfde drang. Een orde van Canada ontvanger in 1971, werkte hij als leraar lichamelijke opvoeding en aan meerdere nationale en regionale programma ‘ s gericht op empowerment jongeren door middel van sport. Harry kreeg een aanval in 1981 en toen een tweede zich 15 maanden later voordeed, werd hij in het ziekenhuis opgenomen. Hij verliet de faciliteit toen de artsen nog neurologische tests uitvoerden omdat hij wanhopig de begrafenis van Percy Williams wilde bijwonen, de dubbelgoud medaillewinnaar van de Spelen van 1928. Vier dagen na de dienst, op Dec. 7, 1982, Harry kreeg een aanval die fataal bleek tijdens het rijden als passagier in een auto. Hij was pas 42.

‘be Tough’

Jerome verloor haar broer jong, maar zijn herinnering geeft haar nog steeds kracht. Een bronzen standbeeld van Harry in volle vlucht is een hoofdbestanddeel van Vancouver ‘ s Stanley Park, waar het inspiratie geeft aan het publiek.

zijn afwezigheid wordt nog steeds gevoeld door Valerie, en haar stem trilt een beetje als het gaat over de standvastige aard van de steun van haar broer. Het was er in goede tijden zoals hun hoogtijdagen op de baan en de geboorte van haar zoon, Stuart, en het was een pilaar ze leunde op tijdens een moeilijke jeugd en aan het einde van haar 13-jarige huwelijk met Ron.

de liefde tussen de broers en zussen was expliciet, Ook al was het onuitgesproken. “Hij omhelsde me, dan gaf hij me een kleine klap op de schouder en zei, ‘Wees stoer,’ ” Valerie zegt.Sterk zijn is soms veel gevraagd, maar actief deelnemen aan de wereld om je heen is vaak een effectief tegengif tegen verdriet. In de nasleep van Harry ‘s dood, Valerie hielp de oprichting van de Harry Jerome Commemorative Society en een bronzen standbeeld van hem in full-flight is een hoofdbestanddeel van Vancouver’ s Stanley Park. Ze heeft ook meer geleerd over haar grootvader, leger, in de afgelopen tien jaar dan ze in haar hele leven had. Greenspace en het milieu in het algemeen werd een zorg voor Valerie via Stuart, die diende als leider van de B. C. Green Party van 1993 tot 2000. Valerie liep voor office met de Groenen in zes verkiezingen op de federale, provinciale en burgerlijke niveau, en had haar studenten ver voor op de curve als het ging om de gezondheid van de planeet. “Ik hield van mijn werk”, zegt Jerome, die tot 2001 op het schoolbord zat. “Ik voelde me echt gezegend om een carrière te hebben gevonden waar ik zoveel voldoening uit kreeg.”

een van de aspecten die ze het leukst vond aan het lesgeven was proberen om een gevoel van compassie bij kinderen in te brengen. Black History Month biedt Jerome nog een kans om dat te doen, niet alleen door haar familieverhaal te vertellen, maar ook dat van een levenslange vriend die naast haar stond op een beslissend moment. Annabelle MacKenzie was in 1951 een klasgenoot van Valerie. Annabelle ‘ s familie — waaronder moeder Muriel en broer Ken — was het enige huishouden dat de petitie om de Jeromes uit de buurt te houden niet ondertekende. Toen Harry Vincent zijn kinderen terug leidde naar Ridgeway Basisschool enkele dagen nadat ze het doelwit waren geweest van rocks, stond Annabelle-allemaal rood haar en dikke glazen-naast Valerie in een ontmoeting met de directeur, net als Ken deed met zijn klasgenoot Harry.Het is een verhaal dat Valerie heeft gedeeld op de terugreis Ridgeway, waar ze nog steeds studenten naar het raam kan brengen en kan wijzen naar het huis waar mensen haar probeerden te verbannen.

“ik zou tegen de kinderen zeggen,’ DURF een Annabelle te zijn, ‘” zegt ze. “Doe het. Doe iets.”

Fotocredits

John Lehmann / Globe and Mail; Jochen H. Blume / BILD-Zeitung / Simon Fraser University; Keystone / Getty Images; John Lehmann / Globe and Mail.


BIG READ
Maak kennis met Jay Sharrers, de eerste zwarte ambtenaar van de NHL
Dan Robson


waarom is de ‘Wayne Gretzky of Women’ s Hockey ‘ niet beter bekend?
Kristina Rutherford


BIG READ
Maak kennis met Flames assistent Paul Jerrard, de enige zwarte coach achter een NHL bank
Donnovan Bennett

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.