Lacaille, Nicolas-Louis De

(Rumigny, nabij Reims, Frankrijk, 15 maart 1713; Parijs, 21 maart 1762)

astronomie, geodesie.De Abbé Lacaille was een immens ijverige observationele astronoom wiens carrière werd bekroond door een wetenschappelijke expeditie naar Kaap de Goede Hoop; zijn studies daar maakten hem “de vader van de Zuidelijke astronomie”, en zijn namen voor veertien Zuidelijke sterrenbeelden blijven zijn meest blijvende monument.Zijn vader, Louis De La Caille, was oorspronkelijk een gendarme en diende later in verschillende artilleriecompagnieën; zijn moeder was Barbe Rubuy. Beide ouders waren afstammelingen van oude en voorname families, maar omdat Lacaille geloofde dat de verdienste rustte in het individu en niet in zijn voorouders, deed hij geen poging om zijn afkomst te onderzoeken.De oudere Lacaille erkende de scholastiek van zijn zoon en regelde zijn opleiding, eerst in Nantes en daarna, vanaf 1729, aan het Collège de Lisieux in Parijs. De jonge Laacaille studeerde twee jaar lang retoriek en verwierf zijn levenslange gewoonte van breed lezen. De dood van zijn vader liet hem zonder middelen achter; maar zijn aangename persoonlijkheid, hard werken en intelligentie hadden indruk gemaakt op zijn leraren en het werd geregeld dat de jongeman steun kreeg van de hertog van Bourbon, een kennis van zijn vader. Na het afronden van de cursus filosofie, stapte Lacaille over naar de driejarige theologische cursus aan het collège de Navarre. Daar ontdekte hij bij toeval Euclides en ontwikkelde al snel een scherpe, maar geheime interesse in wiskundige astronomie, een onderwerp waarin hij geen leraar en nauwelijks boeken had. hij slaagde voor de examens voor de master ‘ s degree met onderscheiding; maar bij de traditionele ceremonie voor het verlenen van de hood Lacaille beantwoord een reeds verouderde vraag van de filosofie op een manier die de vicekanselier beledigd, die weigerde om de hood toe te kennen. Toen de andere examinatoren bezwaar maakten, werd de graad grofweg gegeven. Hoewel Lacaille voorbestemd leek voor literatuur, versterkte het incident bij zijn afstuderen zijn besluit om de wiskundige wetenschappen te studeren. Dus, in plaats van een aanvraag voor de bachelor of theology degree, hij gaf het geld aan boeken.In 1736 nam Lacaille contact op met J.-P. Grandjean de Fouchy, die binnenkort permanent secretaris van de Academie van Wetenschappen zou worden. Fouchy introduceerde Lacaille aan jacques Cassini, de toonaangevende astronoom van het observatorium in Parijs; daarna kreeg Lacaille onderdak. Hij maakte zijn eerste astronomische observatie in mei 1737.Gedurende de achttiende eeuw waren de problemen van de geodetica nauw verbonden met de astronomie, vooral vanwege de toenemende vraag naar navigatie. Zo kreeg Lacaille de opdracht om de zeekust van Nantes naar Bayonne in kaart te brengen en in mei 1738 verliet hij Parijs met G.-D. Maraldi. Vanwege zijn bewezen bekwaamheid werd hij samen met Cassini de Thury belast met de verificatie van de grote meridiaan van Frankrijk, die zich uitstrekte met een reeks driehoeken van Perpignan in het zuiden tot Duckerque in het noorden. In die tijd was de vorm van de aarde de bron van grote controverse tussen de Cartesiërs en de Newtoniërs. Cassini verdedigde actief de mening dat, volgens de Franse Geodetische metingen, de aarde een prolaatboloïde was, in tegenstelling tot Newton ‘ s visie op de aarde met een equatoriale uitstulping.Lacaille nam het voortouw bij de nieuwe metingen. Hij mat de basislijnen te Bourges, Rodez en Arles en vestigde astronomische posities te Bourges, Rodez en Perpignan. Tijdens de strenge winter van 1740 breidde hij zijn driehoeken uit naar de belangrijkste bergen van de Auvergne om ti3e in te voeren met een nieuwe basislijn bij Riom. Al snel was hij in staat om Picard ‘s maatregelen van 1669 te verbeteren, waaruit bleek dat Picard’ s basislijn in de buurt van Juvisy was 1/1. 000 te lang. Lacaille ‘ s geodetische en astronomische metingen, voortgezet ten noorden van Parijs tot de lente van 1741, stelde hem in staat om aan te tonen dat de graden van aardse breedtegraad toegenomen in lengte naar de evenaar, een resultaat in overeenstemming met de Newtinion theorie, maar direct in tegenstelling tot eerdere Franse resultaten.Vanwege zijn groeiende reputatie werd de zesentwintig-jarige Lacaille, tijdens zijn afwezigheid op het onderzoek, genoemd naar de leerstoel wiskunde die Varignon ooit in het Collège Mazarin bekleedde. Twee jaar later, in mei 1741, als erkenning van zijn werk over de meridiaan en zijn oplossing van de controverse over de vorm van de aarde, werd hij opgenomen in de Academie van Wetenschappen als een adjoint astronomer. In 1741 publiceerde hij Leçons élémentaires de mathématiques, waar hij opnieuw in Parijs verbleef. De snelle vertalingen in het Latijn, Spaans en Engels waren een welsprekend compliment voor zijn boek, dat ook verschillende Franse edities zou doorlopen. Achtereenvolgens volgden andere elementaire teksten: Elementary lessons of mechanics (1743), Elementary lessons of geometrical astronomy and physics (1746), and Elementary lessons of Optics (1756). Deze werken werden ook vertaald in het Latijn en andere vreemde talen. In dezelfde periode begon Lacaille met de berekening van de reeks Éphémerides de mouvements célestes, die zich uiteindelijk uitstrekte van 1745 tot 1775; deze werden later voortgezet door Lalande tot 1800. Een ander indrukwekkend getuigenis van zijn rekenvermogen en intellectuele discipline was zijn berekening van alle verduisteringen vanaf het begin van het christelijke tijdperk tot het jaar 1800 voor de encyclopedische l ‘ Art de véfifier les dates; dit deed hij in vijf weken, vijftien uur per dag. Omdat het werk zo snel werd gedaan, gingen de auteurs van het compendium ervan uit dat Lacaille de eclipsen al lang eerder had berekend en alleen de tabellen had gekopieerd.In 1740 verliet Lacaille zijn verblijf aan het Parijse Observatorium en in 1746 werd een nieuw Observatorium voor hem beschikbaar gesteld aan het Collège de Lisieux. Hier registreerde hij een grote verscheidenheid aan hemelsverschijnselen, waaronder conjucties, maan occultaties en kometen. De abbé Claude Carlier noemde hem”een Argus die alles in de lucht zag”, het belangrijkste, op het Mazarin observatorium gebruikte hij transit-instrumenten, die in die tijd bangelijk bekend en gewaardeerd werden in Frankrijk.Nieuwsgierigheid naar de zuidelijke sterren, onzichtbaar vanaf de breedtegraad van Parijs, bracht Lacaille ertoe een expeditie van het zuidelijk halfrond voor te stellen. Op 21 oktober 1750 vertrok hij uit Parijs op zijn zuidelijke reis. Op 21 November voer hij aan boord van de Glorieux, een schip dat zo slecht gebouwd was dat het nodig was om te stoppen in Rio de janeiro (op 25 januari 1751) om de lekkages te herstellen. Het schip verliet Brazilië een maand later en arriveerde op 30 maart 1751 op Kaap de Goede Hoop.; maar de passagiers konden pas op 19 April van boord. Lacaille werd hartelijk ontvangen door de Nederlandse gouverneur van de Kaap en werd naar een van de beste huizen van de stad gestuurd. zijn observatorium, gebouwd in de werf, bestond uit niet meer dan een kleine kamer van ongeveer twaalf meter vierkante en opgericht op een zware metselwerk fundering. In deze kamer had Lacaille sleeppieren voor het dragen van instrumenten, een pendelklok en een bed. Hij had twee sectoren, elk met een straal van twee meter, waarvan één met twee telescopen, een kleiner kwadrant; en een verscheidenheid aan telescopen, een veertien voet lang (die hij gebruikte voor het observeren van Jupiter ‘ s satellieten).Lacaille stelde voor om de paralaxen van de zon en de maan te bepalen, de lengtegraad van de Kaap te bepalen en alle zuidelijke sterren in kaart te brengen tot de derde of vierde magnitude. Ondanks de ellendige omstandigheden veroorzaakt door de zuidoostenwind die gestaag blies bijna de helft van het jaar, en vaak maakte de sterren eruit als kometen, Lacaille ver overtrof zijn geplande programma van waarnemingen.

trigonometrische bepalingen van de afstand tot de maan of de schaal van het zonnestelsel vereisen in het algemeen een zo groot mogelijke basislijn. Kaap de Goede Hoop was ideaal gelegen voor parallax metingen, want hoewel het ver van Europa was, had het dezelfde Lengtegraad. Terwijl Lacaille zijn waarnemingen deed op de Kaap, werden simultane metingen uitgevoerd in Europa. Het was bij deze gelegenheid dat de negentienjarige Lalande zijn eigen astronomische reputatie maakte door het observeren van de andere kant van de parallelle basislijn vanuit Berlijn. Lacaille observeerde de parallax van 10 mei 1751 tot oktober 1752. Waarnemingen voor Venus werden vastgelegd tussen 25 oktober 1751 en 15 November 1752, en voor Mars van 31 augustus 1751 tot 9 oktober 1751, terwijl die planeet zich in een relatief gunstige oppositie bevond. De waarde die hij behaalde voor de zonneparallax was 9,5 boogseconden in plaats van 8,8 seconden, waardoor de afstand tussen zon en aarde ruwweg 10 procent te klein werd.Bij het in kaart brengen van de zuidelijke hemel, was Locaille ‘ s reactie op de slechte omstandigheden door gebruik te maken van een kleine acht-vermogen telescoop, slechts achtentwintig inch lang en een halve inch in diameter. Op het gebied van dit instrument monteerde hij een ruitvormige diafragma. De telescoop was stevig bevestigd aan het muurkwadrant, zodat hij wees naar een gekozen plek op de north—sount meridiaan. Terwijl de ster in de 2,7-graden zone door zijn veld dreef in hun dagelijkse beweging, registreerde Lacaille de keren dat ze de fhombus binnengingen en verlieten. Het gemiddelde van de twee sterrentijden voor een ster gaf zijn rechte klimming, terwijl het verschil van de tijden een functie was van zijn declinatie. Met dit instrument in het jaar begin augustus 1751 ondernam hij 110 observatiesessies van elk acht uur, plus zestien hele nachten. op deze manier bracht hij bijna 10.000 sterren in kaart aan de zuidelijke hemel, een ongelooflijke prestatie. Lacaille zelf verminderde de posities voor slechts 1.942 van deze sterren voor een voorlopige catalogus, en pas in de jaren 1840 werd de volledige catalogus in Edinburgh door Thomas Henderson en gepubliceerd onder leiding van Francis Baily als een catalogus van 9766 sterren in het zuidelijk halfrond (1847). De omvang van Lacaille ‘ s prestatie kan worden vergeleken met de enige eerdere systematische poging om de zuidelijke hemel in kaart te brengen, door Edmond Halley, die van het eiland Sint Helena in 1677-1678 350 sterren had gecatalogiseerd. Lacaille voerde zijn programma uit ondanks aanhoudende koorts, reuma en hoofdpijn verergerd door zijn onstuimige schema.In het werk voltooide Lacaille de naamgeving van het zuidelijke sterrenbeeld, waarmee Nederlandse zeevaarders rond 1600 begonnen waren. Als een astronoom van de verlichting, Locaille schuwde de mythologie van de klassieke oudheid en noemde zijn veertien nieuwe sterrenbeelden naar moderne instrumenten van de Kunsten en Wetenschappen: Sculptor, Fornax, Horologium, Reticulum Rhomboidalis, Caelum, Pictor, Pyxis, Antlia, Octans, Circinus, Norma, Telescopium, Microscopium, en Mons Mensa. Daarbij nemen de namen van verschillende instrumenten van Lacaille een prominente plaats in.Een bijproduct van Lacaille ‘ s zone surveys was een catalogus van 42 nevelachtige objecten. In het beschrijven van dit resultaat aan de Academie, Lacaille schreef:

de zogenaamde nevelsterren bieden de waarnemers een spektakel dat zo gevarieerd is dat hun exacte en gedetailleerde beschrijving astronomen lange tijd in beslag kan nemen en aanleiding kan geven tot een groot aantal merkwaardige reflecties van de kant van filosofen. Zo enkelvoud als die nevels zijn die vanuit Europa te zien zijn, die in de nabijheid van de Zuidpool liggen, geven ze niets toe, noch in aantal, noch in uiterlijk .De omweg in de oorspronkelijke reis naar de Kaap, plus de vertraging van zes weken tijdens de bouw van het observatorium, verhinderde dat Lacaille zijn doelstellingen binnen een jaar kon voltooien, zoals hij oorspronkelijk had gepland. Daarom breidde hij zijn bezoek uit, wat hem meer dan genoeg tijd gaf om het geodetische doel van zijn expeditie te bereiken. Met hulp van de gouverneur van de Kaap onderzocht hij de kwartalen van een graad langs een noord-zuid meridiaan. Zijn acht-mijl basislijn omvatte zijn observatorium en een aantal bergtoppen in de buurt van Kaapstad. Lacaiile vond dat zijn resultaten de hypothese ondersteunden dat de aarde een prolaat was, geen oblaat, bolvormig. Hoewel hij het resultaat gedeeltelijk opnieuw controleerde, kon hij geen fout vinden en het bleef een puzzel voor enkele jaren. Blijkbaar was het resultaat te wijten aan de afwijking van de loodlijn bij zijn zuidelijke station veroorzaakt door de grote massa van de Tafelberg (de Mons Mensa van zijn sterrenbeeld lijst).Op de Kaap verzamelde Lacaille veel in Europa onbekende planten voor de Koninklijke Botanische Tuinen in Parijs. Daarnaast stuurde hij een groot aantal schelpen, rotsen en zelfs de huid van een wilde ezel naar het kabinet van de koninklijke tuinen. Zijn observaties van de gewoonten van”Hottentots en inwoners van Kaap de Goede Hoop” werden postuum gepubliceerd in zijn tijdschrift historique du voyage fait au Cap De Bonne-Espérance (Parijs, 1776).Voor zijn terugkeer naar Frankrijk kreeg Lacaille de instructie om de posities van twee Franse eilanden in de Indische Oceaan te bepalen, Ile de France (Mauritius) en Ile De Bourbon (Réunion). Hij verliet de Kaap op 8 maart 1753 op de Puisieulx naar Mauritius; onderweg werkte hij aan het probleem van het bepalen van de lengtegraad op zee aan de hand van waarnemingen van de maan. Hij arriveerde op 18 April 1753 voor een bezoek van negen maanden, waarin hij zijn astronomische waarnemingen voortzette en het eiland in kaart bracht. In januari vertrok hij naar Saint-Denis van Réunion. Op 27 februari 1754 vertrok hij op de Achille naar Frankrijk en stopte vijf dagen in April op Ascension Island, wiens positie hij bepaalde. Lacaille arriveerde in Parijs op 28 juni 1754, na een afwezigheid van drie jaar en acht maanden.Na zijn terugkeer in Parijs, vond Lacaille hem overvloedige lof te wachten—hij werd zelfs vergeleken met een ster die terugkeerde naar de horizon. Met grote bescheidenheid weigerde hij alle fanfare. Hij wilde zich alleen maar rustig terugtrekken in zijn observatorium om zijn observaties te verminderen; in feite droomde hij ervan zich terug te trekken naar een zuidelijke provincie waar hij opnieuw de zuidelijke hemel kon observeren. Hij accepteerde een jaarlijks pensioen van de Academie, maar verwierp alle andere middelen om zijn fortuin te bevorderen. Niettemin, zijn roem verspreidde zich en hij werd verwelkomd in het lidmaatschap van de academies van Berlijn, St. Petersburg, Stockholm, Göttingen en Bologna.In 1757 publiceerde Lacaille Astronomiae fundamenta, een werk dat nu zeer schaars is, blijkbaar omdat het door de auteur in een oplage van misschien 120 exemplaren werd verspreid. Het boek had twee delen: de eerste bevatte tabellen voor de vermindering van de werkelijke posities van sterren tot hun schijnbare positie. In het tweede deel van zijn werk gaf Lacaille de posities van 400 van de helderste sterren. Bij het werk werden waarnemingen van de zon op de Kaap en op Mauritius gevoegd. Het jaar daarop publiceerde hij zijn gedetailleerde tabellen over de positie van de zon, waaronder het effect van verstoringen van de maan, Jupiter en Venus. Een andere belangrijke bijdrage van zijn zuidelijke expeditie was een uitgebreide tabel van atmosferische breking, die de effecten van zowel temperatuur als barometrische druk laat zien.In deze periode redigeerde Lacaille niet alleen revisies van zijn eigen tekstboeken, maar bracht hij ook een herziene editie uit van Bouguers Nouveau traité de navigation en redigeerde hij uit manuscript Bouguers Traité d ‘ optique sur la graduation de la lumière. Hij startte een project met de titel Les âges de l ‘astronomie, waarin hij voorstelde om alle oude astronomische observaties te verzamelen en te vergelijken, een werk dat later gedeeltelijk werd vervuld in Pingre’ s Annales de l ‘ astronomie.Lacaille ‘s memoires over de komeet van 1759 (nu bekend als Halley’ s komeet) beschreven niet alleen zijn bijzonder zorgvuldige waarnemingen, maar bood ook de gelegenheid om zijn vereenvoudigde methode voor het vinden van de elementen van een komeet baan aan te tonen. Naast de waarnemingen dat hij regelmatig naar de Academie, maakte hij vele andere voor zijn eigen sterrencatalogus. In 1760 organiseerde hij een plan om zeer nauwkeurig de posities van een aantal sterrenbeelden te meten, en Lacaille ‘ s biografen zijn unaniem in het toekennen van zijn vroege dood aan de ontberingen van zijn observationele programma. Niet alleen bracht hij vele zware uren door met het observeren van de hemel; hij sliep zelfs op de vloer van het observatorium. Eind februari 1762 keerden de symptomen terug die hij eerder had opgelopen op de Kaap; reuma, neusbloedingen en tekenen van indigestie. Teh artsen opgelegd de standaard aderlating procedures van de dag, blijkbaar notrealisatie van de ernst van zijn ziekte; en na een aanval van bijzonder hoge koorts, stierf hij. Hij was pas 49.Lacaille ‘ s diep oprechte bescheidenheid, zijn diepe eerlijkheid en zijn aanhoudende toewijding aan zijn wetenschap maakten indruk op iedereen die hem kende. Een jongere collega Lalande schreef dat hij in zijn eentje meer observaties en berekeningen had gemaakt dan alle andere astronomen van zijn tijd samen. Delambre voegde eraan toe dat hoewel Lalamde ‘s uitspraak een overdrijving leek, het letterlijk waar was als alleen de zevenentwintig jaar van Lacaille’ s astronomische carrière in aanmerking werden genomen.

bibliografie

I. originele werken. De meest uitgebreide bibliografie is te vinden in Lacaille ‘s postume Coelum austeale stelliferm (Parijs, 1763), PP.20-24; meer toegankelijke lijst is J. M. querd’ s La France littéraire (Parijs, 1830), PP. 353-354. Catalogue général des livres imprimés de la Bibliothéque nationale, auteurs, LXXXIV (Parijs, 1925), cols. 948-948, tabulates vele eds. van zijn boeken. Een lijst van zijn memris is te vinden in Table générale des matières contentées dans l’ Histoire et les Mémoires de l ‘ Académie royale des sciences VI-VIII (1758-1774). In de octava repr. van dit werk staat hij vermeld onder”kwartel.”The principle book has been quoted in the text; the memory that contains the first plate of his new sputhern constellations is” Table of straight ascents at apparent declinations schijnbare declinaties van de zuidelijke sterren ingesloten in de Steenbokskeerkring; observés au Cap De Bonne-Espérance, dans l ‘ intervalle du aoūy 1751, au 18 juillet 1752,” Mémoires…Présenté par divers sqavans voor 1752 (539-592.Veel van Lacille ‘ s Mss zijn bewaard gebleven op het Parijse observatorium; ze zijn gecatalogiseerd als C3.1-48 in G. Bigourdan, “in ventaire des manuscrits,” in Annales de l ‘ observatorire de Paris. Memorires, 21 (Parijs), 1-60.

II. secundaire literatuur. De meest gedetailleerde biografie, door de addé Claude Carlier, is anoniem voorafgegaan aan de postmous ed. van Lacailles Journal historique du voyage fait au Cap De Bonne-Espèrance (Parijs, 1776). Andere belangrijke bronnen zijn J.-P Grandjean de Fouchy, “lofrede of Lacaille,” in Historire de l ‘ Académie royal des sciences voor het jaar 1762…(1767), 345-383 (octavo ed.); en J. B. Delambre, “Quail,” in Biographie universelle ancinne et moderne, VI (Parijs, na 1915), 350-354. Een negentien pagina ‘s tellende Latijnse vita van G. Brotier introduceert Lacaille’ s Coelum australe stelliferum (Parijs, 1763). Zie ook David S. Evans, “LaCaille: 10.000 sterren in twee jaar,” in Discovery (Oct. 1951), 315–319; en Angus Lacaille, “the Astronomical Work of Nicolas-Louis de Lacaille,” in Annals of Science, 12 (1956), 165-191.

Owen Gingerich

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.