John Cassian

biografie

 afbeelding van John Cassian

Bron: Wikipedia

Johannes Cassianus, geboren in 359 of 360, overleden tussen 440 en 450, werd opgeleid in een klooster in Bethlehem, onder voogdij van Abt Germanus. In 390 maakten de meester en zijn leerling, nu twee vrienden, een pelgrimstocht naar de Egyptische kluizenaars; en deze oase van stilte en stilte, gelegen aan de grenzen van de verwarring en rusteloosheid van de oude wereld, maakte zo een diepe indruk op de twee zwervers, dat ze er bleven zeven jaar. Toen ze Egypte verlieten, gingen ze naar Constantinopel, waar Cassianus door Chrysostomus diaken werd ingewijd; maar na de omverwerping van Chrysostomus in 404 ging Cassianus alleen naar Rome. Van Germanus wordt niets meer gehoord. De plundering van Rome door Alarik maakte op Cassianus de indruk dat vrede en veiligheid niet bereikt konden worden, behalve door de maatschappij te verlaten en de onrust van de menigte, en zich te vestigen in eenzaamheid. Hij ging naar Massilia, stichtte twee kloosters (een voor mannen en een voor vrouwen) en schreef, voor de instructie van zijn leerlingen, de Caenohioruni Institutis Libri XII en Collationes Patrum XXIV. In de eerste geeft hij eerst de uiterlijke regels waarna het leven van een kluizenaar wordt geleid, en vervolgens beschrijft hij de interne arbeid waarmee het uiteindelijke doel wordt bereikt. In dit laatste geeft hij zijn ervaringen van de Egyptische kluizenaars. Door deze boeken en door zijn twee stichtingen introduceerde hij het monasticisme in de Westerse Kerk.

ook van een andere kant werd de Westerse Kerk op dat moment diep geraakt door het genie van St.Augustinus. Maar de discrepantie tussen de ideeën van St.Augustinus en het theologische systeem van de oosterse kerk, waarin Cassianus werd opgeleid, was zo groot, dat hij nooit in staat voelde om dergelijke doctrines als die van predestinatie, de onweerstaanbaarheid van genade, enz. over te nemen. Hij scheidde zich echter niet zo ver van de opvattingen van Sint Augustinus dat hij die van Pelagius omarmde. Integendeel, op het voorbeeld van Leo de grote schreef hij zijn de Incarnatione Libri VII., direct tegen het nestorianisme, maar indirect tegen het pelagianisme; en zo werd hij de stichter en eerste vertegenwoordiger van het semi-pelagianisme. De best verzamelde editie van zijn werken is die van Gazeus, Douai, 1616, die vaak herdrukt is, laatst in Leipzig, 1733. Een nauwkeurige analyse van zijn standpunt is gegeven door G. Fr.Wiggers: Presentatie van Augustinisme en pelagianisme, 1833, II. PP. 6-183.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.