Berichten uit de diepte: licht en donker in de zee

het is een glorieuze zonnige ochtend op zee – Ik moet een zonnebril dragen op het dek van de schittering van het water, en veel zonnebrand op mijn neus! In ongeveer vijf uur, de ALVIN zal terugkeren van een dag bij de ventilatieopeningen, en ik kan niet wachten om te horen over de nieuwste gegevens die de onderzoekers hebben verzameld.

de onderzoekers in ALVIN hoeven zeker geen zonnebril te dragen. Het is donker daar beneden op de bodem van de zee—donkerder dan je je kunt voorstellen! Laat het me uitleggen…

de oceaan is zeer, zeer diep; licht kan maar tot ver onder het oppervlak van de oceaan doordringen. Als de lichtenergie door het water reist, verstrooien de moleculen in het water en absorberen het. Op grote diepte is het licht zo verstrooid dat er niets meer te bespeuren valt. Alleen de bovenste lagen van de oceaan krijgen genoeg licht om planten te ondersteunen, en het grootste deel van het werkelijk overvloedige dierenleven wordt in de bovenste 200 meter gepropt. Dit bovenste gebied wordt de fotische zone genoemd; bijna alle mariene planten en microscopische mariene organismen die zich bezighouden met fotosynthese kunnen alleen gedijen in de fotische zone.

Fish Snal

hydrothermale ventraal vol leven. Foto © University Of Washington, American Museum of Natural History, en Pennsylvania State University.

tweehonderd meter is veel Oceaan, toch? Misschien, maar de diepte van de fotische zone is maar een fractie van de totale diepte van de oceaan. (De diepte van de oceaan varieert sterk afhankelijk van waar je bent; hier bij de Juan De Fuca Heuvelrug, de diepte onder mij is ongeveer 2.300 meter (~1,5 mijl). De grootste diepte ooit gemeten, bij de Marianentrog in de westelijke Stille Oceaan, is ongeveer 11.000 meter, bijna zeven mijl!) Onder de fotische zone, van 200 tot 1.000 meter, is de aphotische (een betekenis Zonder en fotische betekenis licht) zone. In de afotische zone; het enige dat overblijft van zonlicht is een dim, Donker, blauw-groen licht, te zwak om fotosynthese te laten plaatsvinden. Er is echter voedsel te krijgen; detritus, stukjes rottende planten en dierlijk afval valt van bovenaf om de organismen in de afotische zone te voeden.

na de afotische zone is er volledige duisternis. Vanaf 1000 meter onder het oppervlak, helemaal tot aan de zeebodem, dringt geen zonlicht door de duisternis. en omdat fotosynthese niet kan plaatsvinden, zijn er ook geen planten. Dieren die in de abyssale zone leven voeden zich met vuil dat van bovenaf naar beneden regent—of op elkaar. En soms maken ze hun eigen licht; bepaalde soorten diepzeevissen en kwallen hebben speciale lichtproducerende cellen.

natuurlijk kunnen organismen die in de diepzeeopeningen leven niet op de zon vertrouwen; in plaats daarvan vertrouwen velen van hen op de chemicaliën die uit de ventilatieopeningen komen—het proces dat zij gebruiken om voedsel te creëren heet chemosynthese in plaats van fotosynthese. Geweldig, toch? Maar hoe kunnen we ze zien van de ALVIN als het daar zo donker is?

binnen de ALVIN

de omstandigheden binnen de ALVIN zijn zeer krap. Drie mensen, meestal twee wetenschappers en een piloot, passen nauwelijks. Een totale duik in deze krappe kwartalen kan acht tot tien uur duren. Bezoek de website van de Deep Submergence Operations Group bij Woods Hole Oceanographic Institution voor meer informatie over de ALVIN. Foto © Woods Hole Oceanografische Instelling, Deep Submergence Operations Group.

als de ALVIN de bodem van de oceaan bereikt, is er geen natuurlijk licht. De piloten plotten de positie van de sub met zowel standaard navigatieapparatuur en met speciale topografische (of 3-D) kaarten die zijn gemaakt door side scan sonar. Om een specifieke site te vinden, gebruiken de piloten de 3D-kaarten, maar ze moeten ook vertrouwen op visuele aanwijzingen. Visueel werk is moeilijk omdat ze alleen het licht van de sub hebben. Stel je voor dat je op het land in totale duisternis naar Steenmonsters zoekt, met slechts een zaklamp-dingen lijken plotseling uit de duisternis te komen en het is moeilijk genoeg te zien om te vinden wat je zoekt. Deze mensen proberen vaak een enkele kleine sonde te vinden, slechts een paar meter lang, of een specifieke plek die ze eerder hebben bezocht. Over een naald in een hooiberg gesproken. Dus het is heel nuttig om een piloot te hebben die het gebied goed kent; het is een beetje zoals wanneer je wandelt-je kijkt naar de kaart, maar zelfs de beste kaart toont niet de individuele bomen die je herkent als je vertrouwd raakt met een specifieke plaats.

om te zien wat er rond de onderzeeër is, gebruiken de Alvin piloten de schijnwerpers aan de buitenkant van de onderzeeër en de videocamera ‘ s aan de voorkant van de onderzeeër om te zien wat er rond de onderzeeër is. Er is ook een kleine patrijspoort voor een direct uitzicht op de buitenkant. De lichten van de onderzeeër dringen zo ‘ n 10 meter door in de duisternis. Videocamera ‘ s nemen voortdurend op wat in beeld komt, en de tapes worden later afgespeeld aan boord van het schip om belangrijke gebeurtenissen van de duik te documenteren. Alle elektronica werkt op batterijen en er is geen verbinding tussen de onderzeeër en het onderzoeksschip 2.250 meter (meer dan een mijl) erboven. Met andere woorden, de ALVIN—met onderzoekers en bemanning binnen—is helemaal op zichzelf als het eenmaal is gelanceerd. Alleen in het donker!

maar ik ben niet bang in het donker; Ik zou graag de kans krijgen om naar de ventilatieopeningen in i te gaan. Binnenkort zullen we strootjes trekken om te zien welke REVEL leraar deze unieke kans krijgt—Ik hoop dat ik het Ben!Hoog boven de afotische zone,
Pat

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.