LIVSVISDOM

Ryan Dixon februar 16, 2018, 10: 05 ER

Barnebarn Av Canadas første svarte Olympian, søster Til En Sommer Spill stjerne Og et spor ikon i sin egen rett, Valerie Jerome er fortsatt å sette hardt opptjente erfaring til bruk i klasserommet.

Gjennom Black History Month vil Sportsnet frigjøre ukentlige funksjoner som undersøker sportens tilknytning til svarte samfunn i Canada og feirer liv og prestasjoner av svarte idrettsutøvere, trenere og ledere. Sjekk ut flere historier på sportsnet.ca/blackhistory.

den første dagen på en ny skole bærer iboende uro. I 1951, For Valerie Jerome og hennes søsken, var denne dynamikken gjennomsyret av langt mer uhyggelige elementer. Jerome far, Harry Vincent Jerome, jobbet som porter For Canadian National Railways — en av de bedre alternativene blant begrensede jobbmuligheter for svarte menn på den tiden. Når Harry Vincent ble overført Fra Winnipeg til vestkysten, det betydde unge Valerie ville begynne Klasse 2 I Nord Vancouver Ridgeway Elementary. Harry Vincent-hvis jobb tok ham hjemmefra for biter om gangen-hadde flyttet familien til det nabolaget og trodde det ville være et av de tryggere alternativene i byen. Likevel var overgangen alt annet enn sømløs. “Folket på gaten vår signerte en petisjon for å holde oss fra å flytte inn i vårt hjem,” Sier Valerie.

etter at det offisielle forsøket på å hindre Jeromes mislyktes, nådde innbyggerne etter mer rudimentære kampinstrumenter. Når Jerome barna kom for sin første dag På Ridgeway, de ble møtt av en hvit vegg består av hundrevis av studenter som bombardert dem med steiner. “Jeg kan fortsatt huske det så klart,” sier En nå 73 år Gammel Jerome. “Det har aldri, aldri forlatt meg.”

Jerome har hatt ingen mangel på stekende opplevelser i livet. På 16, var hun En Olympian På 1960 Roma Games sammen med sin bror, Harry, de to-mer eller mindre uvitende — følger i fotsporene til sin morfar, John ‘Army’ Howard, Canadas første svarte Olympian. Track-and-field tilbudt en gledelig plass Valerie kunne ikke alltid finne hjemme. Hennes mor, Elsie, aldri snakket om – enn si skrøt-prestasjoner av Hennes Olympian far. Hun gjorde, derimot, tyder på at en tenårings Valerie bli selvhjulpne ved å selge kroppen hennes på gata. Hennes nærhet Med Harry vedvarende Valerie gjennom en rekke prøver livshendelser og 35 år etter hans plutselige bortgang, hun fortsatt trekker styrke fra båndet de delte.

Ikke Alt Jerome krever transport. Men som en on-the-go, enkelt senior, Downtown Vancouver – med busser summende inn og ut — er et flott sted for henne å leve. Friidrett lenge siden vekket en forkjærlighet for bevegelse, og i dag, hun er i styret i et par dansekompanier. Selv om Hun sluttet å jogge for noen år tilbake, Jerome fortsatt får til gym. Hun er en glupsk leser, tilhører en bokklubb og tar pianotimer. På mandager, hun babysits en liten gutt Som heter Gabriel, sønn av venner som flyttet Til Canada Fra Frankrike. Akkurat nå er hennes allerede crammed kalender en touch travlere som hun slår ut for å snakke med studenter under Black History Month.

Første Familie Av Fast

Valerie løp 100-m. og 4×100-m. På 1960-Ol da hun var bare 16. Harry var en syv-time verdensrekordholder og vant bronse på 100-m. på 1964-Spillene I Tokyo.

Med nesten fire tiårs erfaring med å undervise barn fra Klasse 3 til 7 under beltet, Er Jerome veldig komfortabel i klasserommet. Det som gjør henne litt urolig, vurderer imidlertid rase – og kjønnsdeler i 2018. I løpet av det siste tiåret, hun har blitt trakassert av menn på en bybuss. Deres vulgære, seksuelle kommentarer møtte ingen motstand fra andre passasjerer eller sjåføren. Det er heller ikke uhørt For Jerome, når hun vandrer inn i bestemte butikker, å bli rammet av nedlatende spørsmål om hun er i feil butikk. Hun holder tett tabs på hvordan Muslimer, Urfolk og andre minoriteter blir behandlet, og hennes takeaway er at flere Kanadiere må slutte å tenke rasespenning er Et Amerikansk problem og begynne å gjøre ting for å gjøre dette til et mer inkluderende land. “Det er nyansert noen ganger,” sier hun om diskriminering ,” og det er trist å si, noen ganger er det ikke så nyansert: det er rett foran folks ansikter.”

Det var absolutt ingenting subtilt om Hva Jerome møtte på skolegården for nesten 70 år siden. Etter steining, Jerome barna bodde hjemme for det meste av uken før Harry Vincent kom tilbake fra jobb og marsjerte dem rett inn i skolen. Mens Valerie og hennes søsken ble Ridgeway studenter, hennes daglige ritualet var pinefull. “Jeg ville sitte hjemme og gag ned min grøt,” sier hun. “Og så til slutt, etter at jeg hadde hørt klokken ringe og jeg visste at barna var i klasserommene, ville jeg løpe over gaten, kaste opp i vaskerommet — og gjennom Grad 2 og 3 sånn.”

“Harry kan gjøre forsiden Av Vancouver Sun for å sette verdensrekord På Empire Stadium, men han kunne fortsatt ikke leie en leilighet.”

Mens angsten festered I Valerie, Kanaliserte Harry fiendtligheten til drivstoff. Han var aktiv i en rekke lagidretter, og når en misforstått medstudent fortalte ham skyve inn andre base var lett i forhold til sprinting, Harry støvet ungen i et løp og umiddelbart avdekket en forståelse for friidrett. Selv Valerie begynte å kjøre i ungdomsskolen før broren oppdaget det som en high-schooler, Det Var Harry som kastet seg full kraft inn i den nye endeavour. Han badgered sin skumle søster til Å bli Med I Vancouver Optimist Striders med ham, Og Etter å ha tatt fem topplasseringer på det første inter-club-møtet hun deltok, Visste Valerie at Hun hadde tappet inn i noe verdifullt. “The track club endret bare våre liv helt,” sier hun. “Vi elsket denne gruppen av mennesker vi trente med. Jeg har aldri ønsket å forlate praksis.”

utover kameratskapet endret atletikk også vilkårene som tidligere dikterte Valeries samspill med verden. Plutselig, hvordan hun ble dømt måtte gjøre kontrollerbare elementer, som hvor langt inn i lengdehopp pit hun kunne slenge seg eller hvor raskt hun kunne suse forbi en målstreken. “Din verdi ble målt på det,” sier hun. “Det var bare en fin metrisk annet enn fargen på huden din.”

tallene postet Av Valerie Og Harry fortalte en imponerende historie. Den tidligere var bare 15 år gammel da hun konkurrerte i lengdehopp, høydehopp, 60-m., 100-m. og 4×100-m. stafett For Canada på 1959 Pan – Am-Spill I Chicago. Året etter sto hun På En olympisk bane i Roma, og løp både på 100-m. og 4×100-m. stafett. Harry, i mellomtiden, etablert seg som en av de flåteste menn på Jorden. På 18 brøt han en 31 år Gammel Kanadisk rekord i 220-yard sprint tidligere holdt av legendariske Olympian Og Andre Vestlige Percy Williams. I 1960 tangerte han verdensrekorden på 100-m. med en tid på 10 sekunder flatt. En Tre-tiden Olympian, Harry tok hjem bronse i 100-m. På 1964 Tokyo Games og satte nye verdensmerker i 100-yard og innendørs 60-yard dash før karrieren avsluttet i 1968.

prestasjonene fikk anerkjennelse fra alle hjørner av samfunnet, men støtten var ikke ubetinget. Harry kjempet gjennom svekkende skader tidlig på 1960-tallet, inkludert en revet hamstring I Roma og en alvorlig lårmuskelskade i ‘ 62 som truet med å skape sin karriere helt. Betydelige fraksjoner av en usympatisk presse og offentlig merket ham en quitter. Da han recoiled fra den negative oppmerksomheten, ble han kalt reservert. Selv i de gode tider var det alltid påminnelser om at, akkurat som malte baner markerte sin plass på banen, var barrierer på plass som begrenset sin frihet i livet. “For Vancouverites var vi fortsatt bare svarte mennesker,” Sier Valerie. “Harry kan gjøre forsiden Av Vancouver Sun for å sette en verdensrekord På Empire Stadium, men han kunne fortsatt ikke leie en leilighet. Det ser ut til at vi alltid trengte hvite mennesker å gå og finne hjem for oss.”

Dobbelt Så Bra

Harry, sett her i bib Nr. 56 vinner bronse I Tokyo, ble hyllet for sine sportslige prestasjoner, men også utholdt urettferdig kritikk og gransking i løpet av sin karriere.

de harde, dystre realitetene i en urettferdig verden hadde sikkert en hånd i å forme Valeries andre familiemedlemmer også. Etter å ha kjørt 100-m., 200-m. og 4×100-m. For Canada i 1912 Stockholm-Spillene, Kjempet Army Howard for sitt land i Første Verdenskrig. mens han var utenlands, møtte Han en hvit Engelsk Kvinne Ved Navn Edith Lipscomb, og de to bosatte seg til Slutt I Manitoba, Hvor Hæren gikk på jobb som porter og møtte Harry Vincent. Etter Hærens død i 1938 reiste Harry Vincent over 300 km nordvest fra Winnipeg til Byen Dauphin for å sjekke Inn På Hærens barn. Army Og Edith hadde skilt tidligere i tiåret Og Edith nye, hvit mann ønsket lite å gjøre med sin kones tre biracial barn. Harry Vincent endte opp med å gifte seg med Den mye yngre Elsie.

Elsie var i slutten av tenårene da hun møtte sin fremtidige ektemann, og hun tilbrakte mye av hennes 20s å ha barn, begynner Med Harry i 1940 og etterfulgt av Carolyn, Valerie, Barton og Louise. Når Harry Vincent var hjemme, et mål på fred og komfort kom med ham. Da han var borte, taket kollapset under Elsie uutholdelig regelen. “Hun var ikke en lykkelig person,” Sier Valerie om sin mor.

Av Den grunn mener Valerie At Elsie kanskje nettopp har søkt etter en forferdelig ting å si den natten hun foreslo at datteren hennes gikk inn i prostitusjon. Valerie hadde tilbrakt dagen gråt over en hamstring tåre hun fryktet kan torpedere sin karriere, og det er mulig Elsie ønsket å forverre såret og forsterke Det Faktum Valerie kan nå være så elendig som sin mor. Uansett, noe måtte endres. Valerie snek seg ut av huset klokka 11: 30 den kvelden og endte opp med å tilbringe de siste to årene av videregående skole i fosterhjem, først med Dr. Harry Cannon — som var president for track club-da Med Jim og Shelia Thompson.

“jeg har fortsatt denne store følelsen av å ønske å gi tilbake noe av generøsiteten som er blitt så fritt gitt til meg gjennom sportens sammenheng.”

I 1962 møtte Jerome Ron Parker, en hvit mann som var medutøver med Optimistiske Stridere, og de to giftet seg i 1964. En av hennes siste store ekspedisjoner inn friidrett kom under Samveldelekene i 1966 I Kingston, Jamaica. Før arrangementet ble kvinnelige konkurrenter utsatt for den groveste formen for kjønnstesting man kunne forestille seg. Ved ankomst til sine sovesaler, de ble bedt om å kle seg naken, vikle seg i et badehåndkle og kø opp i en linje som strakte seg gjennom campus Av University Of The West Indies. “Vi var i denne linjen i flere timer mens hver kvinne individuelt gikk inn i et rom, satt på en stol foran tre leger åpnet bena,” sier hun. “Den så på skrittet vårt og så lukket du bena og dro.

” det var ekstremt nedverdigende; du kunne aldri glemme det.”

det forferdelige minnet varer, Men Det var også mange livsberikende erfaringer Og relasjoner Valerie smidd På banen. Friidrett forble en del av livet hennes lenge etter at hun hengt opp sine pigger og hun jobbet som en offisiell på en rekke konkurranser, blant annet som sjef dommer av lange og triple hopp på 1976 Montreal Ol. “Jeg har fortsatt denne store følelsen av å gi tilbake noe av generøsiteten som er så fritt gitt til meg gjennom sportens sammenheng,” sier hun.

Harry følte den samme trangen. En Order Of Canada mottaker i 1971, jobbet han som idrettslærer og på flere nasjonale og regionale programmer rettet mot å styrke ungdom gjennom idrett. Harry fikk et anfall i 1981, og da et sekund skjedde 15 måneder senere, ble han innlagt på sykehus. Han forlot anlegget mens legene fortsatt utførte nevrologiske tester fordi han desperat ønsket å delta i begravelsen Til Percy Williams, dobbel gullmedalje fra 1928-Spillene. Fire dager etter tjenesten,Den Nov. 7, 1982, Fikk Harry et anfall som viste seg dødelig mens han kjørte som passasjer i en bil. Han var bare 42.

‘Vær Tøff’

Jerome mistet sin bror young, men hans minne gir henne fortsatt styrke. En bronsestatue Av Harry i full flukt er en stift av Vancouver Stanley Park, hvor den gir inspirasjon til publikum.

hans fravær er fortsatt følt Av Valerie, og stemmen hennes rister litt når hun snakker om brorens faste støtte. Det var der i gode tider som deres storhetstid på banen og fødselen av hennes sønn, Stuart, og det var en søyle hun lente seg på under en vanskelig barndom og på slutten av hennes 13-års ekteskap Med Ron.

kjærligheten mellom søsknene var eksplisitt,selv om det ikke var sagt. “Han ville klemme meg, så ville Han gi meg denne lille slag på skulderen og si,” Vær tøff, ” Sier Valerie.

å være sterk er mye å spørre til tider, men aktivt å engasjere seg i verden rundt deg er ofte en effektiv motgift mot tristhet. I kjølvannet Av harrys død, Valerie bidratt til å etablere Harry Jerome Commemorative Society og en bronsestatue av Ham i full flukt er et fast innslag I Vancouver Stanley Park. Hun har også lært mer om sin bestefar, Hæren, i det siste tiåret enn hun hadde i hele sitt liv. Greenspace og miljøet generelt ble en bekymring For Valerie Via Stuart, som fungerte som leder AV B. C. Green Party fra 1993 til 2000. Valerie løp for kontoret Med De Grønne i seks valg på føderalt, provinsielt og borgerlig nivå, og hadde elevene langt foran kurven når det gjaldt helsen til planeten. “Jeg elsket jobben min,” sier Jerome, som var på tavlen til 2001. “Jeg følte meg virkelig velsignet for å ha funnet en karriere jeg fikk så mye tilfredshet fra.”

Et av aspektene hun likte mest om undervisning, prøvde å innpode en følelse av medfølelse hos barn. Black History Month tilbyr Jerome en annen mulighet til å gjøre det, ikke bare ved å fortelle sin familiehistorie, men også en livslang venn som sto ved siden av henne i et avgjørende øyeblikk. I 1951 Var Annabelle MacKenzie en klasse 2 klassekamerat Av Valerie ‘ s. Annabelles familie – inkludert mor, Muriel og bror, Ken-var den eneste husstanden som ikke signerte petisjonen for å holde Jeromes ut av nabolaget. Når Harry Vincent ledet sine barn tilbake til Ridgeway Elementary bare dager etter at De hadde vært målet for steiner, Annabelle — alt rødt hår og tykke briller — sto Ved Siden Av Valerie i et møte Med rektor, akkurat Som Ken gjorde med sin klassekamerat Harry.

Det Er en fortelling Valerie har delt på tur / retur Ridgeway, hvor hun fortsatt kan ta studenter til vinduet og peke på huset folk prøvde å forby henne fra.

“Jeg vil si til barna,” Våg Å være En Annabelle, ” sier hun. “Gjør det. Gjør noe.”

Fotokreditter

John Lehmann / Globe and Mail; Jochen H. Blume / BILD-Zeitung / Simon Fraser University; Keystone/Getty Images; John Lehmann/Globe and Mail.


STOR LESNING
Møt Jay Sharrers,NHLS første svarte offisielle
Dan Robson


BIG READ
Hvorfor Er Ikke ‘Wayne Gretzky Of Women’ S Hockey ‘ bedre kjent?
Kristina Rutherford


BIG READ
Møt Flames assistent Paul Jerrard, den eneste svarte treneren bak EN NHL benk
Donnovan Bennett

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.