Dispatches from The Deep: Lys Og Mørk I Havet

Det er en strålende solrik morgen ute på havet-jeg må ha solbriller opp på dekk fra blende av vannet, og rikelig med solkrem på nesen min! OM fem timer kommer ALVIN tilbake fra en dag ved ventilasjonene, og jeg kan ikke vente å høre om de nyeste dataene forskerne har samlet.

FORSKERNE i ALVIN trenger absolutt ikke å bruke solbriller. Det er mørkt der nede på bunnen av havet-mørkere enn du sikkert kan forestille deg! La meg forklare…

havet er veldig, veldig dypt; lys kan bare trenge så langt under havets overflate. Når lysenergien beveger seg gjennom vannet, sprer molekylene i vannet og absorberer det. På store dybder er lyset så spredt at det ikke er noe igjen å oppdage. Bare de aller øverste lagene i havet får nok lys til å støtte planter, og det meste av det virkelig rike dyrelivet er overfylt inn i de øverste 200 meter. Denne øvre regionen kalles photic zone; nesten alle marine planter og små mikroskopiske marine organismer som deltar i fotosyntese, kan trives bare i photic zone.

 Fisk Snal

Hydrotermisk ventil vrimler av liv. Foto © University Of Washington, American Museum Of Natural History, Og Pennsylvania State University.

To hundre meter er mye hav, ikke sant? Kanskje, men dybden av den photic zone er bare en liten brøkdel av havets totale dybde. (Dybden av havet varierer sterkt avhengig av hvor du er; her På Juan De Fuca Ridge, dybden under meg er ca 2300 meter (~1,5 miles). Den største havdybden som er målt, Ved Mariana Trench I Det Vestlige Stillehavet, er ca 11.000 meter, nesten syv miles!) Under den photic sonen, fra 200 til 1000 meter, er den aphotic (en mening uten og photic betyr lys) sone. I den aphotiske sonen; alt som er igjen av sollys er et svakt, mørkt, blågrønt lys, for svakt til å tillate fotosyntese å forekomme. Det er mat å være hadde, skjønt; detritus, biter av råtnende planter, og animalsk avfall faller ovenfra for å mate organismer i aphotic sonen.

Etter den aphotiske sonen er det fullstendig mørke. Fra 1000 meter under overflaten, helt til havbunnen, trenger ingen sollys inn i mørket; og fordi fotosyntese ikke kan finne sted, er det heller ingen planter. Dyr som lever i abyssal sonen feed på detritus regner ned fra oven – eller på hverandre. Og noen ganger lager de sitt eget lys; visse arter av dyphavsfisk og maneter har spesielle lysproducerende celler.

det Er Åpenbart at organismer som lever på dyphavsventilene ikke kan stole På Solen; i stedet er mange av dem avhengige av kjemikaliene som kommer ut av ventilasjonene—prosessen de bruker til å lage mat kalles kjemosyntese i stedet for fotosyntese. Ganske utrolig, ikke sant? Men hvordan kan VI selv se DEM fra ALVIN hvis det er så mørkt der nede?

 INNE I ALVIN

Forholdene inne I ALVIN er svært trangt. Tre personer, vanligvis to forskere og en pilot, kan knapt passe. Et totalt dykk i disse trange kvartalene kan vare åtte til ti timer. Besøk Nettsiden For Deep Submergence Operations Group På Woods Hole Oceanographic Institution for å lære mer om ALVIN. Foto © Woods Hole Oceanographic Institution, Deep Submergence Operations Group.

NÅR ALVIN når bunnen av havet, er det ikke noe naturlig lys. Pilotene plotte plasseringen av sub med både standard navigasjonsutstyr og med spesielle topografiske (eller 3-D) kart som er laget av side scan sonar. For å finne et bestemt nettsted bruker pilotene 3-D-kartene, men de må også stole på visuelle ledetråder. Visuelt arbeid er vanskelig fordi de bare har lyset av under. Tenk deg å se etter steinprøver på land i totalt mørke—med bare en lommelykt-ting ser ut til å plutselig vekk ut av mørket, og det er vanskelig å se nok til å finne det du leter etter. Disse folkene prøver ofte å finne en enkelt liten sonde, bare et par meter lang, eller et bestemt sted de har besøkt før. Snakk om en nål i en høystakk! Så det er ganske nyttig å ha en pilot som kjenner området godt; det er litt som når du går-du ser på kartet—men selv det beste kartet viser ikke de enkelte trærne du kjenner igjen når du blir kjent med et bestemt sted.

FOR å se hva som er rundt sub, ALVIN piloter bruke spotlights på utsiden av sub og videokameraene montert på forsiden av sub for å se hva som er rundt det. Det er også en liten porthole for direkte utsikt over utsiden. Lysene på sub trenge ca 30 fot inn i mørket. Videokameraer registrerer kontinuerlig hva som kommer til syne, og båndene spilles senere om bord for å dokumentere store hendelser i dykket. All elektronikk kjører på batterier, og det er ingen tether som forbinder suben til forskningsfartøyet 2.250 meter (over en kilometer) over den. MED ANDRE ord, ALVIN – med forskere og mannskap inne – er helt alene når den er lansert. Alene i mørket!

Men jeg er ikke redd for mørket; jeg ville elske sjansen til å gå ned til ventilasjonene inni jeg. Snart skal vi tegne sugerør for å se hvilken REVEL lærer som får denne once-in—a-lifetime muligheten-jeg håper det er meg!

Undertegnede høyt over den afotiske sonen,
Pat

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.