LIFE LESSONS

Ryan Dixon February 16, 2018, 10: 05

pojantytär Kanadan ensimmäinen musta Olympian, sisar Summer Games tähti ja radan ikoni omana, Valerie Jerome on edelleen laittaa kovalla työkokemuksella käyttää luokkahuoneessa.

koko mustan historian kuukauden ajan Sportsnet julkaisee viikoittain ominaisuuksia, joissa tutkitaan urheilun yhteyttä Kanadan mustiin yhteisöihin ja juhlitaan mustien urheilijoiden, valmentajien ja johtajien elämää ja saavutuksia. Tutustu lisää tarinoita osoitteessa sportsnet.ca/blackhistory.

ensimmäinen päivä uudessa koulussa sisältää luontaista levottomuutta. Vuonna 1951 Valerie Jeromen ja hänen sisarustensa dynamiikka oli täynnä paljon pahaenteisempiä elementtejä. Jeromen isä Harry Vincent Jerome työskenteli vahtimestarina Canadian National Railwaysille-yksi parhaista vaihtoehdoista siihen aikaan mustien miesten vähäisten työmahdollisuuksien joukossa. Kun Harry Vincent siirrettiin Winnipegistä länsirannikolle, se tarkoitti, että nuori Valerie aloittaisi kakkosluokan North Vancouverin Ridgewayn ala-asteella. Harry Vincent-jonka työ vei hänet pois kotoa palasiksi kerrallaan-oli muuttanut perheen tuohon naapurustoon uskoen, että se olisi yksi turvallisimmista vaihtoehdoista kaupungissa. Siirtymä oli kuitenkin kaikkea muuta kuin saumaton. “Kadun asukkaat allekirjoittivat vetoomuksen, jotta emme muuttaisi kotiimme”, Valerie kertoo.

kun virallinen yritys pysäyttää Jeromit epäonnistui, asukkaat tavoittelivat alkeellisempia taisteluvälineitä. Kun Hieronymuksen lapset saapuivat ensimmäistä päivää ridgewaylle, heitä vastassa oli valkoinen seinä, joka koostui sadoista oppilaista, jotka hakkasivat heitä kivillä. “Muistan sen yhä niin selvästi”, sanoo muuan nyt 73-vuotias Jerome. “Se ei ole koskaan jättänyt minua.”

Hieronymuksella ei ole ollut pulaa polttavista elämänkokemuksista. At 16, hän oli Olympian klo 1960 Rooman Games rinnalla hänen veljensä, Harry, kaksi — enemmän tai vähemmän tietämättään — seuraavat jalanjälkiä äidinpuoleinen isoisä, John ‘Army’ Howard, Kanadan ensimmäinen musta Olympian. Yleisurheilu tarjosi iloista tilaa, jota Valerie ei aina löytänyt kotoa. Hänen äitinsä Elsie ei koskaan puhunut — saati kehuskellut — Olympialaisisänsä saavutuksista. Hän kuitenkin ehdotti, että teini-ikäisestä Valeriesta tulisi itsenäinen myymällä hänen ruumiinsa kadulla. Hänen läheisyytensä Harryn kanssa ylläpiti Valerieta läpi monien koettelevien elämäntapahtumien ja 35 vuotta hänen äkillisen poismenonsa jälkeen hän ammentaa edelleen voimaa heidän yhteisestä siteestään.

kaikki, mitä Hieronymus tekee, ei vaadi kuljetusta. Mutta on — the — go, yhden vanhempi, downtown Vancouver-bussit pörinä sisään ja ulos-on hyvä paikka hänelle elää. Yleisurheilu herätti kauan sitten rakkauden liikkumiseen ja nykyään hän on parin tanssiryhmän hallituksessa. Vaikka Jerome lopetti lenkkeilyn muutama vuosi sitten, hän käy yhä salilla. Hän on ahnas lukija, kuuluu kirjakerhoon ja käy pianotunneilla. Maanantaisin hän vahtii pientä Gabriel-nimistä poikaa, Ranskasta Kanadaan muuttaneiden ystävien poikaa. Juuri nyt, hänen jo täynnä kalenteri on hieman kiireisempi kuin hän iskee ulos puhua opiskelijoiden aikana Black History Month.

Fastien ensimmäinen Perhe

Valerie juoksi 100 metrillä ja 4×100 metrillä vuoden 1960 olympialaisissa ollessaan vain 16-vuotias. Harry oli seitsenkertainen maailmanennätyksen haltija ja voitti pronssia 100 metrillä vuoden 1964 kisoissa Tokiossa.

lähes neljän vuosikymmenen kokemuksella opettaa oppilaita luokilta 3-7 vyönsä alla, Jerome viihtyy hyvin luokkahuoneessa. Hieman levottomaksi hänet tekee kuitenkin rotu-ja sukupuolijaon pohtiminen vuonna 2018. Viimeisen vuosikymmenen aikana miehet ovat ahdistelleet häntä bussissa. Heidän mauttomat, seksuaaliset kommenttinsa eivät kohdanneet vastarintaa muilta matkustajilta tai kuljettajalta. Se ei myöskään ole ennenkuulumatonta, että Jerome, kun hän vaeltaa tiettyihin kauppoihin, on osuma holhoavia kysymyksiä siitä, onko hän väärässä kaupassa. Hän pitää tarkasti silmällä, miten muslimeja, alkuperäiskansoja ja muita vähemmistöjä kohdellaan ja hänen takeaway on, että enemmän kanadalaisten täytyy lakata ajattelemasta rotujännitys on amerikkalainen ongelma ja alkaa tehdä asioita tehdä tästä osallistavampi maa. “Joskus se on vivahteikasta”, hän sanoo syrjinnästä, ” ja on surullista sanoa, Joskus se ei ole liian vivahteikasta: se on aivan ihmisten kasvojen edessä.”

siinä, mitä Hieronymus kohtasi koulun pihalla lähes 70 vuotta sitten, ei varmasti ollut mitään hienovaraista. Kivityksen jälkeen Jeromen lapset pysyivät kotona suurimman osan viikosta, kunnes Harry Vincent palasi töistä ja marssitti heidät suoraan kouluun. Vaikka Valeriesta ja hänen sisaruksistaan tuli ridgewayn oppilaita, hänen päivittäinen rituaalinsa oli tuskainen. “Istuin kotona ja yökkäilin puuroani”, hän sanoo. “Ja lopulta, kun olin kuullut kellon soivan ja tiesin lasten olevan luokkahuoneissaan, juoksin kadun toiselle puolelle, oksensin pesuhuoneeseen — ja läpi luokkien 2 ja 3 sillä tavalla.”

“Harry saattaa päästä Vancouver Sunin etusivulle maailmanennätyksen tekemisestä Empire Stadiumilla, mutta hän ei silti voinut vuokrata asuntoa.”

ahdistuksen velloessa Valeriessa Harry kanavoi vihamielisyyden polttoaineeksi. Hän harrasti aktiivisesti erilaisia joukkuelajeja ja kun harhautunut opiskelutoveri kertoi hänelle kakkospesälle liukumisen olevan helppoa verrattuna pikajuoksuun, Harry pöläytti pojan juoksussa ja paljasti heti arvostuksen yleisurheilua kohtaan. Vaikka Valerie alkoi juosta yläasteella ennen kuin hänen veljensä huomasi sen lukiolaisena, juuri Harry heittäytyi täysillä mukaan uuteen Endeavouriin. Hän badgered hänen arka sisko liittyä Vancouver Optimist Striders hänen kanssaan ja otettuaan viisi top päättyy ensimmäisessä inter-club tavata hän osallistui, Valerie tiesi hän oli hyödyntää jotain arvokasta. “Yleisurheilukerho muutti elämämme täysin”, hän sanoo. “Rakastimme tätä porukkaa, jonka kanssa harjoittelimme. En halunnut jättää harjoituksia.”

toveruuden ulkopuolella myös yleisurheilu muutti termejä, jotka aiemmin sanelivat Valerien kanssakäymisen maailman kanssa. Yhtäkkiä, miten hänet arvioitiin, oli tehtävä hallittavia elementtejä, kuten kuinka pitkälle pituushyppymonttuun hän pystyi heittämään itsensä tai kuinka nopeasti hän pystyi viuhumaan maaliviivan ohi. “Arvosi mitattiin sillä”, hän sanoo. “Se oli vain mukava metri muuta kuin ihonväri.”

Valerien ja Harryn julkaisemat numerot kertoivat vaikuttavan tarinan. Entinen oli vain 15-vuotias kilpaillessaan pituushypyssä, korkeushypyssä, 60 metrillä, 100 metrillä. sekä 4×100 metrin viestijuoksussa Kanadan joukkueessa vuoden 1959 Pan-Amin kisoissa Chicagossa. Seuraavana vuonna hän juoksi Rooman olympialaisissa sekä 100 metrin että 4×100 metrin viestissä. Harry puolestaan vakiinnutti asemansa yhtenä maailman nopeimmista miehistä. 18-vuotiaana hän rikkoi 31 vuotta vanhan Kanadan ennätyksen 220 jaardin pikajuoksussa, jota oli aiemmin pitänyt hallussaan legendaarinen olympiamitalisti ja maanmies Percy Williams. Vuonna 1960 hän sivusi maailmanennätystä 100 metrillä ajalla 10 Sekuntia. Kolminkertainen olympiavoittaja Harry otti pronssia 100 metrillä. Tokion kisoissa 1964 ja teki uudet MM-pisteet 100 ja 60 jaardin sisäradoilla ennen kuin ura päättyi vuonna 1968.

saavutukset keräsivät huomionosoituksia kaikilta yhteiskunnan kulmilta, mutta tuki ei ollut ehdotonta. Harry taisteli läpi heikentäviä vammoja 1960-luvun alussa, mukaan lukien revennyt hamstring Roomassa ja vakava reiden lihasvamma -62, joka uhkasi estää hänen uransa kokonaan. Epäsympaattisen lehdistön ja yleisön merkittävät ryhmittymät leimasivat hänet luovuttajaksi. Kun hän heräsi tuosta kielteisestä huomiosta, häntä haukuttiin etäiseksi. Hyvinäkin aikoina oli aina muistutuksia siitä, että aivan kuten maalatut kaistat merkitsivät hänen paikkaansa radalla, siellä oli esteitä, jotka rajoittivat hänen vapauttaan elämässä. “Vancouverilaisille olimme vielä vain mustia ihmisiä”, Valerie sanoo. “Harry saattaa päästä Vancouver Sunin etusivulle maailmanennätyksen tekemisestä Empire Stadiumilla, mutta hän ei silti voinut vuokrata asuntoa. Näyttää siltä, että tarvitsimme aina valkoisia ihmisiä etsimään meille koteja.”

kaksi kertaa niin hyvä

Harry, nähdään tässä bib No: ssa. 56 voitti pronssia Tokiossa, oli ylistetty hänen urheilullinen saavutuksia, mutta myös kesti epäoikeudenmukaista kritiikkiä ja valvontaa uransa aikana.

epäreilun maailman kovat, kolkot realiteetit vaikuttivat varmasti myös Valerien muihin perheenjäseniin. Juostuaan 100 m., 200 m. ja 4×100 m. Kanadan puolesta Tukholman kisoissa 1912 Army Howard taisteli maansa puolesta ensimmäisessä maailmansodassa.ulkomailla ollessaan hän tapasi valkoisen englantilaisen naisen nimeltä Edith Lipscomb ja kaksikko asettui lopulta Manitobaan, jossa Army meni työskentelemään vahtimestarina ja tapasi Harry Vincentin. Armyn kuoltua vuonna 1938 Harry Vincent matkusti yli 300 kilometriä luoteeseen Winnipegistä Dauphinin kaupunkiin tarkistaakseen Armyn lasten voinnin. Army ja Edith olivat eronneet aiemmin tällä vuosikymmenellä, eikä Edithin Uusi, valkoinen mies halunnut juurikaan olla tekemisissä vaimonsa kolmen burbacial-lapsen kanssa. Harry Vincent päätyi naimisiin paljon nuoremman Elsien kanssa.

Elsie oli myöhäisteini-iässä tavatessaan tulevan miehensä ja hän vietti suuren osan parikymppisyydestään hankkimalla lapsia, alkaen Harrysta vuonna 1940 ja jota seurasivat Carolyn, Valerie, Barton ja Louise. Kun Harry Vincent oli kotona, hänen mukanaan tuli jonkin verran rauhaa ja lohtua. Kun hän oli poissa, katto sortui Elsien sietämättömän säännön alla. “Hän ei ollut onnellinen ihminen”, Valerie sanoo äidistään.

tästä syystä Valerie uskoo, että Elsie saattoi juuri etsiä kamalaa asiaa sanottavakseen sinä iltana, kun hän ehdotti tyttärensä ryhtyvän prostituutioon. Valerie oli viettänyt päivän nyyhkyttäen nyrjähtänyttä kyyneltä, jonka hän pelkäsi torpaavan uransa. on mahdollista, että Elsie halusi pahentaa haavaa ja vahvistaa sitä tosiasiaa, että Valerie voi nyt olla yhtä onneton kuin äitinsä. Oli miten oli, jonkin oli muututtava. Valerie hiipi ulos talosta kello 23.30 tuona iltana ja päätyi viettämään lukion kaksi viimeistä vuotta sijaiskodeissa, aluksi tohtori Harry Cannonin — joka oli yleisurheilukerhon puheenjohtaja — kanssa, sitten Jim ja Shelia Thompsonin kanssa.

“minulla on edelleen suuri tunne, että haluan antaa takaisin sitä anteliaisuutta, jota minulle on annettu niin vapaasti urheilun kautta.”

vuonna 1962 Jerome tapasi Ron Parkerin, valkoisen miehen, joka oli Optimist Stridersin urheilijatoveri, ja kaksikko meni naimisiin vuonna 1964. Yksi hänen viimeinen suuri forays osaksi yleisurheilu tuli aikana 1966 Kansainyhteisön kisoissa Kingston, Jamaika. Ennen kisaa naiskilpailijat joutuivat karuimman mahdollisen sukupuolitestin kohteeksi. Saavuttuaan asuntoloihinsa heitä pyydettiin riisuutumaan alasti, kietoutumaan rantapyyhkeeseen ja nousemaan jonoon, joka ulottui Länsi-Intian yliopiston kampuksen läpi. “Olimme tässä jonossa useita tunteja, kun jokainen nainen käveli yksitellen huoneeseen, istui tuolilla kolmen lääkärin avaamien jalkojen edessä”, hän kertoo. “Katsoin haaroihimme ja sitten suljit jalkasi ja lähdit.

” se oli äärimmäisen halventavaa; sitä ei voisi koskaan unohtaa.”

se kamala muisto kestää, mutta radalla oli myös monia elämää rikastuttavia kokemuksia ja suhteita, joita Valerie takoi. Yleisurheilu jäi osaksi hänen elämäänsä pitkään sen jälkeen, kun hän ripusti piikkarinsa naulaan ja hän toimi virkamiehenä lukuisissa kilpailuissa, muun muassa pitkän ja kolmiloikan päätuomarina Montrealin olympialaisissa 1976. “Minulla on edelleen se suuri tunne, että haluan antaa takaisin sitä anteliaisuutta, jota minulle on niin auliisti annettu urheilun kautta”, hän sanoo.

Harry tunsi saman himon. Order of Canada vastaanottaja vuonna 1971, hän työskenteli liikunnanopettajana ja useita kansallisia ja alueellisia ohjelmia, joiden tarkoituksena on voimaannuttaa nuoria urheilun kautta. Harry sai sairauskohtauksen vuonna 1981 ja kun toinen tapahtui 15 kuukautta myöhemmin, hän joutui sairaalaan. Hän lähti laitoksesta, kun lääkärit tekivät vielä neurologisia testejä, koska halusi epätoivoisesti osallistua vuoden 1928 kisojen kaksinkertaisen kultamitalistin Percy Williamsin hautajaisiin. Neljä päivää jumalanpalveluksen jälkeen, jouluk. 7, 1982, Harry sai sairauskohtauksen, joka osoittautui kohtalokkaaksi hänen ollessaan matkustajana autossa. Hän oli vasta 42-vuotias.

‘Be Tough’

Jerome menetti veljensä nuorena, mutta hänen muistinsa antaa hänelle yhä voimaa. Pronssinen Harryn patsas täydessä lennossa on Vancouverin Stanley Parkissa, jossa se tarjoaa inspiraatiota yleisölle.

Valerie tuntee poissaolonsa yhä, ja hänen äänensä tärisee hieman, kun hän puhuu veljensä tuen vankkumattomasta luonteesta. Se oli siellä hyvinä aikoina, kuten heydays radalla ja syntymän hänen poikansa, Stuart, ja se oli tukipilari hän nojasi aikana vaikea lapsuuden ja lopussa hänen 13-vuotisen avioliiton Ron.

sisarusten välinen rakkaus oli suorasukaista, vaikka sanatonta. “Hän halasi minua, löi minua olkapäähän ja sanoi: ‘ole kova'”, Valerie kertoo.

vahvana oleminen on ajoittain paljon pyydetty, mutta aktiivinen osallistuminen ympäröivään maailmaan on usein tehokas vastalääke suruun. Harryn kuoleman jälkeen Valerie auttoi perustamaan Harry Jeromen Muistoseuran, ja pronssipatsas hänestä täydessä lennossa on Vancouverin Stanley Parkissa. Hän on myös oppinut isoisästään armeijasta viime vuosikymmenellä enemmän kuin koko elämänsä aikana. Greenspace ja ympäristö ylipäätään alkoivat kiinnostaa Valerie via Stuartia, joka toimi B. C. Vihreän puolueen johtajana vuosina 1993-2000. Valerie asettui ehdolle vihreiden kanssa kuudessa vaalissa liittovaltion, maakuntien ja kansalaisjärjestöjen tasolla, ja oli oppilaidensa edellä, kun oli kyse maapallon terveydestä. “Rakastin työtäni”, sanoo Jerome, joka oli liitutaululla vuoteen 2001 asti. “Tunsin itseni todella siunatuksi löydettyäni uran, josta sain niin paljon tyydytystä.”

yksi piirre, josta hän nautti eniten opettamisessa, oli se, että hän yritti juurruttaa lapsiin myötätunnon tunnetta. Black History Month tarjoaa Jerome toisen mahdollisuuden tehdä, että ei vain kertomalla hänen perheensä tarina, mutta myös että elinikäinen ystävä, joka seisoi hänen vierellään ratkaiseva hetki. Vuonna 1951 Annabelle MacKenzie oli Valerien 2. luokan luokkatoveri.Annabellen perhe — mukaan lukien äiti, Muriel ja veli Ken — oli ainoa kotitalous, joka ei allekirjoittanut vetoomusta Jeromien pitämiseksi poissa naapurustosta. Kun Harry Vincent johdatti lapsensa takaisin ridgewayn ala — asteelle vain päiviä sen jälkeen, kun he olivat joutuneet kivien kohteeksi, Annabelle — punatukkainen ja paksut silmälasit-seisoi Valerien vieressä tapaamisessa rehtorin kanssa, aivan kuten Ken teki luokkatoverinsa Harryn kanssa.

se on tarina, jonka Valerie on jakanut paluumatkoillaan Ridgewayssa, jossa hän voi vielä viedä oppilaita ikkunaan ja osoittaa taloa, josta ihmiset yrittivät kieltää häntä tulemasta.

“sanoisin lapsille, että uskalla olla Annabelle”, hän sanoo. “Tee se. Tee jotain.”

Photo Credit

John Lehmann / Globe and Mail; Jochen H. Blume/BILD-Zeitung/Simon Fraser University; Keystone/Getty Images; John Lehmann / Globe and Mail.


ISO lukema
tapaa Jay Sharrers, NHL: n ensimmäinen musta virkailija
Dan Robson


ISO lukema
miksi “naisten jääkiekon Wayne Gretzkyä” ei tunneta paremmin?
Kristina Rutherford


BIG READ
Meet Flames assistant Paul Jerrard, ainoa musta valmentaja NHL-penkin takana
Donnovan Bennett

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.