Lähetyksiä syvyyksistä: valoa ja pimeää meressä

on ihana aurinkoinen aamu merellä—minun täytyy pitää aurinkolaseja kannella veden häikäisystä ja runsaasti aurinkovoidetta nenässäni! Noin viiden tunnin kuluttua ALVIN palaa päivän tuuletusaukoista, enkä malta odottaa kuulevani tutkijoiden keräämästä viimeisimmästä datasta.

Alvinin tutkijoiden ei todellakaan tarvitse käyttää aurinkolaseja. Siellä meren pohjassa on pimeää-pimeämpää kuin voit luultavasti edes kuvitella! Anna kun selitän…

meri on hyvin, hyvin syvä; valo pääsee tunkeutumaan vain tiettyyn rajaan asti meren pinnan alle. Kun valoenergia kulkee veden läpi, vedessä olevat molekyylit hajaantuvat ja imevät sen itseensä. Suurissa syvyyksissä valo on niin hajallaan, ettei ole enää mitään havaittavaa. Vain aivan meren ylimmät kerrokset saavat tarpeeksi valoa kasvien tukemiseen, ja suurin osa todella runsaasta eläimistöstä ahtautuu 200 metrin korkeuteen. Tätä ylempää aluetta kutsutaan fotiseksi vyöhykkeeksi; lähes kaikki fotosynteesiä harjoittavat merikasvit ja pienet mikroskooppiset merieliöt voivat menestyä vain fotisella vyöhykkeellä.

Kalansaalis

hydrotermiset aukot kuhisevat elämää. Kuva © University of Washington, American Museum of Natural History, ja Pennsylvania State University.

kaksisataa metriä on paljon merta, eikö? Ehkä, mutta valovyöhykkeen syvyys on vain murto-osa meren kokonaissyvyydestä. (Meren syvyys vaihtelee suuresti riippuen siitä, missä olet; täällä Juan de Fucan harjanteella syvyys alapuolellani on noin 2 300 metriä (~1,5 mailia). Suurin koskaan mitattu merensyvyys Mariaanien kaivannossa läntisellä Tyynellämerellä on noin 11000 metriä eli lähes seitsemän kilometriä!) Foottisen vyöhykkeen alapuolella, 200-1 000 metriä, on afoottinen (merkitys ilman ja foottinen merkitys Valo) vyöhyke. Afoottisella vyöhykkeellä; auringonvalosta on jäljellä vain himmeä, tumma, sinivihreä valo, joka on liian heikko fotosynteesin syntymiseen. Ruokaa kuitenkin riittää; detritusta, lahoavien kasvien palasia ja eläinjätettä putoaa ylhäältä afoottisen vyöhykkeen eliöiden ravinnoksi.

afoottisen vyöhykkeen jälkeen on täydellinen pimeys. 1 000 metrin syvyydestä merenpohjaan asti auringonvalo ei läpäise pimeyttä, ja koska yhteyttäminen ei onnistu, ei ole kasvejakaan. Abyssaalivyöhykkeellä elävät eläimet syövät ylhäältä alas satavaa detritusta—tai toistensa päälle. Ja joskus ne tekevät oman valonsa; tietyillä syvänmeren kalalajeilla ja meduusoilla on erityisiä valoa tuottavia soluja.

ilmeisesti syvänmeren syvänteissä elävät eliöt eivät voi luottaa aurinkoon; sen sijaan monet niistä luottavat tuuletusaukoista tuleviin kemikaaleihin—prosessia, jota ne käyttävät ruoan luomiseen, kutsutaan yhteyttämisen sijaan kemosynteesiksi. Aika uskomatonta, vai mitä? Miten voimme edes nähdä heidät ALVINISTA, jos siellä on niin pimeää?

 Alvinin sisällä

Olot Alvinin sisällä ovat hyvin ahtaat. Kolme ihmistä, yleensä kaksi tiedemiestä ja lentäjä, mahtuu hädin tuskin. Täydellinen sukellus näissä ahtaissa tiloissa voi kestää kahdeksasta kymmeneen tuntia. Tutustu Woods Hole Oceanographic Institutionin Deep Submergence Operations Groupin verkkosivuihin saadaksesi lisätietoja ALVINISTA. Kuva © Woods Hole Oceanographic Institution, Deep Submergence Operations Group.

kun ALVIN saavuttaa meren pohjan, ei luonnonvaloa näy. Ohjaajat piirtävät sukellusveneen sijainnin sekä vakiomuotoisilla navigointilaitteilla että erityisillä topografisilla (tai 3-D) kartoilla, jotka tehdään sivuluotauksella. Tietyn sivuston löytämiseksi lentäjät käyttävät 3D-karttoja, mutta heidän on myös luotettava visuaalisiin johtolankoihin. Visuaalinen työ on vaikeaa, koska niissä on vain sukellusveneen valo. Kuvittele, että etsit kivinäytteitä maasta täydessä pimeydessä, vain taskulampun avulla-asiat näyttävät yhtäkkiä häämöttävän pimeydestä, ja on vaikea nähdä tarpeeksi löytääksesi etsimäsi. Nämä ihmiset yrittävät usein löytää yhden pienen, vain parin metrin mittaisen luotaimen tai tietyn paikan, jossa he ovat käyneet aiemmin. Melkoinen neula heinäsuovassa! Joten on aika hyödyllistä, että on lentäjä, joka tuntee alueen hyvin.; vähän kuin patikoidessa-katsellaan karttaa, mutta parhaassakaan kartassa ei näy yksittäisiä puita, jotka tunnistaa, kun tutustuu tiettyyn paikkaan.

nähdäkseen, mitä sukellusveneen ympärillä on, Alvinin lentäjät käyttävät sukellusveneen ulkoseinän valonheittimiä ja sukellusveneen etuosaan asennettuja videokameroita nähdäkseen, mitä sen ympärillä on. On myös pieni ikkuna suora näkymä ulkopuolelle. Sukellusveneen valot tunkeutuvat noin 30 metriä pimeyteen. Videokamerat tallentavat jatkuvasti, mitä tulee näkyviin, ja nauhat soitetaan myöhemmin takaisin laivalla sukelluksen merkittävien tapahtumien dokumentoimiseksi. Kaikki elektroniikka toimii akuilla, eikä sukellusvenettä ole kytketty tutkimusalukseen 2 250 metrin (yli kilometrin) yläpuolelta. Toisin sanoen ALVIN—tutkijoiden ja miehistön kanssa—on täysin omillaan, kun se on käynnistetty. Yksin pimeässä!

mutta en pelkää pimeää; haluaisin mahdollisuuden mennä alas tuuletusaukkoihin I: n sisällä. Pian vedämme pitkää tikkua nähdäksemme, kuka JUHLANOPETTAJA saa tämän kerran elämässä-toivottavasti se olen minä!

ylitse afoottisen vyöhykkeen,
Pat

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.