琥珀に閉じ込められたパイントサイズのトカゲが生命の手がかりを与える100万年前

ほぼ100万年前、白亜紀中期の熱帯林は空を命じられた翼のある獣であり、土地には大きな爬虫類が群がっており、繁栄し始めたばかりの開花植物の周りに昆虫が賑やかでした。 しかし、今まで、小さな熱帯トカゲについてはほとんど知られておらず、湿った森林の床に埋もれたときに壊れやすい骨がすぐに消えました。

今、博物館のコレクションをふるい分けている科学者たちは、これらのパイントサイズの爬虫類のダースがすべて琥珀に埋葬されていると説明して 不運なトカゲは、古代の針葉樹の粘着性の樹脂に巻き込まれ、現在まで中断されたままでした—爪、骨、歯、つま先パッド、さらにはスケールが無傷で絶妙な状態 これらの壮大な化石は、白亜紀中期の小さな住人の生活を科学者に垣間見ることができます。

化石は実際には数十年前にビルマの鉱山で発見されましたが、最近アメリカ自然史博物館を通じて研究のために利用できるようになるまで私 新しい論文の共著者である博士課程の学生Edward Stanley氏は、CTスキャナーを使用して化石を画像化することで、研究者は琥珀色の液滴を傷つけることなくトカゲを「デジタルで解剖」することができたと述べている。

彼らは何を見つけましたか? “多様性の素晴らしい片言”と彼は言います。

このセットには、現代のヤモリやカメレオンに似た生き物、古代と現代の爬虫類の親戚の両方からの特徴をマッシュアップした種が含まれています。 これらの動物は、パイントサイズのトカゲの斑状の進化の歴史を埋めるのに役立ちます。

「この多様なトカゲの集合体は、当時の熱帯地方が今日のようにトカゲに優しいことを示しています」とStanley氏は言います。

琥珀はしばしば奇妙な保存パターンを持っています、とde Queirozは言います。 このトカゲは、骨格やその他の内臓が残っていない元の生き物の影に過ぎません。 (写真提供:David Grimaldi)

この古代のカメレオンの親戚は、約80万年前に以前のタイトルホルダーを破って、これまでに発見された最も古いです。 (写真提供:David Grimaldi)

3Dプリント化石は、研究者がオリジナルへの損傷を危険にさらすことなく、それらを研究することができます。 彼らはまた、細かい詳細を見て得るために印刷された化石を拡大することができます。 (クリステン*グレースによる写真、自然史のフロリダ博物館の礼儀)

琥珀の中に閉じ込められた初期のヤモリのこの3Dプリントは、トカゲの顕著な保存のはるかに明確なビューを提供します—右の下にその歯に。 (クリステン*グレースによる写真、自然史のフロリダ博物館の礼儀)

最古の既知の化石カメレオンのこのマイクロCTスキャンは、トカゲが現代のカメレオンのような発射舌を持っていたことを示し、青で強調舌骨を示 (エドワード*スタンレーによる画像、自然史のフロリダ博物館の礼儀)

このような広い変化は必ずしも予想外ではない、ケビン*デ*ケイロス、スミソニアンの国立自然史博物館で爬虫類と両生類コレクションの学芸員は言 「今、熱帯地方にはかなりの多様性があります」と彼は言います。 “だから、彼らが過去に多様であったことはあまり驚くべきことではありません。”

そうであっても、化石記録でこの多様性をキャプチャすることはあまり一般的ではありません、とde Queiroz氏は言います。 化石記録は、砂漠や河川敷のように、死後に生き物を保存することができる特定の環境に住む大型動物に強く偏っています。 熱帯地方の湿った暑い気候は、不幸な生き物が木の樹脂の中に閉じ込められない限り、小さくて繊細な化石を保存することはめったにありません。 この古代のグループは、したがって、科学者が前に見てきたよりも分半ば白亜紀の爬虫類のはるかに完全な画像を描きます。

爬虫類の一つ、カメレオンのダイムサイズの赤ちゃんの親戚は、ほぼ80万年前に以前のタイトルホルダーを破って、その系統の最古の発見された代表

カメレオンの最も近い親戚はagamidaeであり、ひげを生やしたドラゴントカゲを含むグループである。 遺伝的証拠から、カメレオンは白亜紀中期頃にこれらの親戚から分裂したと考えられていたが、この時期からの化石の証拠は今まで欠けていた。

化石はまた、現代の爬虫類の特徴の多くが現れたときに整理するのに役立ちます。 小さなカメレオンのような化石は、トカゲの弾道舌の初期の開発を示しています—現代のカメレオンの粘着性の武器をサポートする大きな骨の存在によ しかし、化石は、現代のカメレオンが枝にぶら下がるために使用する特殊な爪のような融合したつま先を持っていませんでした。 同様に、ヤモリの親戚の一人は、すでに存在する現代的なデザインでつま先パッドを保存しています。

「私たちは実際に私たちが今日持っているものを本当に良い表現をしています」とスタンリーは言います。”

編集者注3/14/2016: この記事は、化石が実際に博物館に寄付されたのではなく、まだ個人のコレクションに保管されていることを反映するように更新されました。 しかし、電子メールでは、博物館は、ある個人のコレクターが最近、いくつかの標本を寄付することを申し出たことに留意した。 さらに、きれいに保存されたヤモリは長期ローンにあり、彼らはそれが”間違いなく主要な自然史博物館、おそらくAMNHに寄託されることを期待しています。”

ショートムービーは、琥珀の中に閉じ込められて発見された白亜紀中期のトカゲのいくつかの3Dスキャンを探ります。 (Dazaらの礼儀。、サイエンス-アドバンスト)

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