深海からの派遣:海の光と闇

それは海で輝かしい晴れた朝です—私は水からのグレアからデッキにサングラスを着用しなければならず、私の鼻に日焼け止め 約五時間で、アルビンは通気口で一日から戻ります、そして、私は研究者が収集した最新のデータについて聞くのを待つことはできません。

アルヴィンの研究者は確かにサングラスを着用する必要はありません。 それは海の底にそこに暗いです—あなたはおそらく想像することができるよりも暗いです! 説明させて..

海はとても深い; 光はこれまでのところ海の表面の下に浸透することができます。 光エネルギーが水を通って移動すると同時に、水の分子は分散し、それを吸収します。 深いところでは、光は非常に散乱しているため、検出するものは何も残っていません。 海の最上層だけが植物を支えるのに十分な光を得ており、本当に豊かな動物の生命のほとんどはトップ200メートルに混雑しています。 この上部領域は光帯と呼ばれ、光合成に従事する海洋植物や小さな微視的な海洋生物のほとんどすべてが光帯でのみ繁栄することができます。

フィッシュスナル

生命に満ちた熱水ベント。 写真©ワシントン大学、アメリカ自然史博物館、ペンシルベニア州立大学。

二百メートルは海がたくさんありますよね? たぶん、しかし、光ゾーンの深さは、海の総深さのほんの一部です。 (海の深さはあなたがどこにいるかによって大きく異なります;ここでフアン*デ*フカ尾根で,私の下の深さは約です2,300メートル(-1.5マイル). 西太平洋のマリアナ海溝で、これまでに測定された最大の海の深さは、約11,000メートル、ほぼ7マイルです!)光ゾーンの下には、200から1,000メートルの間に、aphotic(光のない意味と光の意味の光)ゾーンがあります。 日光の残っているのは、光合成が起こることを可能にするには弱すぎる、薄暗い、暗い、青緑色の光です。 デトリタス、腐敗植物のビット、および動物の廃棄物は、aphoticゾーン内の生物を養うために上から落ちます。

アフォティックゾーンの後には完全な闇がある。 海面下1000メートルから海底までは、太陽光が暗闇に浸透しておらず、光合成ができないため、植物も存在しません。 深淵ゾーンに生息する動物は、上から雨が降っているデトリタスを食べます。 深海の魚やクラゲの特定の種は、特別な光を産生する細胞を持っています。

明らかに、深海の通気孔に住んでいる生物は太陽に頼ることはできません; 代わりに、それらの多くは、通気口から出てくる化学物質に依存しています—彼らが食物を作るために使用するプロセスは、光合成の代わりに化学合成と かなり素晴らしい、右? しかし、それはそこにとても暗い場合、どのように我々もアルビンからそれらを見ることができますか?

アルヴィン内部

アルヴィン内部の状況は非常に窮屈です。 三人、通常は二人の科学者とパイロットは、かろうじて収まることができます。 これらのタイトな四半期での合計ダイビングは、八から十時間続くかもしれません。 アルビンについての詳細を学ぶためにウッズホール海洋研究所で深い水没操作グループのためのWebサイトをご覧ください。 写真©Woods Hole Oceanographic Institution,Deep Submergence Operations Group.

アルビンが海の底に到達すると、自然光は存在しない。 操縦者は標準的な運行装置と側面スキャンソナーによってなされる特別な地形(か3-D)地図が付いている潜水艦の位置を計画する。 特定のサイトを見つけるために、パイロットは3-Dマップを使用しますが、視覚的な手がかりにも依存する必要があります。 彼らは唯一のサブの光を持っているので、視覚的な仕事は困難です。 懐中電灯だけで、暗闇の中の土地で岩のサンプルを探して想像してみてください—物事は突然黒さから織機に見える、そしてそれはあなたが探して これらの人々は、多くの場合、単一の小さなプローブ、長さがわずか数メートル、または彼らが前に訪問した特定のスポットを見つけようとしています。 干し草の山の針について話してください! だから、よく地域を知っているパイロットを持っていることは非常に便利です; それはあなたがハイキングするときのようなものです—あなたは地図を見ていますが、最高の地図でさえ、あなたが特定の場所に精通するにつれてあ

サブの周りを見るために、アルヴィンのパイロットはサブの外側のスポットライトとサブの前面に取り付けられたビデオカメラを使用して、サブの周りに何があるのかを見る。 また、外側を直接見るための小さな舷窓もあります。 サブのライトは暗闇の中に約30フィートを貫通します。 ビデオカメラは常に視界に入ってくるものを記録し、テープは後でダイビングの主要なイベントを文書化するために船に戻って再生されます。 すべての電子機器は電池で動作し、その上の2,250メートル(一マイル以上)の研究船にサブを接続するテザーはありません。 言い換えれば、ALVINは、研究者と乗組員が内部にいるため、打ち上げられた後は完全に独自のものです。 暗闇の中で一人で!

しかし、私は暗闇を怖がっていません。 すぐに私たちはREVEL先生がこの一生に一度の機会を取得するかを確認するためにストローを描くことになります-私はそれが私だと願っています!

パット

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