Sila María Calderón

Sila María Calderón, (nata il 23 settembre 1942, San Juan, Porto Rico), politico portoricano e governatore di Porto Rico (2001-05), la prima donna a ricoprire la carica.

Calderón nacque in una famiglia ricca e politicamente attiva, suo padre era un forte sostenitore del Partito Democratico Popolare di Porto Rico. Dopo un’educazione e un’educazione convenzionali a Porto Rico, ha frequentato il Manhattanville College di Purchase, New York, dove ha conseguito una laurea in scienze politiche nel 1964. Nel 1972 ha conseguito un master in amministrazione pubblica presso l’Università di Porto Rico.

Quando Luis Silva Recio, un ex professore di Calderón, fu scelto come segretario del lavoro di Porto Rico nel 1973, divenne il suo assistente esecutivo nell’amministrazione del governatore Rafael Hernández Colón. Quando Hernández Colón tornò al governatorato nel 1985, nominò Calderón suo capo di stato maggiore. In seguito ha servito come segretario degli interni e segretario di stato. Calderón ha anche maturato una vasta esperienza nel settore privato come vice presidente di Citibank a Porto Rico e come presidente di una società di investimento.

Nel 1996 Calderón è stato eletto sindaco di San Juan, e successivamente è stata scelta leader del Partito Democratico Popolare. Nel referendum del 1998 sullo stato portoricano organizzato dal governatore dello stato Pedro Rosselló, ha guidato la campagna pro-commonwealth; i suoi sforzi sono stati premiati quando la maggioranza dei voti è stata espressa a favore dello stato del commonwealth. Nella sua campagna per il governatore nel 2000, Calderón promise di sradicare la corruzione e porre fine al bombardamento della Marina degli Stati Uniti su Vieques, una grande isola al largo della costa orientale dell’isola principale di Porto Rico che era stata utilizzata per le esercitazioni navali dal 1941. La forte posizione antibombing di Calderón—insieme all’uccisione di un agente di sicurezza da una bomba errante nel 1999 e l’allarmante alto tasso di cancro dell’isola (che molti attribuivano alle esercitazioni) – l’hanno aiutata a vincere con un margine ristretto, e nel 2001 ha prestato giuramento come prima governatrice donna del commonwealth. La sua elezione è stata considerata una battuta d’arresto per i sostenitori dello stato portoricano.

Nonostante l’offerta del presidente degli Stati Uniti Bill Clinton di tenere un referendum sul continuare a utilizzare Vieques per gli Stati Uniti durante le esercitazioni navali, Calderón promise subito dopo il suo insediamento di accelerare gli sforzi per porre fine al bombardamento dell’isola. Nell’aprile 2001 ha citato in giudizio il governo degli Stati Uniti sulla base del Noise Control Act del 1972, ma la causa è stata respinta l’anno successivo. In un referendum non vincolante tenutosi nel luglio 2001—nonostante l’annuncio del presidente degli Stati Uniti George W. Bush che i bombardamenti sarebbero stati definitivamente fermati entro due anni—più di due terzi dei residenti di Vieques hanno votato a favore della fine immediata delle esercitazioni, un risultato visto come una vittoria significativa per Calderón. Ha annunciato nel 2003 che non si sarebbe candidata per la rielezione e ha lasciato l’incarico nel 2005.

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