Questo giorno nella Storia ebraica / Morte del Grande studioso halakhico Rabbi Joseph Caro

Il 24 marzo 1575 vide la morte del rabbi Joseph Caro, la grande autorità e codificatore della legge ebraica. Come il principale studioso halakhico del suo tempo, Caro ha risposto alle richieste provenienti da tutto il mondo ebraico, ed è meglio ricordato per la sua compilazione sistematica della legge – lo Shulhan Arukh.

Joseph ben Ephraim Caro nacque nel 1488, in Portogallo o in Spagna – secondo alcuni, a Toledo. Quando gli ebrei furono espulsi dalla Spagna nel 1492, la sua famiglia emigrò verso est, prima a Nicopoli (nell’odierna Grecia) e poi ad Adrianopoli (oggi Edirne, in Turchia). La prima educazione rabbinica di Caro gli fu fornita da suo padre, Efraim.

Nel 1536 Caro si era stabilito a Safed, in Palestina, dove il suo maestro era il grande rabbino Jacob Berab. Berab aspirava a stabilire una suprema autorità legale ebraica, e di avere sede a Safed. A tal fine, cercò di ripristinare la pratica della semikha (ordinazione), con la quale l’autorità sarebbe passata da un rabbino all’altro. Caro è stato uno di quelli che hanno ricevuto l’ordinazione da Berab.

Caro sembra essere stata l’autorità halakhica più rispettata del suo tempo, e gli è stato chiesto dalle comunità di tutto il mondo ebraico di rispondere alle domande legali. Ad esempio, quando gli ebrei di Carpentras, in Francia, erano soggetti a una sentenza avversa in materia di tassazione, si appellarono a Caro per ottenere sollievo. La sua opinione a loro favore è servita a convincere la comunità di Carpentras a invertire la sua sentenza originale.

A Safed, non era solo un leader della comunità, ma anche apparentemente a capo di un’importante yeshiva, e lui stesso conferì semikha a studenti selezionati.

Le principali opere scritte di Caro includono non solo lo Shulhan Arukh, ma anche il suo Beit Yosef e Maggid Mesharim. Beit Yosef (“casa di Giuseppe”), che fu iniziata nel 1522 mentre Caro era ancora ad Adrianopoli, e completata solo due decenni dopo, mirava ad essere una compilazione definitiva di tutta la legge orale, tracciando ogni legge dalla sua prima menzione nel Talmud attraverso i principali commentatori. Un tale lavoro sembrava necessario in seguito all’espulsione dalla Spagna, con comunità sradicate e individui che si spostavano da un paese all’altro, portando con sé le rispettive pratiche.

Nei casi in cui le autorità rabbiniche differivano sull’interpretazione di una legge, Caro ha cercato di offrire una conclusione definitiva, esponendo il suo ragionamento. In termini di organizzazione, Beit Yosef si basava su un precedente codice legale, l’Arba’a Turim di Jacob ben Asher.

Lo Shulhan Arukh (“tavola apparecchiata”), completato nel 1555 e pubblicato per la prima volta nel 1565, doveva essere un conciso accompagnamento di Beit Yosef, ed era destinato agli studenti, mentre quest’ultimo era di natura accademica. La sua diffusione estremamente diffusa fu in parte dovuta al fatto che fu una delle prime opere pubblicate sulla tipografia di Safed.

Sebbene lo Shulhan Arukh rappresentasse la visione del mondo degli ebrei sefarditi quando toccava l’usanza, pochi anni dopo la sua apparizione, Moses Isserles uscì con una sorta di appendice – la Mappa (“tovaglia”), che completava lo Shulhan Arukh con un compendio delle usanze ashkenazite.

Caro ha anche tenuto un diario personale sulla sua vita mistica, che non si riflette altrimenti nei suoi scritti. Scritto più di 50 anni, e pubblicato solo dopo la sua morte, il Maggid Mesharim (“predicatore di giustizia”) racconta gli incontri di Rabbi Caro con una voce mistica – il suo” maggid ” – che credeva fosse l’incarnazione della Mishna stessa.

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Il maggid di Caro lo criticava quando il suo comportamento era lassista e lo aggiornava su ciò che stavano dicendo su di lui in cielo. Lo ha persino esortato a dedicare più tempo allo studio della kabbala.

Il rabbino Joseph Caro morì in questo giorno a Safed, nel 1575, all’età di 86 o 87 anni.

Twitter: @ davidbeegreen

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