Principessa Giovanna OfEngland

Giovanna d’Inghilterra (1335-1348)
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Giovanna d’Inghilterra (1333 o 1335 – 2 settembre 1348) era figlia del Re Edoardo III d’Inghilterra e la sua Regina, Filippa di Hainaut. Joan, conosciuta anche come Joanna, nacque forse nel febbraio del 1333 nella Torre di Londra.
Da bambina fu affidata alle cure di Marie de St Pol, moglie di Aymer de Valence, fondatrice del Pembroke College. È cresciuta insieme a sua sorella Isabella, suo fratello Edoardo e la loro cugina Giovanna di Kent.
Contenuto
1 Vita
2 Viaggi di Castiglia
3 Morte
4 Conseguenze
5 Nella Cultura successiva
6 Velo di Mistero
7 Riferimenti
Vita
Nel 1338, Joan è stata scattata il padre di viaggio a coblenza sono, dove hanno incontrato Luigi IV del Sacro Romano impero, e sono stati i suoi ospiti speciali alla Dieta Imperiale, nella chiesa di San Castore. Edoardo III aveva stretto un’alleanza con lui contro Filippo VI di Francia, ma nel 1341 l’imperatore lo abbandonò.
È possibile che Giovanna fosse stata promessa in sposa a uno dei figli che Luigi aveva avuto con sua moglie Margherita d’Olanda, sorella maggiore di Filippa, e che effettivamente fosse rimasta alla loro corte per essere educata lì. Tuttavia, Edoardo III la ritirò nel 1340.
Nel 1345 fu promessa in sposa a Pedro di Castiglia, figlio di Alfonso XI di Castiglia e Maria del Portogallo.
All’inizio di agosto del 1348 Giovanna lasciò l’Inghilterra con la benedizione dei suoi genitori, e grazie a un seguito pesantemente armato era, forse, la donna più protetta d’Europa in quei giorni. Si dice che il suo corredo da solo richiedesse un’intera nave, e il programma di viaggio includeva una visita a un castello della sua famiglia a Bordeaux.
Viaggio in Castiglia
Edoardo III non risparmiò alcuna spesa nella preparazione del viaggio di Giovanna, dotandola nel modo più impressionante e meraviglioso che potesse. Il re amava sua figlia, ma è molto probabile che volesse anche mostrare potere e ricchezza verso i suoi alleati in Castiglia.
La flotta che trasportava la Principessa e il suo seguito era composta da quattro navi inglesi, che partirono da Portsmouth e furono ricevute a Bordeaux dallo sbalordito sindaco Raymond de Bisquale. Alcuni dicono che avvertì immediatamente Giovanna e le sue compagne del pericolo della peste, ma non ascoltarono e procedettero a stabilirsi nel castello reale che domina l’estuario della Gironda.
L’entourage di Giovanna comprendeva tre importanti funzionari: Robert Bouchier, l’ex cancelliere reale; Andrew Ullford, un avvocato diplomatico; e il prete della cattedrale di Bordeaux, Gerald de Podio, che doveva prendersi cura dei bisogni spirituali della Principessa. Joan aveva anche un notevole menestrello castigliano, Gracias de Gyvill, che era stato inviato in Inghilterra dal principe Pedro per intrattenerla con musica e canzoni della terra di cui doveva essere regina.
La principessa era protetta da oltre cento formidabili arcieri inglesi, alcuni dei quali veterani della battaglia di Crecy, e viaggiava anche con una lussuosa cappella portatile in modo da poter godere dei servizi cattolici senza dover utilizzare le chiese locali lungo tutto il percorso verso la Castiglia.
L’abito da sposa di Joan era fatto con più di 150 metri di rakematiz, una spessa seta importata, ma aveva anche un abito di velluto rosso, cinque corsetti intrecciati con motivi dorati di stelle, mezzelune e diamanti e almeno due abiti elaborati con un corsetto incorporato.
Mentre la principessa Giovanna si imbarcava nel suo viaggio in Castiglia, la Peste Nera non aveva ancora preso possesso dell’Inghilterra ed è improbabile che fossero a conoscenza dei pericoli che si presentavano. Giovanna e il suo seguito stavano viaggiando al centro di una tragedia che l’Europa non aveva mai visto, e frecce e muri non sarebbero bastati per salvarla.
Morte
Nonostante la grave epidemia che si stava verificando a Bordeaux, all’inizio non venne in mente a Joan e ai suoi consiglieri di uscire dalla città. Molto presto osservò con orrore che i membri del suo entourage iniziarono a ammalarsi e morire, e Robert Bouchier, il principale leader del seguito, morì il 20 agosto della peste.
Giovanna temeva per la sua vita, e fu trasferita probabilmente in un piccolo villaggio chiamato Loremo dove rimase per qualche tempo. Tuttavia, non riuscirono a sfuggire alla malattia e Giovanna fu la sua prima vittima nel campo, subendo un violento e rapido attacco della Peste Nera e morendo il 2 settembre 1348, non raggiungendo mai la Castiglia e lasciando la sua famiglia nel dolore e nella paura.
Alcuni resoconti documentano che Giovanna fu sepolta nella Cattedrale di Bayonne, e la sua statua, nell’Abbazia di Westminster, si trova sul lato sud della tomba di suo padre.
Conseguenze
La morte di Joan ha mandato le onde d’urto a casa. Non solo fu una delle prime vittime inglesi della peste, ma la sua morte sembrava dimostrare che anche i reali non sarebbero stati risparmiati da questa mortale afflizione.
Andrew Ullford, l’avvocato diplomatico, non fu colpito dalla peste e ben presto partì per l’Inghilterra, al fine di informare il re di ciò che era accaduto. Lo fece in ottobre e la famiglia reale, inorridita, si rese conto del vero pericolo della malattia che aveva già iniziato ad attaccare il loro regno.
Il 15 ottobre 1348, Edoardo III inviò una lettera al re Alfonso di Castiglia che terminava gli accordi matrimoniali e descriveva il dolore che lui e la sua famiglia stavano soffrendo dopo l’improvvisa e tragica morte della principessa. Ha descritto Joan come un angelo martirizzato che guarda dal cielo per proteggere la famiglia reale, e ha concluso con pietà tradizionale e formale:
“Abbiamo posto la nostra fiducia in Dio e la nostra vita tra le sue mani, dove l’ha tenuta stretta attraverso molti pericoli”
Il 25 ottobre, Edoardo III inviò una spedizione a Bordeaux che avrebbe dovuto trovare il corpo di Giovanna e riportarlo per la sepoltura a Londra. Il capo era un signore ecclesiastico del nord, il vescovo di Carlisle, che era strapagato dal re a causa del terribile rischio coinvolto.
Non si sa cosa sia successo dopo. Non c’è traccia di resti di Joan essere restituiti in Inghilterra, né alcun conto di un funerale di qualsiasi tipo. Giovanna fu portata via dalla peste e trasformata in una leggenda, ed è stato suggerito che la sua morte, che ha impedito l’unione dinastica tra Inghilterra e Castiglia, alterato il corso della guerra dei Cent’anni e cambiato la storia europea per i secoli a venire.
Nella Cultura successiva
Joan apparve nello speciale di due ore di History Channel The Plague. Nella galleria del microsito, l’immagine # 8 la rappresenta.
La sua storia faceva parte di un libro del medievalista Norman Cantor: Sulla scia della peste: La morte nera & il mondo che ha fatto, in cui l’autore si chiede cosa sarebbe successo se Joan fosse sopravvissuta al suo viaggio e avesse sposato il suo Principe.
La vita di Joan nelle settimane precedenti alla sua morte è la chiave per la trama fittizia del graphic novel, Destiny: A Chronicle of Deaths Foretold.
Joan è un personaggio chiave nei primi capitoli di The Lady Royal di Molly Costain Haycraft, una biografia romanzata della sorella maggiore Isabella. Il romanzo descrive le sorelle come amici intimi e confidenti, e sostiene che Isabella era in visita con Giovanna e il suo seguito al momento della morte della giovane principessa.
Velo di mistero
Oggi sappiamo molto poco della vita e della morte di Joan, il che è piuttosto strano dato quanto fosse importante e significativa la sua famiglia. Molte informazioni su questa principessa del xiv secolo sono andate perdute, tra cui:
Anno di nascita: molto probabilmente era il 1333, ma potrebbe essere il 1334 o il 1335.
Giorno di nascita: febbraio qualcosa-Sconosciuto.
Personalità: Sconosciuta.
Luogo di nascita: Torre di Londra, ma altri dicono Woodstock Palace.
Luogo di morte: Loremo, Bordeaux, o forse Bayonne.
Tomba: Cattedrale di Bayonne, ma non è chiaro se sia stata davvero sepolta lì o meno.
Possibile perdita dei suoi resti: secondo il noto medievalista Norman Cantor, Giovanna morì a Bordeaux e il suo corpo fu perso in un incendio che distrusse il castello reale.
Non abbiamo alcun ritratto di lei. Ma considerando la bellezza di Isabella di Francia (nonna paterna) e Philippa di Hainault (madre), è probabile che Giovanna sia stata molto bella.
Riferimenti
A causa delle circostanze misteriose che circondano la storia di Joan, è piuttosto difficile trovare fonti affidabili di informazioni su di lei. Le teorie di Loremo e Bayonne sopra menzionate sono contestate, ma la maggior parte di ciò che viene presentato qui proviene da due fonti rispettabili:
The History Channel
Sulla scia della peste: La morte nera & il mondo che ha fatto. Di Norman Cantor.

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