Persone e cultura-DOBES

I Lacandón Mayas vivono nella foresta pluviale del Chiapas, in Messico. Sono i discendenti dei rifugiati di lingua Yucateca sfuggiti all’assimilazione e allo sterminio durante la conquista spagnola. Protetti dal loro isolamento e dalla natura ostile dell’ambiente, questi fuggiaschi dai capelli lunghi e scalzi hanno conservato, perfezionato e tramandato la loro antica eredità Maya ai loro figli. Ciò comprendeva una conoscenza dettagliata della foresta pluviale e un notevole sistema di allevamento swidden. Al momento della Conquista quei Maya che continuavano a praticare la loro religione tradizionale erano chiamati Lacandones. L’origine di Lacandón è la forma plurale Maya ah akan-tun-oob, che deriva da ah “the / they; akan” standing/set-up”; tun”precious stone”. Così gli ah akantunoob erano “coloro che istituivano (e adoravano) idoli di pietra” (Bruce 1982:8). Un’altra analisi del termine è data da Tozzer (1907: 4) come acun thunder ; tun stone (pietra del tuono?). Gli spagnoli adottarono il termine e lo usarono per riferirsi ai “pagani” o agli “indiani selvatici Maya”. El Acantún divenne El Lacantún, che si deformò ulteriormente in El Lacandón. I Lacandones, tuttavia, si riferiscono a se stessi come gli Hach Winik ” Persone vere.”

Oggi i Lacandones contano circa 600 uomini, donne e bambini. Tutti vivono ancora nei loro insediamenti nella giungla. Dei 600, circa 250 vivono a Nahá, 50 a Mensäbäk e 300 a Lacanjá. Questi numeri cambiano durante l’alta stagione turistica, quando il dieci per cento della popolazione si trasferisce a Palenque per spacciare i loro souvenir. Alcune famiglie risiedono permanentemente a Palenque, seguendo uno schema che è in corso dal 1790, quando gli uomini Lacandón sposavano le donne Palenque. Alcuni altri vivono a San Cristobal de las Casas. Tuttavia, la maggior parte delle famiglie e degli individui limita i loro movimenti a viaggiare avanti e indietro tra i tre villaggi (Jon McGee 2000, personal communication).

Sebbene culturalmente simili, i Lacandones non costituiscono un singolo gruppo etnico. La popolazione è divisa in una comunità settentrionale e una meridionale. I Lacandones settentrionali vivono ad ovest del fiume Usumacinta e a sud-est delle rovine maya di Palenque. I Lacandones meridionali risiedono a sud-est del territorio del Lacandón settentrionale e vicino alle rovine di Bonampak. Ogni gruppo vede l’altro come diverso, che si riflette nei loro termini l’uno per l’altro. I Lacandones settentrionali si riferiscono ai loro vicini meridionali come tuniche lunghe di Chukuch Nok.”I Lacandoni meridionali chiamano i nordisti Naachi Winik “Persone lontane” o Huntul Winik” Altre persone ” (Boremanse 1998:8). Sebbene parlino la propria varietà regionale di Lacandón, ogni gruppo considera il discorso dell’altro carente e, a volte, incomprensibile (Bruce 1992, personal communication).

Una differenza significativa tra i due gruppi è il grado di conservatorismo culturale che ciascuno ha mantenuto. Gli sforzi per cristianizzare i Lacandones hanno avuto parzialmente successo, con la conversione totale dei Lacandones meridionali negli 1960. La conversione dei Lacandones settentrionali si rivelò inutile, perché i missionari fallirono nei loro sforzi per screditare e smantellare il prestigio del patriarca, Chan K’in Viejo, o la sua profonda devozione religiosa. La sua comunità ha continuato a praticare le antiche tradizioni fino alla sua morte nel 1996.

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