Mito del giardino: Si può dire l’età di una coccinella dai suoi punti

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Tutte queste coccinelle, nonostante i loro diversi colori e macchie, appartengono a una sola specie: la coccinella asiatica (Harmonia axyridis). Il numero di punti non ha alcuna relazione con la loro età. Fonte: Hedwig Storch, Wikipedia Commons

Decisamente, i miti del giardino sono numerosi e persistenti. Uno che ho sentito per la prima volta nella mia infanzia e che continua a venire è che il numero di macchie sul dorso (in realtà, le elitre o il caso dell’ala) di una coccinella (coccinella) indica la sua età. Scusa, ma non è vero!

La maggior parte delle coccinelle vive circa un anno, raramente due o tre. Mai 22 anni (il numero massimo di punti trovati sulle loro elitre).

D’altra parte, il numero di macchie può aiutare a identificare le specie, perché la maggior parte ha un numero specifico di esse. Ad esempio, Coccinella septempuctata porta sette punti mentre Coccinella novemnotata ne ha nove. D’altra parte, nella vasta famiglia delle coccinelle, con circa 5.000 specie, ci sono sicuramente delle eccezioni. Ad esempio, ci sono specie che non hanno macchie, altre che sono a strisce e altre in cui il numero di macchie varia. La ben nota coccinella asiatica (Harmonia axyridis), ad esempio, ben consolidata ora in gran parte del mondo, può avere da 0 a 22 punti.

La maggior parte delle coccinelle ha elitre rosse, arancioni o gialle con macchie nere o elitre nere con macchie rosse, arancioni o gialle. Questi colori vivaci servono da avvertimento ai potenziali predatori, una sorta di dire ” non scherzare con me!”, perché le coccinelle hanno un sapore amaro e in effetti la maggior parte sono un po ‘ tossiche.

Ma le macchie, indipendentemente dal loro numero, non indicano mai l’età della coccinella!

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