Margherita di Angoulême

Margherita di Angoulême, chiamata anche Margherita di Navarra, Marguerite d’Angoulême o Marguerite de Navarra, spagnola Margarita de Angulema o Margarita de Navarra, (nata l ‘ 11 aprile 1492, Angoulême, Francia-morta dic. 21, 1549, Odos-Bigorre), regina consorte di Enrico II di Navarra, che, come mecenate di umanisti e riformatori e come autore a sé stante, fu una delle figure più importanti del Rinascimento francese.

Figlia di Carlo di Valois-Orléans, conte d’Angoulême, e di Luisa di Savoia, divenne la donna più influente di Francia, con l’eccezione di sua madre, quando suo fratello salì alla corona come Francesco I nel 1515. Dopo la morte del suo primo marito, Carlo, duca d’Alençon, nel 1525, sposò Enrico II di Navarra (Enrico d’Albret). Anche se diede a Enrico una figlia, Jeanne d’Albret (madre del futuro Enrico IV di Francia), la coppia fu presto estraniata. Margherita era, d’altra parte, sempre devoto al fratello ed è accreditato per aver salvato la sua vita quando si ammalò in prigione a Madrid dopo la sua cattura a Pavia durante la disastrosa spedizione francese in Italia nel 1525.

Margaret estese la sua protezione sia agli uomini di genio artistico e accademico che ai sostenitori della riforma dottrinale e disciplinare all’interno della chiesa. François Rabelais, Clément Marot, Bonaventure Des Périers e Étienne Dolet erano tutti nella sua cerchia. Le sue personali inclinazioni religiose tendevano verso una sorta di pietismo mistico, ma fu anche influenzata dagli umanisti Jacques Lefèvre d’Étaples e Guillaume Briçonnet, che vedeva le epistole di San Paolo come una fonte primaria della dottrina cristiana. Sebbene Margaret sposasse la riforma all’interno della Chiesa cattolica romana, non era calvinista e i suoi rapporti con sua figlia erano quindi tesi. Tuttavia, fece del suo meglio per proteggere i riformatori e dissuase Francesco I da misure intolleranti il più a lungo possibile. Alla fine, tuttavia, mentre la persecuzione da parte della corona aumentava, non fu in grado di salvare Des Périers, Dolet o Marot.

La più importante delle opere letterarie di Margaret è l’Heptaméron (pubblicato postumo, 1558-59). È costruito sulle linee del Decameron di Boccaccio, composto da 72 racconti (su 100 previsti) raccontati da un gruppo di viaggiatori ritardati da un’alluvione al ritorno da un centro termale pirenaico. Le storie, che illustrano i trionfi della virtù, dell’onore e della prontezza di spirito e la frustrazione del vizio e dell’ipocrisia, contengono un forte elemento di satira diretto contro monaci e chierici licenziosi e afferranti.

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Anche se alcune delle poesie di Margaret, tra cui il Miroir de l’âme pécheresse( 1531; trans. dal futuro regina Elisabetta I d’Inghilterra come una santa meditazione dell’anima, 1548), è stato pubblicato durante la sua vita, il suo miglior verso, tra cui Le Navire, non è stato compilato fino al 1896, sotto il titolo di Les Dernières Poésies (“Ultime poesie”).

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