Making History: John Mitchel e la Grande carestia

Abstract

L’idea della Grande carestia non è emersa spontaneamente dagli anni della carestia. Come Patrick O’Farrell ha sostenuto, è stata in gran parte la creazione di un uomo, il giornalista-storico John Mitchel (1815-75).2 Come redattore dello United Irishman, Mitchel diede il suo appassionato contributo alla politica nazionalista del periodo, a seguito della quale fu processato, condannato per tradimento e trasportato in Australia nel 1848. Dopo aver trascorso cinque anni nelle prigioni britanniche, fuggì in America, dove prese la parte confederata nella guerra civile.3 Nel 1870 tornò in Irlanda e fu eletto deputato per Tipperary, ma come criminale condannato gli fu negato il seggio. Mitchel è stato descritto come il’ ribelle irlandese quintessenza’, un uomo che non ha mai piegato il ginocchio al dominio britannico in Irlanda.4 Il suo talento per la prosa elegante e forte nel sostenere una rivolta contadina e l’istituzione di una Repubblica irlandese lo ha reso una figura di primo piano a sinistra del movimento nazionalista del suo tempo. Tuttavia la sua duratura influenza può essere ricondotta a due opere: Jail Journal o Five Years in British Prisons (New York, 1854), e The Last Conquest of Ireland (Forse) (New York, 1860).

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