LIFE LESSONS

Ryan Dixon Febbraio 16, 2018, 10: 05 AM

Nipote del primo olimpionico nero del Canada, sorella di una stella dei giochi estivi e un’icona della pista a pieno titolo, Valerie Jerome sta ancora mettendo un’esperienza sudata da usare in classe.

Durante il Black History Month, Sportsnet rilascerà funzionalità settimanali che esaminano la connessione dello sport alle comunità nere in Canada e celebrano la vita e le realizzazioni di atleti, allenatori e dirigenti neri. Scopri più storie a sportsnet.ca/blackhistory.

Il primo giorno in una nuova scuola porta disagio intrinseco. Nel 1951, per Valerie Jerome e i suoi fratelli, quella dinamica era intrisa di elementi molto più sinistri. Il padre di Jerome, Harry Vincent Jerome, ha lavorato come facchino per Canadian National Railways-una delle migliori opzioni tra le limitate opportunità di lavoro per gli uomini neri al momento. Quando Harry Vincent fu trasferito da Winnipeg alla costa occidentale, significava che la giovane Valerie avrebbe iniziato il Grado 2 nella Ridgeway Elementary di North Vancouver. Harry Vincent-il cui lavoro lo ha portato via da casa per pezzi alla volta-aveva spostato la famiglia in quel quartiere credendo che sarebbe stata una delle opzioni più sicure in città. Eppure, la transizione era tutt’altro che senza soluzione di continuità. “Le persone sulla nostra strada hanno firmato una petizione per impedirci di entrare nella nostra casa”, dice Valerie.

Dopo che il tentativo ufficiale di bloccare i Jeromes fallì, i residenti raggiunsero strumenti di battaglia più rudimentali. Quando i ragazzi Jerome arrivati per il loro primo giorno a Ridgeway, sono stati accolti da un muro bianco composto da centinaia di studenti che li bersagliato con rocce. “Riesco ancora a ricordarlo in modo così chiaro”, dice un ormai 73enne Jerome. “Questo non mi ha mai, mai lasciato.”

Jerome non ha avuto carenza di esperienze brucianti nella vita. A 16 anni, era un’olimpionica ai Giochi di Roma del 1960 insieme a suo fratello, Harry, i due — più o meno involontariamente — seguendo le orme del nonno materno, John ‘Army’ Howard, il primo olimpionico nero del Canada. Track-and-field offerto uno spazio gioioso Valerie non riusciva sempre a trovare a casa. Sua madre, Elsie, non ha mai parlato-per non parlare di vantarsi – le conquiste del padre olimpionico. Lei ha fatto, però, suggerire che un adolescente Valerie diventare autosufficiente vendendo il suo corpo sulla strada. La sua vicinanza con Harry sostenuto Valerie attraverso qualsiasi numero di eventi della vita cercando e 35 anni dopo la sua improvvisa scomparsa, lei trae ancora forza dal legame hanno condiviso.

Non tutto ciò che Jerome fa richiede il trasporto. Ma come un on-the — go, singolo anziano, centro di Vancouver — con autobus ronzio dentro e fuori-è un ottimo posto per lei a vivere. Atletica tempo fa risvegliato un amore per il movimento e, oggi, lei è nel consiglio di un paio di compagnie di danza. Anche se ha smesso di fare jogging qualche anno fa, Jerome arriva ancora in palestra. Lei è un lettore vorace, appartiene a un club del libro e prende lezioni di pianoforte. Il lunedì, fa da babysitter a un ragazzino di nome Gabriel, figlio di amici che si sono trasferiti in Canada dalla Francia. In questo momento, il suo calendario già pieno zeppo è un tocco più occupato mentre colpisce per parlare con gli studenti durante il Black History Month.

Prima famiglia di Fast

Valerie corse i 100 m. e 4×100 m. alle Olimpiadi del 1960 quando aveva solo 16 anni. Harry è stato sette volte detentore del record mondiale e ha vinto il bronzo nei 100 m. ai Giochi del 1964 a Tokyo.

Con quasi quattro decenni di esperienza nell’insegnare ai bambini dai gradi 3 a 7, Jerome è molto a suo agio in classe. Ciò che la rende un po ‘ instabile, però, è contemplare le divisioni razziali e di genere in 2018. Negli ultimi dieci anni, è stata molestata da uomini su un autobus cittadino. I loro commenti volgari e sessuali non hanno incontrato alcuna resistenza da parte degli altri passeggeri o del conducente. Inoltre, non è inaudito per Jerome, quando vaga in alcuni negozi, per essere colpito da domande paternalistiche sul fatto che sia nel negozio sbagliato. Tiene sotto stretta osservazione come vengono trattati i musulmani, gli indigeni e le altre minoranze e il suo asporto è che più canadesi devono smettere di pensare che la tensione razziale sia un problema americano e iniziare a fare le cose per rendere questo un paese più inclusivo. “A volte è sfumato”, dice di discriminazione, ” ed è triste dirlo, a volte non è troppo sfumato: è proprio davanti ai volti delle persone.”

Non c’era certamente nulla di sottile in ciò che Jerome affrontò sul cortile della scuola quasi 70 anni fa. Dopo la lapidazione, i ragazzi Jerome sono rimasti a casa per la maggior parte della settimana fino a quando Harry Vincent è tornato dal lavoro e li ha marciati a destra nella scuola. Mentre Valerie ei suoi fratelli sono diventati studenti Ridgeway, il suo rituale quotidiano era agonizzante. “Mi sedevo a casa e imbavagliavo il mio porridge”, dice. “E alla fine, dopo aver sentito suonare la campana e aver capito che i bambini erano nelle loro aule, correvo dall’altra parte della strada, vomitavo nel bagno — e attraverso i gradi 2 e 3 del genere.”

“Harry potrebbe fare la prima pagina del Vancouver Sun per aver stabilito un record mondiale all’Empire Stadium, ma non ha ancora potuto affittare un appartamento.”

Mentre l’angoscia si infittiva in Valerie, Harry incanalò l’ostilità in carburante. Era attivo in una varietà di sport di squadra e quando un compagno di studi fuorviato gli ha detto di scivolare in seconda base era facile rispetto allo sprint, Harry ha spolverato il bambino in una gara e ha immediatamente scoperto un apprezzamento per l’atletica. Anche se Valerie ha iniziato a correre alle medie prima che suo fratello lo scoprisse come liceale, fu Harry a gettarsi con tutta la sua forza nel nuovo sforzo. Badgered sua sorella timida di unirsi ai Vancouver Optimist Striders con lui e, dopo aver preso cinque migliori finiture al primo incontro inter-club ha partecipato, Valerie sapeva che aveva sfruttato in qualcosa di prezioso. “Il track club ha appena cambiato completamente le nostre vite”, dice. “Abbiamo amato questo gruppo di persone con cui ci siamo allenati. Non ho mai voluto lasciare la pratica.”

Al di là del cameratismo, l’atletica ha anche modificato i termini che in precedenza dettavano l’interazione di Valerie con il mondo. Improvvisamente, il modo in cui è stata giudicata ha dovuto fare elementi controllabili, come quanto lontano nella fossa del salto in lungo poteva lanciarsi o quanto velocemente poteva sfrecciare oltre un traguardo. “Il tuo valore è stato misurato su questo”, dice. “Era solo una bella metrica diversa dal colore della tua pelle.”

I numeri pubblicati da Valerie e Harry hanno raccontato una storia impressionante. Il primo aveva solo 15 anni quando ha gareggiato nel salto in lungo, salto in alto, 60-m., 100-m. e 4×100-m. staffetta per il Canada ai Giochi Pan-Am del 1959 a Chicago. L’anno seguente, si trovava su una pista olimpica a Roma, correndo sia nei 100 m. che nella staffetta 4×100 m. Harry, nel frattempo, si è affermato come uno degli uomini più fugaci della Terra. A 18 anni, ha battuto un record canadese di 31 anni nello sprint di 220 yard precedentemente detenuto dal leggendario olimpionico e collega occidentale Percy Williams. Nel 1960, eguagliò il record del mondo nei 100 m. con un tempo di 10 secondi piani. Tre volte olimpionico, Harry ha portato a casa il bronzo nei 100 metri. ai Giochi di Tokyo del 1964 e stabilì nuovi marchi mondiali nelle 100 yard e nelle 60 yard indoor prima che la sua carriera terminasse nel 1968.

I risultati ottenuti hanno ottenuto riconoscimenti da tutti gli angoli della società, ma il sostegno non è stato incondizionato. Harry ha combattuto attraverso infortuni debilitanti nei primi anni 1960, tra cui un tendine del ginocchio strappato a Roma e un grave infortunio muscolare alla coscia nel ’62 che ha minacciato di mettere a terra la sua carriera del tutto. Le fazioni significative di una stampa e di un pubblico antipatici lo hanno etichettato come un quitter. Quando si allontanò da quell’attenzione negativa, fu soprannominato distaccato. Anche nei bei tempi, c’erano sempre ricordi che, proprio come le corsie dipinte segnavano il suo posto in pista, c’erano barriere che limitavano la sua libertà nella vita. “Per i Vancouveriti, eravamo ancora solo persone di colore”, dice Valerie. “Harry potrebbe fare la prima pagina del Vancouver Sun per aver stabilito un record mondiale all’Empire Stadium, ma non poteva ancora affittare un appartamento. Sembra che abbiamo sempre avuto bisogno di bianchi per andare a trovare case per noi.”

Due volte più buono

Harry, visto qui in bib No. 56 vincendo il bronzo a Tokyo, è stato lodato per i suoi successi sportivi, ma anche sopportato critiche ingiuste e controllo durante la sua carriera.

Le realtà dure e squallide di un mondo ingiusto hanno sicuramente contribuito a plasmare anche gli altri membri della famiglia di Valerie. Dopo aver corso i 100 m., 200 m. e 4×100 m. per il Canada nel 1912 Giochi di Stoccolma, Esercito Howard combattuto per il suo paese nella prima guerra mondiale. Mentre all’estero, ha incontrato una donna inglese bianca di nome Edith Lipscomb e i due alla fine si stabilirono in Manitoba, dove l’esercito è andato a lavorare come facchino Dopo la morte dell’Esercito nel 1938, Harry Vincent viaggiò per oltre 300 km a nord-ovest da Winnipeg alla città di Dauphin per controllare i figli dell’Esercito. Esercito ed Edith avevano divorziato all ” inizio del decennio e nuovo di Edith, marito bianco voleva poco a che fare con i tre figli biracial di sua moglie. Harry Vincent finì per sposare la molto più giovane Elsie.

Elsie era nella sua tarda adolescenza quando ha incontrato il suo futuro marito e ha trascorso gran parte dei suoi 20 anni avendo figli, a partire da Harry nel 1940 e seguito da Carolyn, Valerie, Barton e Louise. Quando Harry Vincent era a casa, una misura di pace e conforto è venuto con lui. Quando se n’e ‘andato, il tetto e’ crollato sotto la straziante regola di Elsie. “Non era una persona felice”, dice Valerie di sua madre.

Per questo motivo, Valerie crede che Elsie possa essere stata alla ricerca di una cosa terribile da dire la notte in cui ha suggerito a sua figlia di avventurarsi nella prostituzione. Valerie aveva trascorso la giornata singhiozzando per una lacrima al bicipite femorale che temeva potesse silurare la sua carriera ed è possibile che Elsie volesse aggravare la ferita e rafforzare il fatto che Valerie potrebbe ora essere infelice come sua madre. In ogni caso, qualcosa doveva cambiare. Valerie sgattaiolò fuori di casa alle 11: 30 di quella notte e finì per trascorrere gli ultimi due anni di scuola superiore in case adottive, inizialmente con il Dr. Harry Cannon — che era presidente del track club-poi con Jim e Shelia Thompson.

“Ho ancora questo grande senso di voler restituire un po’ della generosità che mi è stata data così liberamente attraverso il contesto dello sport.”

Nel 1962, Jerome incontrò Ron Parker, un uomo bianco che era un collega atleta degli Optimist Striders, e i due si sposarono nel 1964. Una delle sue ultime grandi incursioni nell’atletica leggera avvenne durante i Giochi del Commonwealth del 1966 a Kingston, Giamaica. Prima dell’evento, le concorrenti femminili sono state sottoposte alla forma più cruda di test di genere che si possa immaginare. Al loro arrivo nei dormitori, è stato chiesto loro di spogliarsi nudi, avvolgersi in un telo da mare e cue in una linea che si estendeva attraverso il campus della University of the West Indies. “Siamo stati in questa fila per diverse ore mentre ogni donna entrava individualmente in una stanza, si sedeva su una sedia di fronte a tre medici che aprivano le gambe”, dice. “Il guardato il nostro cavallo e poi si chiuse le gambe e sinistra.

” È stato estremamente degradante; non potresti mai dimenticarlo.”

Quel terribile ricordo dura, ma c’erano anche molte esperienze e relazioni che Valerie ha forgiato in pista. Atletica è rimasta parte della sua vita a lungo dopo che ha appeso le sue punte e ha lavorato come funzionario in numerose competizioni, tra cui come giudice capo di salti lunghi e tripli alle Olimpiadi di Montreal 1976. “Ho ancora questo grande senso di voler restituire un po’ della generosità che mi è stata data così liberamente attraverso il contesto dello sport”, dice.

Harry sentiva lo stesso impulso. Un Ordine del Canada destinatario nel 1971, ha lavorato come insegnante di educazione fisica e su più programmi nazionali e regionali volti a responsabilizzare i giovani attraverso lo sport. Harry ha subito un attacco nel 1981 e quando un secondo si è verificato 15 mesi dopo, è stato ricoverato in ospedale. Lasciò la struttura mentre i medici stavano ancora conducendo test neurologici perché voleva disperatamente partecipare al funerale di Percy Williams, il doppio medaglia d’oro dei Giochi del 1928. Quattro giorni dopo il servizio, il Dic. 7, 1982, Harry ha subito un attacco che si è rivelato fatale durante la guida come passeggero in una macchina. Aveva solo 42 anni.

‘Essere duro’

Jerome ha perso il fratello giovane, ma la sua memoria dà ancora la sua forza. Una statua in bronzo di Harry in pieno volo è un punto fermo dello Stanley Park di Vancouver, dove fornisce ispirazione al pubblico.

La sua assenza è ancora sentita da Valerie, e la sua voce scuote leggermente quando parla della natura ferma del sostegno di suo fratello. Era lì in bei tempi come i loro giorni di massimo splendore in pista e la nascita di suo figlio, Stuart, ed era un pilastro su cui si appoggiava durante un’infanzia difficile e alla fine del suo matrimonio di 13 anni con Ron.

L’amore tra i fratelli era esplicito, anche se non detto. “Mi abbracciava, poi mi dava questo piccolo pugno sulla spalla e diceva: ‘Sii duro'”, dice Valerie.

Essere forti è molto da chiedere a volte, ma impegnarsi attivamente nel mondo intorno a te è spesso un antidoto efficace alla tristezza. In seguito alla morte di Harry, Valerie ha contribuito a stabilire la Harry Jerome Commemorative Society e una statua di bronzo di lui in pieno volo è un fiocco di Stanley Park di Vancouver. Ha anche imparato di più su suo nonno, Esercito, negli ultimi dieci anni di quanto non avesse in tutta la sua vita. Greenspace e l’ambiente in generale è diventato una preoccupazione per Valerie via Stuart, che ha servito come leader del BC Green Party dal 1993 al 2000. Valerie si candidò con i Verdi in sei elezioni a livello federale, provinciale e civico, e aveva i suoi studenti molto più avanti della curva quando si trattava della salute del pianeta. “Amavo il mio lavoro”, dice Jerome, che era alla lavagna fino al 2001. “Mi sono sentito davvero fortunato ad aver trovato una carriera da cui ho avuto così tante soddisfazioni.”

Uno degli aspetti che le piaceva di più dell’insegnamento era cercare di infondere un senso di compassione nei bambini. Black History Month offre a Jerome un’altra opportunità per farlo non solo raccontando la sua storia di famiglia, ma anche quella di un amico di una vita che le stava accanto in un momento decisivo. Nel 1951, Annabelle MacKenzie era una compagna di classe di grado 2 di Valerie. La famiglia di Annabelle – tra cui la madre, Muriel, e il fratello, Ken — erano l’unica famiglia a non firmare la petizione per mantenere i Jerome fuori dal quartiere. Quando Harry Vincent ha portato i suoi figli di nuovo a Ridgeway Elementare pochi giorni dopo che erano stati il bersaglio di rocce, Annabelle-tutti i capelli rossi e occhiali spessi-si trovava accanto a Valerie in un incontro con il preside, proprio come Ken ha fatto con il suo compagno di classe Harry.

È una storia che Valerie ha condiviso durante i viaggi di ritorno a Ridgeway, dove può ancora portare gli studenti alla finestra e indicare la casa da cui la gente ha cercato di vietarla.

” Direi ai bambini: ‘Osate essere un’Annabelle'”, dice. “Fare. Fai qualcosa.”

Crediti fotografici

John Lehmann / Globe and Mail; Jochen H. Blume/BILD-Zeitung / Simon Fraser University; Keystone/Getty Images; John Lehmann/Globe and Mail.


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