Lavinia Fontana

Una vita dedicata all’arte

Nello studio paterno Fontana conobbe il pittore Giano Paolo Zappi e lo sposò a venticinque anni. Formarono una collaborazione che supportò la sua carriera, permettendole di accettare un numero crescente di commissioni per ritratti barocchi, piccoli dipinti e arte religiosa. Per aiutare il suo lavoro, Zappi abbandonò la sua carriera, tenne i conti di Fontana e curò gli 11 figli della coppia, di cui solo tre sopravvissero alla madre. I critici d’arte ipotizzano che Zappi dipinse anche alcuni dei panneggi e dello sfondo nei dipinti di Fontana.

Sia finanziariamente che criticamente successo, Fontana è stato un pittore rappresentante della scuola manierista italiana, guadagnandosi una reputazione per la posa, dettaglio, e l’uso di una tavolozza delicata. Tali qualità si riflettono nell’autoritratto di Fontana che ora si trova nella Galleria degli Uffizi a Firenze. Qui è elegantemente vestita di pizzi e gioielli e studia reperti archeologici su scaffali e un tavolo, probabilmente come preparazione per abbozzarli. Avventurandosi al di là di nature morte tradizionali e set pose in alto dramma, ha dipinto figure mitiche e bibliche su larga scala e utilizzato come modelli nudi femminili e maschili. All’età di 27 anni ha ricevuto una commissione da studioso domenicano e storico della chiesa Pietro Ciaconio per il primo dei suoi due autoritratti, “Autoritratto seduto alla sua scrivania,” che la caratterizza in un composto, postura contemplativa. Dipinto l’anno successivo, “Ritratto di una nobildonna” raffigura una figura femminile in piedi che tiene una pelle di martora decorativamente ingioiellata e accarezza distrattamente un cagnolino. Caratteristica delle immagini di Fontana è l’incorporazione di tessuti testurizzati e ricamati e ricchi gioielli in oro con perle e rubini.

Fontana eccelleva nella rappresentazione della forma femminile, da sola o in gruppo, come esemplificato nel “Ritratto della famiglia Gozzadini” (1584), un raggruppamento psicologicamente complesso. Nella non datata “Allegoria della musica” ha dipinto una tastierista femminile al virginal accompagnata da tre maschi, due suonatori di liuto e un cantante. Ha circondato questo gruppo musicale con una varietà di strumenti: cittern, cornetto, arpa, ghironda, flauto dolce, viola e viola da braccio. Per” Visita della regina di Saba”, che ora si trova nella National Gallery di Dublino, Fontana ha improvvisato una scena narrativa impegnativa che raffigura la presentazione reale della regina senza nome a Salomone anche se in costume rinascimentale e corte.

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