Kurma

Nella religione indù, Kurma (sanscrito: che significa “Tartaruga”) è il secondo avatar di Vishnu, il dio conservatore nella Trimurti indù (trinità), che è apparso nel Satya Yuga come una tartaruga gigante per salvare la terra dalla distruzione. La sua enorme schiena è stato detto di aver fornito una base per il mitico Monte Mandara, che è stato utilizzato dagli dei (e demoni) come una zangolatura asta per mescolare il latte-oceano primordiale ottenendo così il presunto nettare di immortalità.

L’induismo insegna che ogni volta che l’umanità è minacciata da un estremo disordine sociale e dalla malvagità, Dio scenderà nel mondo come avatar per ripristinare la giustizia, stabilire l’ordine cosmico e riscattare l’umanità dal pericolo. La dottrina avatar presenta una visione della divinità che è compatibile con il pensiero evolutivo poiché suggerisce una graduale progressione degli avatar dagli anfibi ai mammiferi fino alle forme umane e divine successive. Soprattutto, il concetto di avatar presenta la visione teologica di un Dio profondamente personale e amorevole che si preoccupa del destino dell’umanità piuttosto che ignorarlo. Di volta in volta, i vari avatar sono disposti a intervenire a favore dell’umanità per proteggere il suo benessere cosmico generale (loka-samgraha).

Kurma nel contesto della Dottrina Avatar

La dottrina avatar è un concetto seminale in alcune forme di induismo, in particolare Vaishnavismo, la setta che adora Vishnu come il Dio Supremo. La parola Avatar in sanscrito significa letteralmente “discesa” del divino nel regno dell’esistenza materiale. Attraverso il potere di maya (“illusione” o “magia”), si dice che Dio può manipolare le forme nel regno fisico, ed è quindi in grado di assumere forme corporee e diventare immanente nel mondo empirico. L’induismo afferma che l’Assoluto può assumere innumerevoli forme e, quindi, il numero di avatar è teoricamente illimitato; tuttavia, in pratica, il termine è più ubiquitamente correlato a Lord Vishnu, di cui Narasimha è un’incarnazione.

L’induismo riconosce dieci avatar principali, noti collettivamente come’ Dasavatara ‘(‘dasa’ in sanscrito significa dieci). Scritturale elenchi di questi dieci manifestazioni divine spesso differiscono, tuttavia, più comunemente accettate liste sostengono che Kurma è preceduto da Matsya, il pesce, e seguita da Varaha, un cinghiale; Narasimha, un uomo-leone ibrida, Vamana, un nano, Parasurama, Rama con un’ascia; Rama, un uomo nobile; Krishna, il maestro della Bhagavadgita, Buddha, un spiritualmente illuminato, e, infine, Kalkin, la finale di avatar, che deve ancora arrivare. Questi avatar di solito prendono forma fisica allo scopo di proteggere o ripristinare il dharma, il principio cosmico dell’ordine, quando si è devoluto. Krishna lo spiega nel Bhagavadgita: “Ogni volta che c’è un declino della giustizia e un aumento dell’ingiustizia O Arjuna, Io mando Me stesso” (Shloka 4.7). Il mandato di Vishnu sulla terra in genere comporta l’esecuzione di una particolare serie di eventi al fine di istruire gli altri riguardo al percorso della bhakti (devozione) e alla fine condurli a moksha (liberazione).

Mitologia

La storia dell’Avatar Kurma, che si trova nel Kurma Purana, riflette l’usurpazione delle prime divinità vediche indù (come Indra e Varuna) con gli dei popolari dell’induismo classico come il Trimurti indù. L’apparizione di Kurma fu eventuata dalla negligenza di Indra, l’unico re degli dei nei Veda. Si dice che Durvasa, un antico saggio, abbia dato una ghirlanda di fiori a Indra. Indra pose questa ghirlanda sul suo elefante Airavata, che prontamente la gettò a terra e la calpestò. Avendo assistito a questa profanazione del suo dono, l’irascibile Durvasa maledisse Indra e tutti gli altri deva (dei benevoli) in modo che perdessero la loro forza. Con i deva indeboliti, gli asura, un gruppo di divinità malevoli nel pantheon indù, avanzarono per conquistarli. Seguì una guerra epica (soprannominata Devasura), che andò avanti per molti anni. Sebbene combattessero valorosamente, i deva non riuscirono a segnare una vittoria decisiva sugli asura. Arrivarono persino a chiedere il loro aiuto a Brahma e Shiva, gli dei indù della creazione e della distruzione, ma si rifiutarono di interferire

Come ultima risorsa, i deva andarono a Vishnu. Il dio conservatore suggerì ai deva di versare erbe medicinali nell’oceano di latte e di usare il Monte Mandara come bastoncino per mescolare l’elisir dell’immortalità. Tuttavia, gli dei non potevano sradicare la montagna. Così, Vishnu consigliò loro di fare un patto con i loro nemici gli asura, in modo che entrambe le parti condividessero il nettare che ne risultava. Ciò causò molta apprensione tra i deva—tuttavia, Vishnu semplicemente sorrise e fornì rassicurazione. Gli dei e gli asura alla fine fecero il loro patto per sfornare congiuntamente l’oceano del latte. Insieme hanno sradicato Mt. Mandara e lo usò come un bastone di zangolatura, avvolgendo il serpente Vasuki attorno ad esso e usandolo come la corda di zangolatura tirando prima in un modo e poi nell’altro. Quando iniziò la zangolatura, Vishnu ordinò ai deva di prendere la testa del serpente mentre agli asura fu comandato di prendere la coda. Gli asura insistettero che avrebbero dovuto controllare la testa. Tuttavia, questo si rivelò essere un uso magistrale della lungimiranza e della psicologia inversa da parte di Vishnu, poiché quando iniziò la zangolatura, gli asura furono prontamente eviscerati in forza dal respiro velenoso della bocca del serpente.

Come la zangolatura continuato, Mt. Mandara cominciò a sprofondare gradualmente nel fango sul fondo dell’oceano del latte. Al fine di fornire supporto per la montagna in modo da non affondare ulteriormente, Vishnu ha preso la forma di Kurma, la tartaruga, e sostenuto la montagna sulla sua ampia schiena. Deva continuato con loro in subbuglio, e, infine, di quattordici preziosi articoli apparsi sulla superficie dell’acqua, tra cui l’albero di Parijata, che desideri esauditi, l’elefante Airavata, la luna (che Shiva ha preso per adornare il suo capo), il Halahala veleno (che Shiva bevuto), il Kamadhenu, la mucca che esaudisce i desideri, Varuni, la dea del vino, le apsaras, un gruppo di dee, il cavallo bianco Uchchaisravas, e, soprattutto, la dea Lakshmi, che era così impressionato da Vishnu lo stato come garante dei zangolatura, che ha prontamente chiesto di essere la sua consorte. Poi vennero la conchiglia, l’arco, la mazza e il gioiello, che furono tutti presi da Vishnu. L’ultimo prezioso articolo ad emergere dall’oceano del latte fu Dhanwantri, il Signore dei Medici, che arrivò portando una ciotola di amrit, il tanto desiderato nettare dell’immortalità. Gli asura prontamente requisirono l’elisir, tuttavia, grazie ad un altro trucco da parte di Vishnu in cui appariva come la femmina Mohini al fine di stordire gli asura attraverso la seduzione, i deva raggiunsero l’elisir dell’immortalità per se stessi. Così, il potere dell’immortalità rimase nelle mani degli dei dovuto in non piccola parte a Kurma.

Raffigurazione

Nell’iconografia indù, Kurma è raffigurato come una tartaruga, oppure come un essere umano con una testa di tartaruga o un corpo di tartaruga. Il suo colore è nero, anche se a volte è raffigurato come colore dorato. Il numero di arti che possiede varia, così come il numero di armi che porta in funzione di questo. Due delle sue quattro mani portano lo Shankha (conchiglia) e il Chakra (un disco), mentre le altre due trasmettono il Varada e l’abhaya mudra, rispettivamente gesti di carità e coraggio. Sulla sua testa indossa la corona Kirita-mukuta. Porta spesso la svastica, un simbolo di buona fortuna e benessere. Kurma è comunemente raffigurato con le sue consorti Sri e Bhumi, oppure con Sri e l’albero Pusti.

Significato

Sebbene Kurma non sia ampiamente adorato nell’induismo moderno, è ancora riconosciuto come una figura importante nella cosmologia indù. La sua importanza mitologica non può essere sottovalutata—grazie all’incarnazione di Vishnu come Kurma, il cosmo è stato benedetto con una meravigliosa taglia, suggerendo l’abbondante potenziale creativo di Vishnu. Questa taglia include anche una panoplia di importanti figure mitologiche, così come una serie di simboli che sono venuti a definire i principali dei indù Shiva e Vishnu. Inoltre, è a causa di Kurma che Vishnu ha incontrato sua moglie, l’amata Lakshmi che è diventata una delle dee più venerate nel pantheon indù. Anche se il suo non è il mito della creazione primaria nell’induismo, forse nessuna incarnazione e le sue imprese mitiche servono a illustrare la capacità di Vishnu di sostenere e sostenere l’universo meglio di quelli di Kurma. Il fatto che l’assistenza di Kurma consenta anche la creazione di elementi negativi come il veleno Halahala, che Shiva beve, illustra il suo status di distruttore e creatore.

Note

  1. Nota: alcune fonti indù sostituiscono il Buddha con Balarama.
  • Bassuk, Daniel E. Incarnazione nell’induismo e nel cristianesimo: il mito del dio-uomo. Atlantic Highlands, NJ: Humanities Press International, 1987. ISBN 0391034529
  • Gupta, Shakti. Vishnu e le sue incarnazioni. Delhi: Somaiya Publications Pvt. Ltd., 1974.
  • Mitchell, A. G. Divinità indù e dee. London: Her Majesty’s Stationery Office, 1982. ISBN 011290372x
  • Parrinder, Geoffrey. Avatar and incarnation: the Wilde lectures in natural and comparative religion all’Università di Oxford. Londra: Faber, 1970. ISBN 0571093191
  • Tagare, Ganesh Vasudeo. Il Kurma Purana. Motilal Banarsidass, India, 1998. ISBN 8120803523

Credits

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