Kumārajīva

KUMĀRAJĪVA (343-413; date alternative: 350-409) era famoso come fondatore della scuola Sanlun (“tre trattati”, cioè Mādhyamika) in Cina e come traduttore esperto in cinese di molti importanti e influenti testi buddhisti Mahāyāna.

Kumārajīva nacque di nobile stirpe nella città dell’Asia centrale di Kuchā. Suo padre era un emigrante indiano brahman e sua madre una principessa Kuchean. Durante il IV secolo Kuchā era un’importante città lungo la rotta commerciale settentrionale della Via della Seta che collegava la Cina con l’India e l’Occidente. Ci sono ampie testimonianze dai diari di viaggio di Faxian e Xuanzang che le città lungo questo percorso erano roccaforti del buddhismo Hīnayāna, in particolare la setta Sarvāstivāda, che era stata introdotta dal suo centro nel Kashmir. Le opere di questa setta sono stati quindi il primo è stato quello di studiare.

Kumārajīva divenne un monaco novizio all’età di sette anni. Anche sua madre, che voleva diventare suora, abbandonò la vita laica in quel momento. Trascorse i successivi due anni studiando i testi Āgamas e Abhidharma. Quando aveva nove anni andò con sua madre nell’India del Nord (a Chipin, nel Kashmir), dove per tre anni studiò il Dirghāgama, il Madhyamāgama e il Kṣudraka sotto il maestro Bandhudatta. A dodici anni partì di nuovo con sua madre per Kuchā. Lungo la strada si fermarono per più di un anno a Kashgar, dove studiò il Jñānaprasthāna Śāstra, un trattato Sarvāstivādin Abhidharma, così come i Veda e le cinque scienze (grammatica, logica, metafisica, medicina e arti e mestieri). Mentre era a Kashgar incontrò il Mahāyānista Sūryasoma, che lo convertì al Mahāyāna. A Kashgar, Kumārajīva incontrò anche il maestro Dharmagupta Buddhayaśas. Dopo il ritorno a Kuchā, Kumārajīva ricevette la piena ordinazione nel palazzo reale all’età di vent’anni. Ha studiato il Vinaya della scuola Sarvāstivāda con il maestro dell’India settentrionale Vimalākṣa. Più significativamente, tuttavia, trascorse i successivi venti anni concentrandosi su Mahāyāna sūtra s e Śāstra s. La sua biografia riporta che studiò i tre Śāstra s di Nāgārjuna e Āryadeva che sarebbero poi diventati i testi centrali della tradizione Sanlun, che egli potrebbe aver ottenuto a Kashgar. Un resoconto cinese di 379 menziona Kumārajīva come un monaco compiuto, ed è da questo periodo che la sua fama raggiunge la Cina.

Le traduzioni di KumĀrajĪva

Il Chu sanzang ji ji (inizio VI secolo) attribuisce trentacinque opere in 294 fascicoli a Kumārajīva. Il corpus centrale di queste opere è ben attestato da prefazioni contemporanee, e le date di traduzione sono noti per ventitré titoli. Il nucleo delle opere tradotte da Kumārajīva mostra che il suo interesse principale era verso gli Śūnyavādin sūtra, in particolare quelli della classe Prajñāpāramitā, e i trattati Mādhyamika. I suoi interessi erano cattolici, tuttavia, e ha anche tradotto pietist, Vinaya, e dhyāna sūtra s, così come il Satyasiddhi Śāstra, un trattato Bahuśrutīya di Harivarman.

Tra le opere di Śūnyavādin tradotte vi erano il PañcaviśŚati (DT n. 223), l’Aṣṭasāhasrikā (Dt n. 227), il Vimalakīrtinirdeśa (Dt n. 475), il Vajracchedikā (Dt n. 235), e il Prajñāpāramitāhṛdaya (T. D. n. 250). Tradusse anche i tre trattati Mādhyamika che costituiscono la base per la scuola Sanlun in Cina e in Giappone: il Mūlamadhyamaka Śāstra, un trattato composto da versi di Nāgārjuna e commenti di PiṅGala (TD n. 1564; Chin., Zhong lun); lo Śata Śāstra di Āryadeva (TD no. 1569; Chin., Bo lun); e il Dvādaśanikāya Śāstra di Nāgārjuna (TD n. 1568; Chin., Shier men lun ). Altri tre importanti trattati Mādhyamika da lui tradotti sono il Daśabhūmivibhāṣā Śāstra attribuito a Nāgārjuna (T. D. 1521), il Faputixisnjing lun attribuito a Vasubandhu (TD n. 1659), e il Mahāprajñāpāramitā Śāstra attribuito a Nāgārjuna (Td n. 1509; Chin., Da zhidu lun). Quattro trattati sulla meditazione sono attribuiti a Kumārajīva; primo fra tutti è lo Zuochan sanmei jing (TD n. 614), chiamato anche Bodhisattvadhyāna. Le principali opere Vinaya che ha tradotto sono il Sarvāstivāda Prātimokṣa Sūtra e, secondo la tradizione, il Pusajieben (Bodhisattva-pratimokṣa). Le sue traduzioni pietiste includono il Saddharmapuṇḍarīka (T. D. no. 262), il più piccolo Sukhāvativyūha (TD n. 366) e due testi Maitreya (Td n. 454 e 456). Tradusse anche il Daśabhūmika (T. D. n. 286) in collaborazione con il suo amico di Kashgar Buddhayaśas. Tutti questi testi divennero centrali per la comunità buddista cinese.

Kumārajīva, i suoi assistenti principali e l’ufficio di traduzione idearono nuove trascrizioni di nomi e termini tecnici buddisti e utilizzarono glosse interpolate quando parole specifiche non potevano essere tradotte adeguatamente. Anche se le sue traduzioni tradiscono editing incurante, sono famosi per il loro stile florido ed elegante. Essi non possono conservare le parole originali di un sūtra sanscrito, ma esprimono chiaramente il significato previsto.

La prova più importante per il pensiero religioso di Kumārajīva è contenuta nel commento al Vimalakīrtinirdeśa (T. D. n. 1775) e la raccolta di corrispondenza (T. D. n. 1856) tra Huiyuan e Kumārajīva. Da queste opere è chiaro che Kumārajīva era un aderente non qualificato della tradizione Mādhyamika. La sua critica alla causalità è la stessa di quella di Nāgārjuna.

Non ci sono prove che Kumārajīva intendesse fondare una stirpe. Tuttavia, la sua influenza in Cina, Corea e Giappone era pervasiva. Sebbene il Saddharmapuṇḍarīka Sūtra, il Più piccolo Sukhāvativyūha Sūtra e il Vimalakīrtinirdeśa a Sūtra fossero stati tradotti in precedenza da Dharmarakṣa, le traduzioni più accurate di Kumārajīva stimolarono ulteriormente la crescita e la popolarità del buddhismo Mahāyāna in Estremo Oriente: Il Saddharmapuṇḍarīka Sūtra è diventato il testo di base della scuola di Tiantai e, più tardi, della Nichiren shōshū in Giappone; il più Piccolo Sukhāvativyūha è diventato uno dei tre principali testi della Tradizione della Terra Pura; il Vajracchedikā continua ad essere considerata come un testo di base del Chan scuola; Da chidu lun era molto influente nel Zhenyan o Shingon (io. e., Vajrayāna) scuola in Cina e in Giappone; mentre il Vimalakirtinirdesa popolare l’ideale del bodhisattva. Altre sue traduzioni contribuirono anche a plasmare la storia del buddhismo cinese medievale. Il Satyasiddhi Śāstra, che aveva molti commentari scritti su di esso, divenne l’opera più ampiamente studiata e influente nel Sud durante le dinastie Qi meridionale (479-502) e Ling (502-557), e il Sarvāstivāda Vinaya divenne uno dei due sistemi Vinaya prevalenti in Cina e Giappone. La vecchia trasmissione di linea della scuola Sanlun persistette fino al tempo di Jizang (549-623) della dinastia Sui (581-618). In sintesi, le attività di Kumārajīva inaugurarono il secondo periodo delle traduzioni cinesi (V e VI secolo), caratterizzato da una maggiore accuratezza e un’influenza diffusa nella comunità buddhista cinese.

Vedi anche

Buddismo, Scuole di, articolo sul buddismo cinese; Libri e testi buddisti; Huiyuan; Mādhyamika; Nāgārjuna; Sengzhao.

Bibliografia

Il racconto tradizionale standard della vita di Kumārajīva può essere trovato nel Gaoseng zhuan di Huijiao (TD n. 50. 330–333). Per una traduzione tedesca della biografia, vedi “Kumārajīva” di Johannes Nobel, Sitzungsberichte der preussischen Akademie der Wissenschaften 26 (1927): 206-233. La conquista buddista della Cina di Erik Zürcher, 2 voll. (1959; ristampa, Leiden, Paesi Bassi, 1979), tratta lo sviluppo del buddismo in Cina fino alla fine del quarto secolo e fornisce quindi un’introduzione inestimabile al clima religioso e intellettuale che Kumārajīva incontrò al raggiungimento di Chang’an. Per un’indagine generale sulla carriera di Kumārajīva vedi il buddhismo di Kenneth Chen in Cina: A Historical Survey (Princeton, N.J., 1964). Altre discussioni critiche includono quanto segue:

Kimura Eiichi, ed. Eon kenkyu. 2 voll. Kyoto, 1960-1962. Contiene una traduzione della corrispondenza di Kumārajīva con Huiyuan.

Koseki, Aaron K. “‘Later Mādhyamika’ in China: Alcune prospettive attuali sulla storia del pensiero Prajñāpāramitā cinese.”Journal of the International Association of Buddhist Studies 5 (1982): 53-62.

Liebenthal, Walter. “Buddismo cinese durante il quarto e quinto secolo.”Monumenta Nipponica 11 (aprile 1955): 44-83.

Liebenthal, Walter, ed. e trans. Il libro di Zhao. Beijng, 1948.

Robinson, Richard H. Early Mādhyamika in India e Cina. Nuova Delhi, 1976.

Sakaino Koyo. Shina bukkyo seishi (1935). Tokyo, 1972. Vedere pagine 341-417.

Tang Yongtong. Han Wei liangjin Nanbeichao fojiao shi. Shanghai, 1938.

Tsukamoto Zenryu. “Le date di Kumārajīva e Sengzhao riesaminate.”Jinbum kagaku kenkyusho (Silver Jubilee Volume, 1954): 568-584.

Tsukamoto Zenryu, ed. Joron kenkyu. Kyoto, 1955.

Dale Todaro (1987)

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