Jimmy Lyons – cofanetto

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Dan Warburton, Il Filo

Proprio come John Gilmore e Marshall Allen, sarà per sempre associato con Sun Ra, il nome di Jimmy Lyons è indissolubilmente legata all’enorme quantità di lavoro prodotto da Cecil Taylor, in cui la band del sassofonista lavorato ininterrottamente dal 1961 per la sua morte, età 54 nel Maggio del 1986. Per citare il trombettista Raphe Malik: “Johnny Hodges o Paul Gonsalves così strettamente identificati con Ellington, diventano parte della presentazione della musica. Parte della presentazione di Cecil era il suono di Jimmy.”
Dando un’occhiata all’esauriente sessionografia di Jimmy Lyons di Jan Ström – disponibile in formato CDROM da Ayler come supplemento a questo cofanetto – rivela relativamente poche sessioni di Lyons al di fuori delle unità di Taylor, eppure il sassofonista ha provato e lavorato a lungo con i suoi abiti dai primi anni 1970 fino alla sua morte. Anche così, fatta eccezione per una manciata di date per il Santo Nero con Andrew Cyrille, Lione rilasciato solo sei album a suo nome, nel corso della sua vita: 1969 Altri Pomeriggi (BYG Actuel), Push Pull (hatHUT 1978), i Riff (hatMUSICS 1980), Salto in Alto / Cosa Fare (hatHUT 1980), Weesneezawee (Black Saint 1983) e Give It Up (Black Saint 1985), il che rende il tanto atteso aspetto di questi cinque Cd di Lione’ solo e piccolo gruppo registrazioni, più di tutto, benvenuto.

Una spiegazione del perché Lyons abbia scelto di pubblicare così poco è stata la sua eccessiva autocritica (in un’intervista di Cadence del 1978 ha affermato che c’erano “troppe registrazioni, duplicazioni della stessa cosa”); un’altra sta nel fatto banale che la sua vita e la sua carriera sono rimaste libere dal tipo di tragico glamour che i media spesso associano agli iconoclasti jazz. Non morì in circostanze misteriose (Dolphy, Ayler), non propose grandiosi sistemi teorici (meta)per sostenere il suo lavoro (Coleman, Braxton) e, secondo le voluminose e musicologicamente eccezionali note di copertina di Ben Young, criticò “i giocatori meno esperti che adottarono l’espressione catartica come sostituto della produzione del bel canto.”Invece, le sue radici affondano nella tradizione bebop con cui è cresciuto ad Harlem e nel Bronx.

Nato il 1 ° dicembre 1931 (non il 1933 come affermava spesso), da giovane Lyons si intrufolava nei club con i baffi dipinti per catturare la band di Dizzy Gillespie, prima di studiare con l’ex clarinettista Fletcher Henderson Buster Bailey. Lavorando un lavoro di giorno presso il servizio postale degli Stati Uniti, tagliando i denti di notte in jam session e facendo frequenti viaggi fino al villaggio per vedere Charlie Parker, Lyons woodshed pazientemente e metodicamente per tutto il 1950, fino a quando un fatidico incontro con Cecil Taylor a metà del 1960 ha cambiato la sua vita per sempre. Se non avesse incontrato il pianista ci si chiede cosa avrebbe potuto ottenere: suo fratello Arthur ricorda una jam session del 1959 quando l’assolo di Jimmy su “Cherokee” fece esplodere Cannonball Adderley fuori dal palco e dall’altra parte della strada, con Lou Donaldson che gli chiedeva: “Stai attraversando la strada? Hai il più cattivo proprio qui, che ti fa saltare il culo!”

Il disco 1 documenta il debutto a New York di un quartetto con il trombettista Malik, il bassista Hayes Burnett e il batterista Sydney Smart. Registrato al loft space di Sam e Bea Rivers nel settembre 1972, contiene cinque Lyons originals e, a titolo di bis, “Round Midnight”di Monk. Da adolescente, Lyons era stato criticato da Monk durante una jam session per “non conoscere le posizioni e i nomi degli accordi”, ma questa lettura di the chestnut del 1972 avrebbe sicuramente ottenuto l’approvazione del Sommo Sacerdote.

Lyons tornò a Rivbea nel giugno 1975, senza Malik ma ancora una volta con Burnett al basso e Henry Letcher al posto di Smart (Dischi 2 & 3). Young ha giustamente sottolineato che il lavoro di Lyons illustra la sua convinzione che “l’argomento degli assoli improvvisati dovrebbe essere direttamente e unicamente rilevante per la canzone stessa – la melodia in fase di sviluppo”, e, per estensione, che “nelle esibizioni migliori, non ci sarà alcuna cucitura evidente tra gli elementi composti e quelli che sono improvvisati.”Come dice Lyons in una breve (e difficilmente rivelatrice) intervista del 1978 con Taylor Storer inclusa nel Disco 4:” L’improvvisazione riguarda la composizione. Non separo le due cose. Cerco di iniziare con una dichiarazione, costruire una frase, costruire un paragrafo.”Tale preoccupazione per i dettagli compositivi sia a livello micro che macro ha chiaramente origine nel lavoro di Taylor, che è sempre stato più composto di quanto molti gli diano credito (testimone Alan Silva in Wire 228:” Le strutture dell’unità hanno richiesto quattro mesi di prove . C’e ‘ un punteggio.”).

Taylor escluso, i collaboratori più longevi e fruttuosi di Lyons furono il bassista Karen Borca, suo compagno sia sul palco che fuori, e il batterista Paul Murphy, che si unì a Lyons nel 1978 e rimase fino alla morte del sassofonista. Il disco 4 presenta i tre a Ginevra nel maggio 1984. Nove mesi dopo sono stati raggiunti alla Tufts University in Massachusetts dal bassista William Parker (Disco 5, che rende per diversi confronti interessanti con le letture trio dell’anno precedente dello stesso materiale).

Il disco 3 documenta l’assolo di Lyons al Soundscape di New York nell’aprile del 1981, e anche se alcuni attacchi sono un po’ soffici – sembra avere problemi con la canna e non fa alcun tentativo di mascherare il fatto, incorporandolo brillantemente in “Mary Mary Intro” – è un documento inestimabile di un maestro sassofonista in pieno volo. Young sottolinea astutamente che Lyons era un “quoter”, che incorporava liberamente frasi da composizioni sue e altrui, una pratica che deriva chiaramente dal bop (una pratica ampiamente utilizzata anche da Eric Dolphy, un altro sassofonista che ha continuato la linea di ricerca pionieristica di Charlie Parker).

In termini di pura maestria tecnica necessaria per portare fuori tale gioco di note avanzate, i tre estesi 1975 Rivbea allenamenti rango sia con Dolphy e Parker miglior lavoro registrato. Si può solo desiderare che ci fossero più registrazioni di tale interazione letteralmente mozzafiato tra musicisti – e tra un uomo e la sua musica-ma alla luce della relativa scarsità di registrazioni Lyons, la comparsa di questi cinque dischi è uno degli eventi più importanti non solo degli ultimi dieci mesi, ma probabilmente degli ultimi dieci anni.

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