Jeanne Mance

Jeanne Mance

Jeanne Mance, co-fondatrice di Montréal, fondatrice e direttrice dell’Hôtel-Dieu de Montréal (battezzata il 12 novembre 1606 a Langres, Francia; morta il 18 giugno 1673 a Montréal, QC). Mancewas la testa di affari dietro un insediamento missionario utopico sull’isola di Montréal in 1642. Reclutò ricchi sponsor in Francia e divenne tesoriere dell’insediamento, direttore delle forniture e direttore dell’ospedale. Quando la colonia nascente era minacciata, offrì fondi ospedalieri per raccogliere truppe, il che permise all’insediamento di sopravvivere. Mance non solo ha co-fondato Montréal, ma ha anche svolto un ruolo pubblico di primo piano in quella che sarebbe diventata una delle grandi città del mondo.

Medico e missionario

Figlia di un avvocato a Langres nella provincia di Champagne, Jeanne Mance si pensa che abbia sviluppato abilità infermieristiche lavorando con società locali caritatevoli durante la guerra dei Trent’anni (1618-1648). Un famoso ritratto la ritrae come una bella giovane donna con occhi da cerva e capelli fluenti. Non era attratta dal matrimonio, preferendo emulare le laiche e le suore orsoline che avevano fondato una scuola e un ospedale a Québec nel 1639; era anche ispirata da un cugino che era un sacerdote missionario. Gli ecclesiastici aiutarono a introdursi in ambienti devoti alla corte francese. Incontrò anche Paul Chomedey de Maisonneuve e altri membri della Società di Notre-Dame di Montréal, che aveva acquisito l’isola di Montréal al fine di trasformarla in un centro missionario per convertire gli aborigeni al cattolicesimo. Il loro piano era quello di spingere verso ovest oltre l’insediamento esistente a Québec e impostare una missione selvaggia a cavallo delle rotte commerciali del potente Haudenosaunee (Iroquois).

Raccolta fondi e organizzatore

Un oratore eloquente, Mance ispirato fiducia in potenziali donatori e coloni. Un’aggiunta tardiva alla Società mentre si stava preparando a salpare da La Rochelle nel 1641, mise il gruppo visionario su un piede più solido. Li convinse ad inviare un prospetto del loro progetto ad Angélique de Bullion (vedova di un ministro delle finanze francese) e ad altre ricche signore e signori parigini. Di conseguenza, le donazioni sono più che raddoppiate e la Compagnia di Montréal è passata da 8 membri a 38, tra cui 9 donne. Mance stessa — in quella fase della sua vita un asceta che viveva di pane e acqua-pagato quattro visite successive alla sontuosa villa di Madame de Buillion, donatore principale del venture, che ha commissionato Mance per fondare un ospedale.

La missione sull’isola di Montréal

Nel maggio del 1642, Mance e i suoi compagni si imbarcarono sull’isola di Montréal, dove piantarono le tende e iniziarono a vivere nei boschi. Cinquantacinque di loro (tra cui 10 donne) rimasero sull’isola mentre cadeva l’inverno. L’anno successivo Mance istituì un piccolo ospedale all’interno delle palizzate del forte, che attirò rapidamente i Wendat (Huron), che erano alleati con i francesi. Sono diventati catecumeni così come i pazienti di questa mistica utile che possedeva le proprie lancette, siringhe, e strumenti farmacologici. Alcuni letti dovevano essere riservati ai coloni francesi feriti dai tomahawk di Haudenosaunee che resistevano all’invasione francese sulle loro rotte commerciali.

Fondatore e Difensore

I contemporanei hanno riconosciuto il ruolo vitale di Mance in questo primo capitolo della storia canadese (anche se i resoconti successivi non hanno sempre riconosciuto la sua importanza). Lo storico del XVII secolo Dollier de Casson descrisse Mademoiselle Mance e il governatore de Maisonneuve come co-fondatori di Montréal. Mance era il tesoriere ufficiale della colonia, il direttore delle forniture e il direttore dell’ospedale. Nel 1649 si incaricò di tornare indietro attraverso l’Atlantico, dove riprese il supporto francese per l’insediamento. La cosa più importante, è stata l’idea di Mance di usare la dotazione del suo ospedale per reclutare più uomini per proteggere la città. Quando la missione gesuita di Sainte-Marie-among-the-Hurons crollò nel 1649, Montréal divenne la prima linea nel conflitto franco-irochese. Dopo che più di un terzo dei coloni era stato ucciso, la paura spinse i sopravvissuti ad abbandonare le loro case e vivere nel forte. A metà del 1651, rimanevano solo 17 miliziani per affrontare 200 guerrieri Haudenosaunee. “Tutti erano ridotti alle estremità”, scrisse Mance. “Si parlava solo di lasciare il paese.”Convinse il governatore Maisonneuve a visitare il suo benefattore in Francia e ottenere il permesso di usare la dotazione dell’ospedale per raccogliere truppe francesi. Egli accettò, avvertendola che non sarebbe tornato se non fosse riuscito a ottenere rinforzi; ma il benefattore acconsentì, e il soccorso arrivò nel 1653. Dollier de Casson affermò che le azioni di Mance per raccogliere truppe salvarono l’insediamento.

Eredità

Mentre il piccolo insediamento cresceva, il suo ospedale fiorì. Nel 1659, Mance fece un viaggio in Francia e reclutò tre suore ospedaliere di Saint-Joseph per aiutare l’Hôtel-Dieu de Montréal, che aveva fondato. Ben presto crebbe fino a tre storie e divenne un’istituzione molto amata. Oggi, le palizzate di legno originali sono ormai lontane, ma i pazienti arrivano ancora alla ricerca di cure mediche tempestive. Una massiccia statua di metallo di Jeanne Mance fa la guardia fuori dall’Hotel-Dieu, testimonianza del fondatore del primo ospedale di Montréal e — ancora più sorprendente-di una donna rara negli annali delle nazioni, che ha co-fondato una delle nostre grandi città.

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