Il tuo giardino adatto alle api potrebbe uccidere le api-ed ecco cosa fare al riguardo

Stai uccidendo le api con gentilezza?

Scienziati e attivisti ambientali hanno esortato le persone a piantare giardini adatti alle api per creare rifugi sicuri per gli impollinatori che hanno sperimentato una morte di massa negli ultimi dieci anni a causa della sospetta contaminazione da pesticidi, malattie e cattiva alimentazione.

Ora un nuovo studio rileva che i rivenditori big-box stanno vendendo piante e semi contaminati da neonicotinoidi (neonics), una classe di pesticidi agricoli implicati nella morte di 10 milioni di alveari negli Stati Uniti dal 2006. Friends of the Earth e il Pesticide Research Institute hanno raccolto e testato campioni di piante da Walmart, Lowe’s, Home Depot e altri negozi di giardinaggio in 18 città negli Stati Uniti e in Canada.

I risultati: il 51% di 71 campioni di piante conteneva residui neonici nei loro steli, fiori e foglie. Tra le piante da fiore graziose ma potenzialmente mortali c’erano salvia, lavanda e primula—tutte erba gatta per le api. I ricercatori hanno scoperto che una pianta di primula acquistata nel Massachusetts era contaminata da cinque tipi di neonica.

“I giardinieri potrebbero involontariamente piantare piantine e piante attraenti per le api acquistate dai principali rivenditori per i loro giardini favorevoli alle api, solo per avvelenare gli impollinatori nel processo”, hanno scritto gli autori del rapporto, chiamati giardinieri Attenti.”

I semi e le piante da vivaio trattati con neoni rappresentano la più grande minaccia per le api native, come i bombi, che frequentano i cortili suburbani piuttosto che per le api commerciali che impollinano grandi colture agricole. Tuttavia, i bombi svolgono un ruolo cruciale, poiché circa un terzo dell’impollinazione delle colture proviene da tali impollinatori “selvatici”, secondo gli scienziati.

I neonici sono i cosiddetti pesticidi sistemici, che distribuiscono il veleno nervoso che uccide i parassiti attraverso i gambi, le foglie, i fiori, il polline e il nettare di una pianta. Mentre gli agricoltori e vivai possono spruzzare piante con neonics, il più delle volte il pesticida viene applicato ai semi, il che significa che una pianta viene infusa con il pesticida mentre cresce.

Negli Stati Uniti, alcuni 90 milioni di acri di mais e 74 milioni di acri di soia sono coltivati da semi rivestiti di neonic, secondo il rapporto. “Le api possono essere esposte attraverso la polvere durante la semina, così come il polline e il nettare nelle piante mature.”

Ma ciò che sta accadendo nel tuo cortile potrebbe essere ancora peggio per le api che impollinano un terzo dell’approvvigionamento alimentare mondiale. Questo perché le piante da vivaio sono rabdomate con concentrazioni molto più elevate di neonica rispetto alle colture. Una pianta di mais in genere occuperà 1,34 milligrammi del pesticida, mentre una pianta da vivaio perenne da tre galloni è imbevuta di 300 milligrammi di neonica, hanno scritto gli autori del rapporto.

Può richiedere fino a cinque anni per il pesticida a degradarsi, e quando lo fa spesso si rompe in componenti ancora più tossici per le api.

Altri studi hanno dimostrato che l’esposizione alla neonica può influenzare la capacità delle api di foraggiarsi per il cibo e navigare e può aumentare la loro suscettibilità alle malattie e ai parassiti.

“I neonicotinoidi possono anche lisciviare attraverso i terreni e il deflusso verso le acque sotterranee e superficiali, aumentando così l’esposizione degli impollinatori a questi pesticidi tossici per le api attraverso le loro fonti di acqua potabile”, afferma il rapporto. “Le api operaie che si nutrono di piante contaminate e bevono da fonti d’acqua contaminate alla fine trasportano questi residui di insetticidi dannosi nell’alveare.”

La neonica e un altro insetticida sistemico chiamato fipronil sono diventati pervasivi nell’ambiente negli ultimi 20 anni e ora rappresentano il 40% del mercato globale dei pesticidi, secondo un altro nuovo studio. Bayer CropScience e Syngenta sono i due maggiori produttori di neonica.

Il rapporto Gardeners Beware, pubblicato mercoledì, è una versione ampliata di un progetto pilota 2013.

La ricerca ha i suoi limiti. La maggior parte delle api ingerisce neonica attraverso polline e nettare, ma gli scienziati non hanno testato il polline delle piante da vivaio per il pesticida.

Relazione coautore Timothy Brown, uno scienziato con il Pesticide Research Institute di Berkeley, in California., ha detto in una e-mail che raccogliere campioni di polline sufficientemente grandi da piante da vivaio per testare la neonica era semplicemente troppo costoso.

“Sarebbe sicuramente interessante confrontare le concentrazioni neoniche nei fiori con i livelli nel polline e nel nettare dei fiori”, ha detto Brown. “Sono disponibili pochissimi dati di confronto.”

Quindi cosa puoi fare? Uniti. Environmental Protection Agency, che regola i pesticidi, non richiede semi vivaio o piante contenenti neonics per essere etichettati come dannosi per le api. In modo che lascia fino a giardinieri per scrutare pacchetti di semi per i principi attivi neonics’, il più comune dei quali sono acetamiprid, clothianidin, imidacloprid, thiamethoxam, e dinotefuran.

La cosa migliore, però, è comprare semi e piante biologici, come quelli elencati qui.

Brown ha detto che la pressione dei consumatori ha già portato alcuni rivenditori, anche se per lo più piccoli, a smettere di vendere semi e piante trattate con neonica.

Ottenere un Walmart per saltare sul carro neonico sarebbe un grande vantaggio per le api.

“L’azione collettiva di molti piccoli negozi di giardini regionali può sicuramente avere un impatto sul mercato”, ha affermato Brown. “Tuttavia, il mercato probabilmente si sposterebbe verso il neonico molto più velocemente se i rivenditori più grandi intraprendessero azioni per rimuovere i neonici dalle loro catene di approvvigionamento.”

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