Il J. Paul Getty Museum

All’età di otto anni, Jan Lievens era già apprendista di un pittore locale. Il nativo di Leiden si è poi formato ad Amsterdam con Pieter Lastman fino a quando, all’età di dodici anni, Lievens ha iniziato la sua carriera come artista indipendente. Durante la metà del 1620 Lievens era un caro amico di Rembrandt van Rijn, e hanno collaborato su dipinti. Le immagini di Lievens di questo periodo mostrano il suo talento per lavorare su una scala a grandezza naturale e l’influenza dei Caravaggisti di Utrecht nelle sue grandi composizioni di figure a metà lunghezza. Spesso questi erano “ritratti storicizzanti”, in cui collocava i suoi sitter in una scena dell’antichità o della Bibbia.
Lievens trascorse la maggior parte degli anni tra il 1632 e il 1644 in Inghilterra e ad Anversa, dove rimase molto colpito dalle tele scintillanti di Anthony Van Dyck e Peter Paul Rubens. Di conseguenza, la sua tavolozza si alleggerì e i suoi dipinti divennero più lisci ed eleganti, apparendo quasi facili. Solo nei suoi disegni, acqueforti e xilografie ha mantenuto la qualità per tutta la sua carriera. Quando Lievens tornò in Olanda nel 1644, era molto richiesto, ma aveva costanti problemi di denaro. Dopo la sua morte nel 1674, i suoi figli, temendo di ereditare nient’altro che debiti, si appellarono ai tribunali per il diritto di rifiutare l’eredità.

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