Fredendall’s Art of War

Alcuni mesi fa ho scritto un pezzo su questo blog sull’airdrop tedesco del maggio 1941 a Creta (Giudice no: “Errore” del colonnello Andrew a Maleme, 11 ottobre 2009). La spinta di esso era una difesa delle azioni di LTC L. W. Andrew sulla collina 107. Di solito accusato di aver abbandonato la posizione e permettendo così ai tedeschi di impadronirsi del cruciale campo d’aviazione di Maleme, era, pensavo, più vittima dell’incertezza della guerra che di qualsiasi altra cosa.

Non tutti erano d’accordo con me, lo so, ma ho sempre cercato di evitare quello che sento è un semplicistico “dare la colpa al generale” approccio alla storia militare. La guerra è un’impresa molto complessa, e la guerra moderna lo è particolarmente. Un milione di cose possono andare male in qualsiasi incontro su larga scala, e appena abbastanza di loro di solito vanno male a rimescolare anche i piani più abilmente disposti. Ho sempre sentito che ci sono un sacco di persone–studiosi, appassionati, e gli operatori allo stesso modo–che amano citare Clausewitz sul caso e l “incertezza e la” nebbia della guerra “e poi girare intorno e sostengono che ciò che il generale X avrebbe dovuto fare in una data situazione storica era” perfettamente ovvio.”Semplicemente non calcola di tenere entrambi questi punti di vista contemporaneamente.

Allo stesso tempo, mi sono reso conto che, occasionalmente, è difficile evitare di incolpare il generale. E la prova A per questa nozione dovrebbe essere il tenente Lloyd Fredendall, comandante del II Corpo degli Stati Uniti durante la campagna di Tunisia, un uomo noto per il suo ruolo nella quasi debacle al passo di Kasserine nel febbraio 1943. Rintanato nel vasto complesso bunker sotterraneo che aveva costruito a “Speedy Valley”, a 100 miglia da dove i suoi uomini stavano combattendo e morendo a Sidi Bou Zid il primo giorno, Fredendall sembrava andare a pezzi mentre un pezzo di cattive notizie dal fronte ne seguiva un’altra. I testimoni parlano di lui fumare catena, forse anche bere, e borbottando ai suoi subordinati,” Hanno sfondato e non si può fermarli.”Mentre le punte di lancia Panzer di Rommel si avvicinavano a Tébessa, la principale base di rifornimento statunitense in Africa, Fredendall iniziò a prepararsi per un bug-out. Era chiaramente sul punto di abbandonare il suo quartier generale; infatti, aveva già ordinato le demolizioni preparate. Solo una posizione difensiva tempestiva–come in “just in time” – da parte degli uomini e dei gradi di campo sotto il suo comando lo ha salvato da quell’ignominia. Dopo la battaglia, Ike lo avrebbe calci al piano di sopra e di nuovo negli Stati Uniti per un comando di formazione. I suoi sostituti, il generale George S. Patton e poi il generale Omar S. Bradley, dimostrerebbero che non c’era molto di sbagliato nel II Corpo che una solida leadership non poteva risolvere.

Certo, questo o quel punto della “incriminazione di Fredendall” potrebbe aver bisogno di qualificazione. Fumo a catena? Non ha fatto solo di tutti nella catena dell’esercito fumo in questa epoca? Parole disperate? Ogni generale non ne pronuncia alcune di tanto in tanto? Ma alla fine, anche io devo ammettere che è difficile trovare molto di buono da dire su un generale descritto da uno dei suoi comandanti armatura, Generale Ernest Harmon, come un “vigliacco fisico e morale.”

Offro una sfida. Non mi importa se ci credi davvero, o semplicemente lo fai come un esercizio intellettuale: dammi la tua migliore difesa di Fredendall. Sono troppo duro qui?
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