Dispacci dal profondo: Luce e buio nel mare

E ‘ una gloriosa mattina di sole in mare-Devo indossare occhiali da sole sul ponte dal bagliore fuori dall’acqua, e un sacco di crema solare sul mio naso! In circa cinque ore, l’ALVIN tornerà da una giornata alle prese d’aria, e non vedo l’ora di conoscere gli ultimi dati che i ricercatori hanno raccolto.

I ricercatori di ALVIN non hanno certamente bisogno di indossare occhiali da sole. È buio laggiù in fondo al mare-più scuro di quanto tu possa immaginare! Lascia che ti spieghi…

L’oceano è molto, molto profondo; la luce può penetrare solo così lontano sotto la superficie dell’oceano. Mentre l’energia luminosa viaggia attraverso l’acqua, le molecole nell’acqua si disperdono e la assorbono. A grandi profondità, la luce è così dispersa che non c’è più nulla da rilevare. Solo gli strati più alti dell’oceano ottengono abbastanza luce per sostenere le piante, e la maggior parte della vita animale veramente abbondante è affollata nei primi 200 metri. Questa regione superiore è chiamata zona fotica; quasi tutte le piante marine e minuscoli organismi marini microscopici che si impegnano nella fotosintesi possono prosperare solo nella zona fotica.

 Pesce Snal

Sfogo idrotermale brulicante di vita. Foto © Università di Washington, Museo Americano di Storia Naturale e Pennsylvania State University.

Duecento metri è un sacco di oceano, giusto? Forse, ma la profondità della zona fotica è solo una piccola frazione della profondità totale dell’oceano. (La profondità dell’oceano varia notevolmente a seconda di dove ti trovi; qui alla cresta di Juan de Fuca, la profondità sotto di me è di circa 2.300 metri (~1,5 miglia). La più grande profondità dell’oceano mai misurata, alla Fossa delle Marianne nel Pacifico occidentale, è di circa 11.000 metri, quasi sette miglia!) Al di sotto della zona fotica, da 200 a 1.000 metri, si trova la zona afotica (un significato senza luce e un significato fotico). Nella zona afotica; tutto ciò che rimane della luce solare è una luce fioca, scura, blu-verde, troppo debole per consentire la fotosintesi. C’è cibo da mangiare, però; detriti, pezzi di piante in decomposizione e rifiuti animali cadono dall’alto per nutrire gli organismi nella zona afotica.

Dopo la zona afotica, c’è completa oscurità. Da 1.000 metri sotto la superficie, fino al fondo del mare, nessuna luce solare penetra nell’oscurità; e poiché la fotosintesi non può aver luogo, non ci sono nemmeno piante. Gli animali che vivono nella zona abissale si nutrono di detriti che piovono dall’alto o l’uno sull’altro. E a volte fanno la propria luce; alcune specie di pesci di mare profondo e meduse hanno speciali cellule che producono luce.

Ovviamente, gli organismi che vivono alle prese d’aria del mare profondo non possono fare affidamento sul Sole; invece, molti di loro si basano sulle sostanze chimiche che escono dalle prese d’aria—il processo che usano per creare cibo è chiamato chemiosintesi invece di fotosintesi. Piuttosto sorprendente, giusto? Ma come possiamo vederli dall’ALVIN se è così buio laggiù?

 All'interno di ALVIN

Le condizioni all’interno di ALVIN sono molto anguste. Tre persone, di solito due scienziati e un pilota, riescono a malapena a stare. Un’immersione totale in questi quartieri stretti potrebbe durare da otto a dieci ore. Visita il sito Web del Deep Submergence Operations Group presso la Woods Hole Oceanographic Institution per saperne di più sull’ALVIN. Foto © Woods Hole Oceanographic Institution, Deep Submergence Operations Group.

Mentre ALVIN raggiunge il fondo dell’oceano, non c’è luce naturale. I piloti tracciano la posizione del sottomarino sia con attrezzature di navigazione standard che con speciali mappe topografiche (o 3-D) realizzate tramite sonar a scansione laterale. Per trovare un sito specifico, i piloti utilizzano le mappe 3-D, ma devono anche fare affidamento su indizi visivi. Il lavoro visivo è difficile perché hanno solo la luce del sub. Immagina di cercare campioni di roccia sulla terra nel buio più totale, con solo una torcia elettrica: le cose sembrano improvvisamente uscire dall’oscurità, ed è difficile vedere abbastanza per trovare quello che stai cercando. Queste persone sono spesso cercando di trovare una singola piccola sonda, solo un paio di metri di lunghezza, o un punto specifico che hanno visitato prima. Parlare di un ago in un pagliaio! Quindi è molto utile avere un pilota che conosce bene la zona; è un po ‘ come quando fai un’escursione: guardi la mappa, ma anche la mappa migliore non mostra i singoli alberi che riconosci man mano che acquisisci familiarità con un luogo specifico.

Per vedere cosa c’è intorno al sub, i piloti ALVIN usano i faretti all’esterno del sub e le videocamere montate sulla parte anteriore del sub per vedere cosa c’è intorno ad esso. C’è anche un piccolo oblò per una visione diretta dell’esterno. Le luci del sub penetrano circa 30 piedi nel buio. Le videocamere registrano costantemente ciò che viene visualizzato e i nastri vengono successivamente riprodotti a bordo della nave per documentare i principali eventi dell’immersione. Tutta l’elettronica funziona a batterie e non c’è nessun cavo che collega il sottomarino alla nave di ricerca 2.250 metri (oltre un miglio) sopra di esso. In altre parole, l’ALVIN—con i ricercatori e l’equipaggio all’interno-è totalmente da solo una volta lanciato. Solo nel buio!

Ma non ho paura del buio; Mi piacerebbe la possibilità di scendere alle prese d’aria dentro i. Presto disegneremo cannucce per vedere quale insegnante di REVEL ottiene questa opportunità unica nella vita-spero che sia io!

Il sottoscritto in alto sopra la zona afotica,
Pat

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.