C’è un legame tra LASIK e il suicidio? 7 Cose da sapere Se stai considerando la chirurgia oculare

La morte di un meteorologo ha sollevato domande sulla sicurezza e sui potenziali effetti collaterali del popolare trattamento visivo.

Amanda MacMillan

Aggiornato: dicembre 18, 2018

Una comunità di Detroit è in lutto dopo un popolare meteorologo per la città di Fox filiale della televisione è morta per suicidio la scorsa settimana. Colleghi e fan hanno reagito con shock e tristezza mentre condividevano la notizia che Jessica Starr, 35, si è tolta la vita, lasciandosi alle spalle un marito e due figli piccoli.

Con quella tristezza arriva anche confusione e domande: Starr ha subito un intervento chirurgico agli occhi laser nel mese di ottobre e in precedenza aveva parlato di come stava lottando con il suo lento recupero e gli effetti collaterali come occhio secco. E mentre i cari di Starr non hanno parlato del suo suicidio o di quali fattori potrebbero aver contribuito ad esso, la tempistica dei due eventi ha fatto sì che le persone si chiedessero se avrebbero potuto essere collegate.

Secondo la Food and Drug Administration degli Stati Uniti, la maggior parte dei pazienti è “molto soddisfatta” dei risultati degli interventi di chirurgia refrattiva come LASIK e SMILE. (Le due procedure sono simili, ma utilizzano diversi tipi di laser; Starr aveva quest’ultimo, ma aveva descritto il suo intervento chirurgico sia come sorriso e LASIK, un termine più comunemente noto.)

Ma, come con qualsiasi intervento chirurgico, esistono dei rischi-e quello di Starr non è il primo suicidio ad essere collegato a queste procedure. Qui ci sono sette cose che chiunque consideri la chirurgia oculare refrattiva dovrebbe sapere sulla scia di questa storia spaventosa e tragica.

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Cosa succede durante la chirurgia LASIK o SMILE?

LASIK, che sta per Laser-Assisted In Situ Keratomileusis, e SMILE, che sta per Piccola incisione Lenticule estrazione, sono entrambe le procedure che rimodellare la cornea, John Vukich, MD, professore clinico associato di oftalmologia presso l’Università del Wisconsin, Madison dice Salute. Il Dott. Vukich, anche membro del consiglio per l’American Society of Cataract and Refractive Surgery, non ha trattato Starr ma ha eseguito entrambi i tipi di chirurgia su centinaia di pazienti nel corso degli anni.

“Entrambi usano i laser per rimuovere una quantità microscopica di tessuto”, afferma il dottor Vukich. Con LASIK, dice, un’incisione sulla superficie della cornea crea un lembo sottile, che viene ripiegato per fornire l’accesso agli strati più profondi. Dopo che la cornea viene rimodellata usando un laser, il lembo viene ripiegato e lasciato guarire.

Con SMILE, viene utilizzato un diverso tipo di laser e la procedura è anche leggermente diversa: una piccola incisione del buco della serratura viene eseguita nella cornea e il tessuto in eccesso viene rimosso attraverso quell’apertura.

SMILE è più recente e più recentemente approvato dalla FDA, dice il dottor Vukich, ma entrambe le procedure hanno profili di sicurezza simili. C’è anche un sacco di sovrapposizione in cui i pazienti sono buoni candidati per ogni procedura. I pazienti spesso scelgono una procedura in base a ciò che il loro medico offre, dice il dott. Vukich, anche se ci sono alcuni casi in cui le persone possono beneficiare di uno sopra l’altro.

La maggior parte dei pazienti sono soddisfatti dei risultati

Studi FDA suggeriscono che circa il 95% dei pazienti che hanno avuto LASIK sono felici con la loro visione dopo l’intervento chirurgico. Secondo l’American Academy of Ophthalmology, il 90% dei pazienti con LASIK vede la propria visione migliorare da qualche parte tra 20/20 e 20/40. E in uno studio clinico della procedura SMILE, tutti tranne uno dei 328 pazienti avevano una visione di 20/40 o migliore a sei mesi dopo l’operazione.

“Ho avuto più di un paziente dire che non si sono mai resi conto di avere una “coperta bagnata” su di loro, e ora è stato rimosso”, dice il dottor Vukich. “Hanno la libertà di non portare elettrodomestici e detergenti e lenti di ricambio quando viaggiano. E per alcune persone—come militari o agenti di polizia-si potrebbe anche sostenere che il cambiamento potrebbe essere salvavita.”

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Ma gli effetti collaterali possono verificarsi

Con una di queste procedure, c’è la possibilità di effetti collaterali e complicazioni, dice il Dr. Vukich. Ad esempio, circa il 2% delle persone che si sottopongono a queste procedure può richiedere una seconda procedura. “La tecnologia per rimodellare la cornea è straordinariamente accurata”, dice, ” ma dal momento che lo stiamo facendo su tessuti viventi, ci sarà una risposta biologica che può causare cambiamenti microscopici.”

Un altro sottoinsieme di persone-gli studi suggeriscono circa il 7% – potrebbe notare un bagliore intorno alle luci che non era presente prima del loro funzionamento. “Di solito fa parte del processo di guarigione e succede solo per un breve periodo di tempo”, afferma il Dr. Vukich. “E per la stragrande maggioranza di quei pazienti, non li infastidisce comunque.”

Alcuni pazienti con LASIK e SMILE noteranno che i loro occhi sono più asciutti del normale dopo l’intervento chirurgico, afferma il Dr. Vukich. Gli oculisti possono raccomandare gocce di sostituzione dello strappo per alleviare la secchezza e l’irritazione, aggiunge, e questi sintomi di solito scompaiono entro i primi tre mesi dopo l’intervento chirurgico.

Nel 2009, la FDA ha lanciato uno studio per comprendere i potenziali rischi di gravi problemi che possono derivare da LASIK. Ha scoperto che fino al 46% dei pazienti ha riportato almeno un sintomo visivo (come abbagliamento o visione offuscata) a tre mesi dopo l’intervento. Fino al 28% dei pazienti ha riportato sintomi dell’occhio secco e meno dell ‘ 1% ha avuto “molta difficoltà” con o incapacità di svolgere attività usuali a causa degli effetti collaterali della chirurgia.

C’è anche il rischio di infezione dopo la chirurgia dell’occhio laser. Uno studio recente mostra che questo rischio è da qualche parte tra 1 su 15.000 e 1 su 30.000, dice il dottor Vukich. Il rischio di infezione da lenti a contatto, in confronto, è di circa 1 su 400.

Se hai avuto gli occhi asciutti prima, le probabilità di complicanze possono essere più alte

Quando i pazienti chiedono di chirurgia oculare laser, Dr. Vukich dice che è importante scoprire le loro motivazioni per volere la procedura. “Se non sono più in grado di indossare le lenti a contatto perché dicono che i loro occhi sono troppo asciutti, allora vogliamo scoprire la causa di quella secchezza”, dice.

Se si tratta di allergie o irritazione normale che sta causando i loro problemi, possono essere buoni candidati per LASIK o sorriso, dice. Ma se hanno una condizione medica sottostante che causa occhi insolitamente asciutti, la chirurgia potrebbe non essere una buona soluzione per loro. “Sappiamo che se hai gli occhi profondamente asciutti prima, questa è una delle cose che possono creare sfide post-op”, dice.

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Casi di grave, dolore persistente e, sì, di suicidio, sono stati segnalati

Una piccola percentuale di pazienti che ottengono LASIK o simili interventi chirurgici fare esperienza di un dolore cronico per mesi o addirittura anni dopo—una condizione che è recentemente stato nominato corneale neuropatia. Il Dott. Vukich dice che questo rischio sembra essere di circa 1 su 10.000 e che i medici hanno appena iniziato a raccogliere dati e capire perché—e a quali pazienti—questo accade. (Sospettano che qualcosa vada storto quando i nervi ricrescono dopo l’intervento chirurgico.)

“LASIK è stato intorno per 20 anni, e quando si dispone di un rischio che è basso come questo, può passare inosservato per anni,” dice. “Si può avere un chirurgo refrattivo occupato che va tutta la loro carriera e non vede mai un paziente con un problema come questo.”

I critici di LASIK dicono, tuttavia, che i rischi di questi interventi chirurgici sono stati sottovalutati—e che le segnalazioni di gravi problemi di dolore e visione sono in circolazione da anni. Il gruppo di advocacy LASIK Complications è dedicato ad altri due individui che sono morti per suicidio dopo aver subito un intervento chirurgico agli occhi laser. Alcuni siti di notizie hanno riferito che almeno 17 persone sono morte in circostanze simili.

Alla domanda su questi rapporti, Dr. Vukich dice quei pazienti e le famiglie meritano una voce-e che le loro storie vale la pena imparare da. “Letteralmente milioni di persone hanno avuto un intervento chirurgico refrattivo e il rischio di complicanze non è zero”, dice. “Penso che certamente ci siano persone che, per una serie di motivi, sono veramente infelici dopo l’intervento chirurgico—e come medici cerchiamo di fare del nostro meglio per trovare soluzioni o mitigare le loro difficoltà.”

Quanto al fatto che ci sia un legame definitivo tra suicidio e LASIK, il dottor Vukich chiama questo un problema “complesso”. “Il suicidio è un problema di salute mentale multifattoriale”, dice. E mentre non può parlare con lo stato mentale di una persona, dice: “Non penso che sia possibile – o addirittura ragionevole-provare ad assegnarlo a un qualsiasi fattore.”

I pazienti devono sempre capire i rischi

Dr. Vukich dice che cerca di aiutare i pazienti a vedere i rischi ei benefici della chirurgia oculare laser in prospettiva. “Vogliamo che capiscano i rischi relativi di ciò di cui stiamo parlando e che prendano una decisione informata”, afferma.

“Se si capisce che si potrebbe morire entrare in una macchina, sarebbe ancora trovare opportuno e conveniente e vale la pena il rischio? La risposta per quasi tutti è sì”, aggiunge. “Quando i pazienti dicono che vogliono essere privi di occhiali, diciamo loro che c’è un modo—ma è un intervento chirurgico, e noi delineare i rischi.”

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Se hai problemi dopo l’intervento chirurgico, informi il medico

Le persone dovrebbero sentirsi a proprio agio a tornare dal loro chirurgo se hanno difficoltà dopo un intervento chirurgico agli occhi, dice il dottor Vukich—o ottenere un secondo parere. Ricorda anche a chiunque soffra di effetti collaterali che questi sono spesso temporanei e che molti problemi si risolvono entro i primi mesi.

“Siamo qui per fare il possibile per assicurarci che i pazienti ottengano i migliori risultati in assoluto”, afferma. I medici possono essere in grado di prescrivere colliri per secchezza, farmaci per il dolore post-chirurgico o raccomandazioni per ulteriori trattamenti. “Per molti di questi pazienti, ci sono molte opzioni.”

Infine, se tu o qualcuno che conosci stai pensando al suicidio – se la chirurgia oculare è coinvolta o meno-i professionisti della salute mentale possono aiutare. Chiamare il numero verde National Suicide Prevention Lifeline a 1-800-273-TALK (8255) per parlare con qualcuno subito.

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