Küldemények a mélyből: világos és sötét a tengerben

dicsőséges napsütéses reggel van a tengeren—napszemüveget kell viselnem a fedélzeten a víz tükröződésétől, és rengeteg naptej az orromon! Körülbelül öt óra múlva az ALVIN visszatér a szellőzőnyílásokból, és alig várom, hogy halljak a legfrissebb adatokról, amelyeket a kutatók gyűjtöttek.

az ALVIN kutatóinak biztosan nem kell napszemüveget viselniük. Sötét van odalent a tenger fenekén-sötétebb, mint azt valószínűleg el tudod képzelni! Hadd magyarázzam meg…

az óceán nagyon, nagyon mély; a fény csak olyan mélyen hatolhat be az óceán felszíne alá. Ahogy a fényenergia áthalad a vízen, a vízben lévő molekulák szétszóródnak és elnyelik azt. Nagy mélységben a fény annyira szétszórt, hogy nincs mit észlelni. Csak az óceán legfelső rétegei kapnak elegendő fényt a növények támogatásához, és az igazán bőséges állati élet nagy része a felső 200 méterre van zsúfolva. Ezt a felső régiót fotikus zónának nevezik; szinte az összes tengeri növény és apró mikroszkopikus tengeri élőlény, amely fotoszintézisben vesz részt, csak a fotikus zónában boldogulhat.

 hal Snal

hidrotermális szellőző hemzseg az élet. Fénykép a washingtoni egyetem, Az Amerikai Természettudományi Múzeum és a Pennsylvaniai Állami Egyetem.

kétszáz méter sok óceán, igaz? Talán, de a fotikus zóna mélysége csak egy apró töredéke az óceán teljes mélységének. (Az óceán mélysége nagyban változik attól függően, hogy hol vagy; itt, a Juan de Fuca gerincen, az alattam lévő mélység körülbelül 2300 méter (~1,5 mérföld). A valaha mért legnagyobb óceánmélység a Csendes-óceán nyugati részén, a Mariana-árokban körülbelül 11 000 méter, majdnem hét mérföld!) A fotikus zóna alatt, 200-1000 méter között található az aphotikus (jelentése fény nélküli és fotikus jelentése fény) zóna. Az afotikus zónában; a napfényből csak egy halvány, sötét, kék-zöld fény marad, amely túl gyenge ahhoz, hogy lehetővé tegye a fotoszintézist. Van azonban táplálék; törmelék, rothadó növények darabjai és állati hulladékok hullanak felülről, hogy táplálják az aphotikus zónában lévő organizmusokat.

az afotikus zóna után teljes sötétség van. 1000 méterrel a felszín alatt, egészen a tengerfenékig, a napfény nem hatol be a sötétségbe, és mivel a fotoszintézis nem történhet meg, nincsenek növények sem. Az abyssal zónában élő állatok felülről—vagy egymásra eső detritusból táplálkoznak. És néha saját fényt hoznak létre; a mélytengeri halak és medúzák bizonyos fajai különleges fénytermelő sejtekkel rendelkeznek.

nyilvánvaló, hogy a mélytengeri szellőzőnyílásokban élő szervezetek nem támaszkodhatnak a napra; ehelyett sokan támaszkodnak a szellőzőnyílásokból kilépő vegyi anyagokra-az élelmiszerek előállításához használt folyamatot kemoszintézisnek nevezik a fotoszintézis helyett. Elég csodálatos, igaz? De hogy láthatjuk őket az ALVINBÓL, ha olyan sötét van odalent?

 az ALVIN belsejében

az ALVIN belsejében nagyon szűkösek a körülmények. Három ember, általában két tudós és egy pilóta alig fér el. A teljes merülés ezekben a szűk negyedekben nyolc-tíz óráig tarthat. Látogasson el a Woods Hole Oceanográfiai Intézet mély merülési műveleti csoportjának webhelyére, hogy többet megtudjon az ALVINRÓL. Fénykép 6 Woods Hole Oceanográfiai Intézet, Mély Merülési Műveleti Csoport.

amint az ALVIN eléri az óceán fenekét, nincs természetes fény. A pilóták mind a szokásos navigációs berendezésekkel, mind a speciális topográfiai (vagy 3D) térképekkel ábrázolják az al helyzetét, amelyeket oldalsó szkennelési szonár készít. Egy adott webhely megtalálásához a pilóták a 3D-s térképeket használják, de vizuális nyomokra is támaszkodniuk kell. A vizuális munka nehéz, mert csak az al fénye van. Képzelje el, hogy kőzetmintákat keres a szárazföldön teljes sötétségben, csak egy zseblámpával—úgy tűnik, hogy a dolgok hirtelen kiemelkednek a sötétségből, és nehéz látni ahhoz, hogy megtalálja azt, amit keres. Ezek az emberek gyakran próbálnak megtalálni egy kis szondát, csak néhány méter hosszú, vagy egy adott helyet, amelyet korábban Meglátogattak. Beszélj egy tűről a szénakazalban! Tehát nagyon hasznos, ha van egy pilóta, aki jól ismeri a területet; kicsit olyan, mint amikor túrázol—megnézed a térképet, de még a legjobb térkép sem mutatja az egyes fákat, amelyeket felismersz, amikor megismersz egy adott helyet.

hogy lássák, mi van a tengeralattjáró körül, az ALVIN pilóták a tengeralattjáró külső oldalán lévő spotlámpákat és a tengeralattjáró elejére szerelt videokamerákat használják, hogy megnézzék, mi van körülötte. Van egy kis lőrés is, amely közvetlen kilátást nyújt a külső oldalra. Az al fényei kb 30 láb a sötétségbe. A videokamerák folyamatosan rögzítik a látottakat, majd a szalagokat később a hajó fedélzetén játsszák le, hogy dokumentálják a merülés főbb eseményeit. Az összes elektronika akkumulátorokkal működik, és nincs kötél, amely összekapcsolná a tengeralattjárót a kutatóhajóval 2250 méterrel (több mint egy mérföld) felette. Más szavakkal, az ALVIN-a kutatókkal és a legénységgel együtt – teljesen egyedül van, miután elindult. Egyedül a sötétben!

de nem félek a sötétben; szeretném a lehetőséget, hogy menjen le a szellőzők belsejében i. Hamarosan sorsot fogunk húzni, hogy lássuk, melyik REVEL tanár kapja meg ezt az életben egyszeri lehetőséget-remélem, hogy én vagyok!

igazán magasan az afotikus zóna felett,
Pat

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.